Diventare storia: arrampicata libera sul Monte. Proboscide in un giorno

Diventare storia: arrampicata libera sul Monte. Proboscide in un giorno

Le lame della Hughes 500D blu reale ruotavano sopra la mia testa. Riuscivo a malapena a respirare l'aria spazzata dal vento mentre scaricavo borsa dopo borsa sulla superficie ghiacciata e rocciosa. Mentre l'elicottero si alzava, mi rannicchiai a terra, lo sguardo fisso sul terreno che sarebbe stato il nostro mondo per le prossime tre settimane. Non c'erano erba, alberi, nessun punto debole in tutto il bacino; invece c'erano neve, ghiaccio, massi di granito di varie dimensioni e il monte di 2.000 piedi. Proboscide: il motivo per cui eravamo qui. Avevamo viaggiato in gruppo di quattro persone fino al confine isolato dello Yukon e dei Territori del Nordovest tramite una serie di aerei, nessuno dei quali avremmo rivisto finché non fossero venuti a prenderci. Eravamo a circa 80 miglia dai segni più vicini di insediamento umano, da soli con l'obiettivo di stabilire una nuova via libera sulla Proboscide, oltre a ripeterne un'altra.

Prima vista dall'elicottero del muro di 2.000 piedi che eravamo qui per scalare

Nei mesi precedenti a questo momento, da parte mia c'erano state molte chiacchiere ed esitazioni sull'impegno nel viaggio. Non ero mai stato in una spedizione prima - certo di aver scalato molto con il freddo, scalato alcune grandi pareti ed ero stato in posti abbastanza remoti, ma mai su questa scala. Con meno esperienza in questo tipo di ambiente, e come unica donna, ero preoccupato di essere l'anello debole - che non sarei stato in grado di gestire l'ambiente, che non mi sarebbe piaciuto, che lo sarebbe stato anche freddo, troppo duro, troppo. La mia mente cambiava ogni giorno fino a quando finalmente ho deciso che non potevo lasciarmi sfuggire l'opportunità o l'avventura.

I giorni passavano con ogni tempesta che passava. Abbiamo combattuto periodi di pioggia e neve - confinati nelle nostre tende e nella cucina coperta da telone - passando il tempo con cruciverba, storie di Cormac McCarthy, cene al curry, pizza party in stile spedizione e bottiglie di whisky fino a quando non si è presentata una pausa del tempo. Venti giorni dopo, mio ​​marito, Ben Ditto, e io eravamo in cima al monte. Proboscide. Avevamo appena effettuato una salita completa, completamente gratuita, della Original Route Variation (Women at Work) - grado VI 5.12 R. Ci sono voluti 17 giorni e tre tentativi perché questo accadesse. Il tempo ci aveva cambiato in precedenza e ci eravamo abituati al freddo, all'umidità e alla possibilità di ritirarci. Finché eravamo preparati saremmo stati bene, quindi nel nostro kit da arrampicata per il giorno, oltre a cibo e acqua, portavamo giacche, impermeabili, fettucce, antidolorifici, nastro adesivo e un coltello, perché non si sa mai.

Campo base e casa nostra per 17 giorni

Mentre eravamo in cima al muro godendoci la sua imponenza e la vasta distesa di ghiacciai e vette che si estendevano a perdita d'occhio, sapevamo di essere solo a metà strada: dovevamo scendere ora. Avremmo dovuto scendere l'intera formazione, tirando le nostre corde e facendole passare attraverso gli ancoraggi stabiliti mentre andavamo, per tornare a terra. Se tutto va bene, potremmo scendere la parete con facilità, poiché ci sono volute 13 ore per arrampicarci ed era quasi buio ora. Non ci sarebbe spazio per errori gravi.

Le prime 13 doppie sono andate sorprendentemente bene, a parte una roccia delle dimensioni di una palla da baseball che ho buttato giù dal muro, schiantandosi contro il casco di Ben (per fortuna stava bene) e qualche trucco con la corda per evitare eventuali intoppi. Erano passate tre ore da quando abbiamo iniziato la discesa in corda doppia. Stavamo andando bene e ci sentivamo un po 'a nostro agio mentre scendevamo nei primi cinque tiri della via, territorio che ci era diventato abbastanza familiare dato che lo avevamo già salito tre volte.

Queste sezioni scorrevano con l'acqua più fredda della terra e avevamo bloccato mani, braccia e gambe in queste fessure mentre salivamo il muro. Durante la discesa abbiamo cercato di evitare il più possibile l'umidità; avevamo avuto la nostra giusta parte del suo comportamento gelido. C'erano solo altre tre lunghe calate a terra. E stavamo provando un po 'di euforia ora che il terreno era in vista.

