Sul couchsurfing con i talebani

Sul couchsurfing con i talebani

Un'intervista informale con un giovane viaggiatore del mondo.

Nenad è un 29enne auto-definito "couchsurfing drifter" che ha recentemente completato un'odissea in autostop di cinque mesi, 25.000 km dalla sua casa in Serbia alla Cina. Ambasciatore ufficiale di Couchsurfing, ha ospitato 182 ospiti e ha navigato su 253 divani in tre continenti. Durante il suo recente viaggio attraverso l'Asia, è stato arrestato due volte perché sospettato di essere un terrorista. È anche un ragazzo molto amichevole. Questa è la sua storia.

Ho incontrato NENAD STOJANOVIC casualmente tramite couchsurfing.org, quando il sito mi ha informato che presto sarebbe passato per Pechino. Ho cliccato sulla sua pagina del profilo, ho scansionato il suo curriculum di viaggio piuttosto impressionante e mi sono offerto di mostrargli la città mentre era qui. Ho finito per intervistarlo in un caffè di Pechino.

Una figura scarna con una sciarpa rossa in stile Young Pioneer avvolta intorno al collo, somigliava a una versione meno intensa, dell'Europa orientale, di Che Guevera. Stanco per il suo viaggio in autostop attraverso il continente, ma ancora ottimista, parlava positivamente di tutti quelli che incontrava, raccontando felicemente i loro atti di gentilezza e carità. È stato per strada, o ha ospitato altri per strada, da cinque anni. Il caffè è stato una tappa del suo ultimo viaggio dalla Serbia alla Cina.

La sua carriera di viaggiatore è stata lanciata quando ha scoperto il couchsurfing, che, ha detto, "mi ha motivato a entrare in contatto con i vicini e con i vicini dei vicini".

In vari punti della sua storia, Nenad ha menzionato i luoghi non ortodossi in cui ha "surfato", con la stessa disinvoltura, come se stesse descrivendo quello che aveva mangiato a colazione. Una stazione di polizia afgana. Un casello autostradale cinese. Un camion di patate in Tagikistan. Un negozio di mobili turco. La casa di alcuni membri talebani. Parlando con lui, ebbi la netta impressione che stesse navigando su una linea sottile tra un esilarante ottimismo e una gioiosa follia, un messia dell'autostrada degli ultimi giorni, intento a unire l'umanità attraverso i viaggi e condividere storie di gentilezza in lungo e in largo.

Durante il suo viaggio in autostop dalla Serbia alla Cina, ha utilizzato il sito web di couchsurfing per organizzare host in ogni città o paese che ha visitato e ha improvvisato quando non è stato possibile localizzare nessuno. Ha fatto l'autostop per tutti i 25.000 km, ad eccezione di un viaggio in autobus attraverso i pericolosi interni afgani. Ha così descritto la Turchia:

    "È molto facile fare l'autostop lì. I conducenti non ti stanno scegliendo; sei tu che scegli il tuo autista. Non avevo un ospite quando ho raggiunto la città di Nevşehir, nella Turchia centrale. Trovai un negozio di mobili e usai segnali con le mani per chiedere al direttore se potevo dormire lì. Rimasi lì per un po 'finché non mi invitò a passare la notte a casa sua. Mi ha servito il tè e mi ha fornito un pasto ".

Ha continuato ad autostop e navigare attraverso la Turchia e ha deciso di passare attraverso il nord dell'Iraq. Ha attraversato il confine in un furgone con una troupe di comici turchi, maghi e danzatrici del ventre, che lo hanno invitato a soggiornare nell'hotel in Iraq in cui si stavano esibendo.

Rotolando attraverso l'Iran

    “Questo era nella parte curda dell'Iraq. Non è proprio una zona insicura ora, anche se c'erano cicatrici di guerra, edifici distrutti e brutti ricordi. Tutti erano estremamente gentili e ospitali. Andando avanti, ho saltato Mosul perché era troppo pericoloso ".

