Visitare il ground zero di Occupy, un anno dopo

Visitare il ground zero di Occupy, un anno dopo

È passato più di un anno dallo sfratto dell'occupazione di punta di Occupy Wall Street a Zuccotti Park. Tuttavia, un paio di centinaia di manifestanti mantengono ancora accampamenti per senzatetto in tutta New York City.

Nonostante la mia sfiducia nei confronti dell'America aziendale, non ho mai accettato la mentalità del 99% contro l'1%. Sono finito negli accampamenti di Occupy perché avevo in programma un volo da New York alla Cambogia, e dato che avevo qualche giorno in città prima del mio volo, ho deciso di mettermi in contatto con un vecchio amico del college che ha fatto parte del movimento per più di un anno. Quello che ho scoperto è stato un gruppo di radicali della classe media articolati, ben istruiti, che abbracciavano uno stile di vita da senzatetto accanto ai veri indigenti della Grande Mela.

"Mi sento più libera di prima", ha detto Leslie Miller, 26 anni, di San Diego, che vive per strada negli accampamenti di Occupy dal febbraio 2012. "Quando vivevo in una casa lavoravo e facevo le [ salario] lavoro schiavo. Adesso non ho davvero niente che mi trattiene. "

Alcuni dei manifestanti senzatetto hanno abbandonato le loro case per unirsi a Occupy, mentre altri, come Wood, erano senzatetto prima dell'inizio del movimento.

Secondo il mio amico Zak Cunningham, 23 anni, di Montclair, NJ, lo stile di vita dei senzatetto non è poi così male.

"New York City è di gran lunga uno dei posti migliori per essere senzatetto in questo paese e nel mondo", ha detto Cunningham, che divide il suo tempo tra vivere negli accampamenti e a casa di sua madre nel New Jersey. "Non c'è davvero un problema di fame in questi campi per senzatetto, perché così tanto cibo perfettamente buono in questa città viene buttato fuori per scopi legali".

Sam "Captain" Wood, 22 anni, di Farmingdale, NY, che ha fatto parte del movimento sin dal suo inizio il 17 settembre 2011, ha descritto un ciclo quotidiano rilassato.

“La mia routine personale è che mi sveglio quando mi sveglio. Prendo il mio caffè, faccio colazione, mi siedo un po 'e metto insieme il mio cervello ".

Alcuni dei manifestanti senzatetto hanno abbandonato le loro case per unirsi a Occupy, mentre altri, come Wood, erano senzatetto prima dell'inizio del movimento.

"Ci sono abbastanza alloggi, almeno in America, per ospitare ogni individuo", ha detto Wood. "Siamo in grado di sbarazzarci dei senzatetto, ma non lo facciamo, e penso che sia molto crudele."

La sfida più grande, secondo la maggior parte dei manifestanti, è il rischio di arresto. Sebbene un tribunale di New York City abbia stabilito che dormire sui marciapiedi è protetto dalla libertà di parola se fatto per scopi politici, gli occupanti si trovano ancora a trattenere celle di tanto in tanto.

Wood, che è stato arrestato due volte, è stato tra i primi dei circa 700 manifestanti arrestati sul ponte di Brooklyn il 1 ° ottobre 2011.

"Ero sul primo furgone fuori", ha detto con orgoglio.

Cunningham, che è stato anche arrestato due volte, è stato arrestato per la prima volta durante una marcia nelle prime ore del capodanno 2012.

"Eravamo circa 50, e gli sbirri erano stanchi di seguirci in giro, quindi hanno creato linee intorno a noi", ha detto Cunningham. "Ci è stato dato un ordine di dispersione, ma non eravamo fisicamente in grado di disperderlo, quindi siamo stati tutti arrestati".

La città alla fine ha rifiutato di perseguire i manifestanti, che Cunningham cita come prova che gli arresti erano illegali.