Katie in salita

Mentre ci stringevamo insieme all'ancora tirando le nostre corde, si sono impigliati. Non si sarebbero mossi.

Abbiamo tirato più forte. Li abbiamo lanciati in giro, sperando che si staccassero. Niente, tranne una sensazione generale di devastazione. Ci siamo guardati, ci siamo guardati sopra. Ci circondava l'oscurità, i nostri fari illuminavano solo lo spazio immediato intorno a noi, la loro luce scompariva lungo il muro. Potremmo appena distinguere il motivo blu e verde del nylon che serpeggia su e intorno a una serie di fiocchi sporgenti a circa 50 piedi sopra ea destra. Non avevamo mai avuto davvero problemi a scendere qui prima, ma ora sembrava che le nostre corde fossero avvolte in questo casino. Eravamo bloccati lassù al buio, nell'acqua, i nostri amici addormentati al campo base, il resto del mondo a centinaia di miglia di distanza.

Avevamo due opzioni: uno di noi poteva risalire questo tiro bagnato fradicio ed eventualmente sistemare i pezzi di corda bloccati, oppure potevamo tagliare la corda e continuare con ciò che era rimasto. Era circa l'una del mattino, eravamo stanchi, avevamo freddo e nessuno di noi due riusciva a raccogliere la psiche per risalire. Abbiamo scelto l'opzione due e il coltello è uscito. Il metallo affilato ha tagliato la corda e abbiamo sperato per il meglio mentre balzava verso l'alto e svaniva. Giù ai nostri piedi un mucchio di corde costituito da una corda piena di 70 metri e quella che si è rivelata essere solo circa 50 piedi dell'altra linea. Legare i due insieme sarebbe inutile: sarebbe meglio usare l'unica corda da 70 metri. Sollevati di aver concluso lo scenario con la corda bloccata, abbiamo proceduto con la nostra discesa.

Freddo ed esausto dopo una straziante discesa nel buio

Tuttavia, la nostra linea non era abbastanza lunga per scendere alle restanti tre doppie stabilite. Ci fu l'allarme. Tutto quello che volevamo era tornare nelle nostre tende con la promessa di calore e comfort. Ma, poiché la nostra linea non era abbastanza lunga per raggiungere gli ancoraggi delle doppie, abbiamo dovuto costruire degli ancoraggi intermedi, lasciando dietro di sé un po 'di attrezzatura e di cinghie sul muro. Ciò ha richiesto più tempo, pazienza e consapevolezza. Con gli occhi annebbiati e le dita gonfie, abbiamo intrapreso il compito successivo di posizionare l'attrezzatura in crepe e fessure e di equalizzarle con delle cinghie e infine di attaccarle un moschettone in modo da poter far scorrere la corda attraverso di essa per scendere. Un compito semplice che è una pratica standard per noi, ma qualcosa che è sembrato un vero e proprio lavoro di routine durante le nostre 17 e 18 ore in giro con imbracature, la cui pressione stava tagliando le nostre gambe e fianchi, facendo urlare i nostri corpi per il rilascio parete.

Gli ultimi 500 piedi - qualcosa che avrebbe dovuto richiedere circa un'ora - si sono trasformati in cinque doppie in tre ore. All'ultima doppia, troppo stanchi e stanchi per costruire e lasciare ancora un altro ancoraggio intermedio, abbiamo fissato la nostra corda di 70 metri all'ancora esistente e l'abbiamo usata come una sola linea fino a terra. La sua intera lunghezza si allungava sottile, dandoci la nostra ultima fuga nel mondo sottostante. Intorno alle 4 del mattino, eravamo finalmente di nuovo sul terreno roccioso. Ci erano volute sei ore per scendere. Ci spogliammo delle imbracature e degli elmetti, stendemmo i nostri corpi stanchi, bevve i rimanenti sorsi d'acqua e barcollammo giù per accamparci con l'ombra del Monte proiettata dalla luna. Proboscide alle nostre spalle.

Il sole splendeva luminoso quel giorno successivo, riscaldando il nostro mondo freddo. L'eccitazione del nostro risultato mi ha impedito di dormire troppo a lungo quella mattina. Ero orgoglioso di me stesso per aver scelto di far parte della spedizione. Eravamo diventati il ​​secondo gruppo nella storia del luogo, risalente al 1963, a scalare in libera il Monte. Proboscide in un solo giorno: un'esperienza davvero rara e unica. Ero orgoglioso di essere stato in grado di mettere da parte tutte le paure e le preoccupazioni per i what-if e gli incogniti e mettermi in gioco.


Guarda il video: arrampicata su strapiombo