È riuscito a fare l'autostop attraverso l'Iraq mostrando un cartello in arabo ai conducenti di passaggio, scritto da uno dei suoi ospiti.

L'autostop in Iran ha presentato difficoltà, poiché la gente del posto non vede mai turisti in alcune zone.

    “Sarei stato circondato da gente del posto ovunque andassi, al punto che le strade erano bloccate dalla folla. Alcuni soldati si sono presentati e hanno ordinato a un autobus di passaggio di darmi un passaggio per la città successiva. Nessuno capisce cosa sia l'autostop, quindi quando qualcuno ti dà un passaggio, si sente responsabile per te. Una delle mie giostre ha effettivamente chiamato la polizia per assicurarsi che i miei ospiti di couchsurfing non fossero pericolosi. Alcune persone non si fidano davvero l'una dell'altra, ma sono davvero gentili. Sorprendente."

Il viaggio proseguì attraverso l'Afghanistan, e nemmeno la prospettiva di viaggiare attraverso una zona di guerra attiva riuscì a mitigare il suo entusiasmo.

    “Volevo fare questo viaggio via terra. Ho provato a ottenere un visto per il Pakistan ma ci è voluto troppo tempo. Poi ho deciso di fare una visita all'ambasciata afghana a Teheran, in Iran. Il console era un ragazzo davvero gentile e amichevole e ho pensato che il paese non doveva essere così male. Mi ha dato un visto subito dopo aver confermato la mia identità. "

Dopo essere arrivato nella città di Herat, nell'Afghanistan occidentale, ha fatto conoscenza con alcuni membri locali dei talebani, che ha descritto come "persone davvero molto gentili". La loro conoscenza reciproca gestisce una fattoria in territorio talebano, quindi sono stati felici di ospitarlo e fornire consigli per garantire il suo passaggio sicuro. Nenad si unì così ai miseri ranghi degli occidentali che incontrarono i talebani senza incidenti.

La vita con i talebani era abbastanza semplice. Gli uomini si sedevano e fumavano in soggiorno e poi il cibo appariva magicamente, preparato da donne invisibili che lavoravano in cucina.

Couchsurfing con i talibani locali ad Herat, Afghanistan

Gli hanno spiegato, attraverso l'amico comune, che capita di non essere d'accordo con la politica e le leggi attuali in Afghanistan, motivo per cui scelgono di essere membri. Affermavano di non essere terroristi, ma solo persone con opinioni politiche diverse da quelle del resto del paese. Non sono entrati in ulteriori dettagli e Nenad non ha notato alcuna arma nella loro casa. Oltre a fornire alcuni suggerimenti su come comportarsi in ambienti rurali, gli hanno suggerito di utilizzare una particolare compagnia di autobus che non viene fermata così spesso alla miriade di posti di blocco autostradali in tutto il paese.

    “Erano persone amichevoli e ospitali. Non tutti i talebani sono terroristi. Suppongo che tu non abbia mai sentito nulla di positivo su di loro, ma la mia esperienza lo è stata. Mi hanno detto che assomigliavo a uno di loro, il che immagino fosse un complimento. "

Prima di partire, ha esaminato ciascuna delle tre principali rotte terrestri attraverso l'Afghanistan. Fare autostop attraverso le parti meridionali e centrali del paese era fuori questione, anche se un viaggio in autobus non era molto più sicuro a causa della possibilità che sarebbe stato rapito e tenuto in ostaggio. Ulteriori rischi includevano mine terrestri, bombe sul ciglio della strada e banditi. Ha preso in considerazione l'idea di fare l'autostop su un elicottero del consolato degli Stati Uniti, ma è stato allontanato senza tante cerimonie dopo essere stato informato che non erano un servizio di taxi.

Le strade che collegavano le principali città erano le maggiori preoccupazioni.