Il secondo arresto di Cunningham è avvenuto dopo aver applicato "graffiti autoadesivi" a un palo della luce.

"Era un adesivo", ha spiegato Cunningham.

Spostati a sinistra

La maggior parte degli occupanti che ho incontrato ha sposato visioni che potrebbero essere descritte come anarchiche o marxiste.

"Mi piace la parola comunista", ha detto Cunningham dopo che gli ho chiesto di descrivere le sue convinzioni politiche. "Penso che siamo a un punto della civiltà in cui possiamo farla finita con denaro e proprietà e semplicemente condividere le cose. Abbiamo risorse sufficienti dove è fattibile ".

"La gente dice che Occupy è morto", ha detto Shadidi. “A questo dico, guardaci! Siamo ancora qui. "

Tuttavia, Cunningham si è affrettato a qualificare la sua etichetta comunista.

“Ho costruito le mie opinioni politiche in modo divertente. Agli anarchici sembro un marxista autoritario. Per i marxisti, sembro un anarchico ", ha detto Cunningham.

Wood, che si è definito un anarco-comunista, ha detto di sperare in un'utopica “economia del dono” in cui tutti condividano tutto.

"Non dovresti pagare nulla", ha detto Wood. “La gente dovrebbe vedere che qualcuno ha bisogno di qualcosa e fornirlo. In modo molto simile a quello di Occupy. "

L'occupante Fatima Shadidi, 59 anni, di Brooklyn, ha fornito una prospettiva più centrista.

"Fare soldi, mettere il cibo in tavola, avere una bella vita", ha detto Shadidi. "Ricorda solo che ci sono altre persone là fuori."

La composizione politica del movimento si è spostata decisamente verso la sinistra radicale dopo lo sfratto di Zuccotti Park, secondo Cunningham.

"L'anno successivo al raid, tutti i liberali se ne sono andati", ha detto Cunningham, che ha ipotizzato che molti siano stati assorbiti dalla campagna di Obama. Ha anche affermato che la brutalità della polizia ha svolto un ruolo nella radicalizzazione del movimento.

"Se vieni picchiato dalla polizia durante una protesta, questo ti radicalizzerà", ha detto.

A partire dall'anniversario di un anno dello sgombero di Zuccotti Park il 15 novembre, gli Occupiers mantennero un grande campo di fronte alla Trinity Church, all'angolo tra Wall Street e Broadway. Avevano anche un accampamento fuori dalla casa del CEO di Goldman Sachs Lloyd Blankfein all'angolo tra la 61esima e Broadway. Inoltre, dozzine di sostenitori (per lo più veterani del Parco Zuccotti) organizzano proteste, boicottaggi, manifestazioni e altri eventi attivisti in nome del movimento.

"La gente dice che Occupy è morto", ha detto Shadidi. “A questo dico, guardaci! Siamo ancora qui. "

Mentre Occupy potrebbe aver perso i riflettori internazionali che aveva una volta, lo spirito del periodo di massimo splendore del movimento vive negli accampamenti di New York. Se i movimenti di protesta degli anni '60 ne sono un esempio, la maggior parte dei giovani occupanti tornerà alle proprie radici borghesi e condurrà le tipiche esistenze della classe media. Alcuni si uniranno persino all'1%. Per quanto riguarda i veri bisognosi tra gli occupanti, alcuni sorgeranno mentre altri rimarranno bloccati in un ciclo di povertà.

Tuttavia, è chiaro che il movimento Occupy è diventato parte dello zeitgeist globale. Da New York a Hong Kong, gli occupanti hanno lasciato il segno nella storia culturale. Per la Millennial Generation, Occupy è il nostro 1968, un'epoca in cui i giovani del mondo sono giunti alla coscienza politica e sono stati imbavagliati dal disgusto. E sarà ricordato con lo stesso desiderio nostalgico di idealismo giovanile.


Guarda il video: Fresh Kills Landfill - WTC Debris Burial Ground, pt. 1