Viaggio a Detroit, la città natale in cui non ho mai vissuto

Viaggio a Detroit, la città natale in cui non ho mai vissuto

In questi giorni, quando viaggio a Detroit è principalmente per le partite di calcio o i funerali.

Suppongo che sia strano definirmi un "viaggiatore" a Detroit, il luogo in cui sono nato e dove ho vissuto fino a 22 anni.

In realtà, lascia che me lo riprenda. Sono nato in un ospedale di Detroit; tuttavia, sono cresciuto in periferia e in tutta la mia vita ho probabilmente trascorso solo un totale di pochi giorni sotto 8 Mile Road - sì, questa è una vera strada, non solo il nome del film su Eminem.

Anche quando volo a Detroit, in realtà non entro in città. Il mio aereo atterra all'aeroporto della metropolitana di Detroit, che è a Romulus, e poi prendo un taxi per casa di mia madre, nella periferia nord-ovest, dove sono cresciuto. Se c'è una partita di calcio, andiamo ad Ann Arbor. Se c'è un funerale, andiamo al cimitero di Birmingham.

L'estate scorsa sono stato sorpreso di sentire un mio amico a New York dirmi che era andato a Detroit per il fine settimana con il suo ragazzo. In vacanza.

E a loro era piaciuto.

Ho letto di artisti che si trasferiscono in città, per approfittare dei bassi affitti di Detroit e dei piani per trasformare i lotti vuoti di Detroit in una rete di fattorie biologiche locali.

"Ma cosa hai fatto lì?" Chiesi incredulo.

Erano andati al Detroit Institute of Arts e al Motown Museum e avevano fatto un brunch al Whitney, un palazzo storico restaurato.

"Detroit è fantastica", ha entusiasmato.

In quanto nativo del Michigan sud-orientale, sono completamente sconcertato dall'attrazione degli altri per la mia città natale, la stessa che io e tutti e tre i miei fratelli eravamo troppo ansiosi di lasciare per città "reali" come Chicago o Washington, DC o New York. Eppure, secondo gli annunci Chrysler con Eminem e Clint Eastwood, Detroit sta tornando.

(Vorrei poterci credere, ma ho visto troppe volte il film Detroit-is-coming-back.)

È vero che l'industria automobilistica sta andando meglio in questi giorni, grazie al ben pubblicizzato salvataggio del governo. Allo stesso tempo, ho letto di artisti che si trasferiscono in città, per approfittare degli affitti bassi di Detroit. Continuo anche a sentire dei piani per trasformare i lotti vuoti di Detroit in una rete di aziende agricole biologiche locali.

In effetti, lo stato di rovina di Detroit è diventato un'industria in sé. Il recente documentario Detropia mi ha portato in un grazioso tour dei grandi edifici in decadenza di Detroit, mentre un nuovo libro caldo, Detroit City è il posto dove stare: l'aldilà di una metropoli americana del giornalista di Rolling Stone (e del mio collega allievo dell'Università del Michigan) Mark Binelli, descrive in dettaglio la storia del declino della città.

Sono stato contento di aver visto Detropia, ma ero ancora più contento di aver letto il libro di Binelli, che spiega in dettaglio molte delle informazioni che il film presenta in uno stile più artistico ma frustrantemente ellittico.

Oltre ad aver imparato dall'attenta ricerca di Binelli, ho apprezzato il candore con cui ha condiviso i dettagli della sua esperienza di crescere fuori città e guardare dentro. Nello specifico, mi sono ritrovato ad annuire in segno di riconoscimento quando ha scritto: "Quando stavo crescendo nel Negli anni Ottanta, però, le rivolte furono invocate con la regolarità compulsiva di un nuovo rancore. Questo avveniva naturalmente in periferia, dove il rancore non veniva sempre espresso educatamente ".

Come molti ragazzi bianchi della mia generazione cresciuti nei sobborghi, anch'io avevo sentito la mia parte di storie terrificanti sui disordini di Detroit, che più di una volta ho sentito chiamare "la giungla".

Anche se i miei genitori e le loro coorti erano tutti cresciuti lì, non erano mai tornati a visitare le strade dove andavano a scuola a piedi o andavano in tram per fare acquisti nei grandi magazzini Hudson.

Le poche volte che andavamo in centro per vedere uno spettacolo teatrale, una partita di baseball o una mostra d'arte, mio ​​padre si assicurava sempre di chiudere a chiave tutte le portiere dell'auto e, quando uscivamo dall'autostrada, a volte correva con il semaforo rosso per evitare di fermarsi. . Ogni volta che passavamo sotto un ponte, ero solito rabbrividire, temendo che qualcuno facesse cadere una roccia pesante sul tetto della nostra macchina.

Tutto questo è avvenuto più di 20 anni fa, eppure, anche negli ultimi anni, sono stato a riunioni di famiglia in cui ho sentito per caso genitori e nonni di periferia ben intenzionati rimproverare i loro figli per aver osato cantare le lodi della città. "Detroit," sospirano e alzano gli occhi al cielo.

Queste cose non sono piacevoli da confessare, ma è importante confrontarle e cercare di capire. Perché se c'è una speranza di un vero ritorno di Motor City, dovrà coinvolgere le persone che vivono appena oltre i confini della città, quelle che, quando gli viene chiesto da dove vengono, si fermano un po 'prima di rispondere: "Detroit . Be ', non esattamente Detroit, ma ... "


Guarda il video: Una settimana a Detroit