    "Nelle città più grandi va bene parlare in inglese, come molte persone possono capire. Ma quando sei su quelle strade, non sai mai cosa succederà. L'Afghanistan può sembrare il posto più sicuro del mondo, finché non succede qualcosa ".

La strada a nord da Herat a Mazar-i-Sharif era stata recentemente rilevata dai talebani. La strada centrale era in pessime condizioni, ci sarebbero voluti quattro giorni per attraversarla e molti stranieri erano stati uccisi lì. La strada a sud, soprannominata una delle più pericolose al mondo, conduce a sud da Herat, passa per Kandahar e poi per Kabul, la capitale. Ha scelto la strada a sud sulla base del fatto che trasporta la maggior parte del traffico delle tre e quindi dovrebbe essere la più sicura. Uno dei suoi ospiti iraniani era stato effettivamente rapinato con le armi da fuoco su questa strada, perdendo il passaporto e gli oggetti di valore. La sicurezza in Afghanistan è un termine relativo.

Ha spiegato la sua strategia di sopravvivenza afgana come segue:

    "Ho pensato che se avessi l'aspetto di un locale mentre attraversavo la zona di pericolo, le mie possibilità di essere ucciso erano solo del 30%", la sua voce si alza comica. "I miei ospiti mi hanno detto che molte persone prendono questa strada, quindi ho dovuto travestirmi in questa strada trafficata, ma pericolosa, in modo da non essere rapito."

Sotto mentite spoglie per il suo viaggio attraverso l'Afghanistan

Il suo travestimento consisteva in un bianco shalwar kameez (abbigliamento tradizionale afghano) e a taqiyah (limite per i musulmani osservanti). L'abbigliamento è stato fornito dai suoi ospiti di couchsurfing, che gli hanno anche insegnato come pregare la Mecca, in caso di necessità. In caso di emergenza, prega.

Con così tanti gruppi etnici in Afghanistan, alcuni locali assomigliano davvero a quelli dell'Europa meridionale, mentre altri sembrano dell'Asia centrale. Ha anche sfoggiato la lunga barba che è di rigore tra gli uomini musulmani più tradizionali. "Ho questo tipo di 'Afghan Look'", ha concluso.

Vestito con abiti afghani e opportunamente indottrinato, c'era solo un pezzo mancante nel suo travestimento: la lingua locale. Per aggirare questo difficile ostacolo, ha finto di essere sordo e muto mentre si trovava in aree pericolose, ricorrendo a segnali manuali per comunicare con tutti i locali che incontrava. Ha anche nascosto il suo zaino in un grande sacco puzzolente, insieme ai suoi oggetti di valore.

Poi è andato, un passeggero sordomuto finto musulmano sull'autobus consigliato dai talebani, diretto lungo una delle strade più pericolose in uno dei paesi più pericolosi del mondo. Mentre l'autobus viaggiava a sud-ovest da Herat a Kandahar, poi a nord a Kabul, lui

    “... dormiva o fingeva di dormire. L'autobus era caldo e orribile e l'autista guidava come un maniaco. Lo scenario non era niente di speciale e c'erano molti ponti ed edifici distrutti. Ci siamo fermati a pregare alcune volte e abbiamo attraversato diversi posti di blocco talebani e della polizia. Alla fine sono arrivato a Kabul e il mio ospite non poteva credere che avessi effettivamente viaggiato via terra ".

Dopo il caldo e tortuoso viaggio via terra, ha paragonato il suo soggiorno di una settimana a Kabul a una "vacanza estiva".

    “Kabul sembra una città del XVI secolo. Tutto è ovunque ed è tutto casuale. Senti odore di frutta, verdura, sangue animale, polvere, sporco, spezie, sudore e servizi igienici. Le persone vanno in giro come se esistessero in una fiaba con queste lunghe barbe. Gli animali vengono massacrati di fronte a te e il sangue scorre ovunque ".

Il suo primo incontro con le autorità, a un posto di blocco nella città di Kunduz, nel nord dell'Afghanistan, non è andato bene. L'ufficiale del checkpoint pensava che avesse l'aspetto di un terrorista, quindi è stato costretto a passare la notte in una stazione di polizia.

Fortunatamente per lui, la stazione era abbastanza rilassata e non gli fu chiesto di rimanere in cella. Ha fatto surf sul divano della stazione per la sera ed è stato interrogato il giorno successivo. Gli agenti degli interrogatori si sono subito resi conto che non era un terrorista e, sentendosi in colpa, gli hanno offerto un sacco di caramelle e un enorme cappotto tradizionale afghano come regalo.

Ironia della sorte, non ha osservato spari, attività terroristiche o rapine mentre attraversava in lungo e in largo il paese ed è stato rapinato solo immediatamente dopo aver lasciato l'Afghanistan, nel vicino paese relativamente sicuro del Tagikistan. Mentre camminava per strada nella capitale tagika di Dushanbe, è stato avvicinato da un "agente del KGB" che ha piantato eroina nel suo zaino e ha chiesto una forte tangente, minacciando di gettarlo in prigione a meno che non fosse pagato immediatamente. La libertà era sua per soli 80 euro.

Ha passato una giornata a vendere patate con una delle sue giostre e poi si è trasferito sulle montagne del Pamir, un'area remota nella parte orientale del paese.

    “La Pamir Highway è una delle autostrade più deserte dell'Asia, se non la più deserta. Mi ci è voluta quasi una settimana per fare l'autostop, percorrendo in media 200 km al giorno. Mi sentivo come se fossi su un altro pianeta. Proprio niente là fuori. Aspetterei quattro o cinque ore prima che arrivasse una sola macchina. "

In posa sull'autostrada del Pamir

Mentre era nella città kirghisa di Osh, ha lasciato il suo zaino in un bar per alcune ore, il che ha provocato lo spavento della bomba e l'evacuazione locale. Ancora una volta si è trovato in una stazione di polizia interrogato dall'unità antiterrorismo, la quale, con suo divertimento, ha trovato nello zaino delle cartoline afghane con pistole e bombe. Lo hanno lasciato andare dopo due ore.

Era entusiasta della sua esperienza in Cina, che ha comportato 10.000 km in autostop attraverso due dozzine di province.

    “I conducenti sono simpatici e curiosi e insistono sempre per comprare i pasti per me. Non chiedono mai soldi. "

Durante un viaggio da Hong Kong alla provincia di Guangxi, una delle sue giostre lo ha portato a una festa di riunione di dieci anni per i giocatori di una squadra di Counter Strike. Counter Strike è uno sparatutto in prima persona online.

    "Indossavano tutti magliette" Counter Strike "e ci siamo ubriacati e abbiamo litigato con il cibo."

Una delle sue esperienze più memorabili in Cina è stata in un casello autostradale vicino a Shanghai. Dopo essere arrivato lì alle 2 del mattino, ha chiesto alla direzione se poteva passare la notte sul loro divano, cosa che hanno accettato. La mattina seguente, un giornalista locale è uscito per intervistarlo e la direzione del casello gli ha chiesto di registrare un messaggio di benvenuto in inglese per i conducenti che entrano in autostrada:

"Cari conducenti, benvenuti sull'autostrada Pechino-Shanghai."

È giusto che un eroe della strada sia quello ad annunciare il viaggio ai compagni di viaggio.

Ora stabilitosi temporaneamente in un sobborgo di Hangzhou, in Cina, Nenad ha accettato un lavoro come insegnante di inglese ai bambini. Potrebbe essere l'unico insegnante d'asilo al mondo che una volta era sospettato di essere un terrorista. La sua prossima mossa, come il significato del suo nome (Ненад), sarà sicuramente inaspettata.


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