L'inaspettato esistenzialismo della t-shirt Engrish

L'inaspettato esistenzialismo della t-shirt Engrish

QUANDO Vivo a Pechino, adoravo vedere frasi in inglese stirate sulle t-shirt. Le traduzioni errate non sono una novità, ma poiché ci sono infinite possibilità nella loro costruzione, sono sempre state una fonte affidabile di divertimento:

    La felicità cresce come il cielo dal luogo del pianto

    Lo sporco segreto di Babbo Natale

    Biscotti caldi

Una delle mie preferite era su una maglietta indossata da un insegnante di cinese della scuola in cui insegnavo inglese. Di fronte alla massa di minuscoli studenti con cui conduceva gli esercizi mattutini, la frase Bevanda. Bevuto. Ubriaco. era distesa in grassetto sul suo petto. Non sono riuscito a spiegarle che la maglietta non esprimeva un colloquialismo appropriato per una classe di scuola materna. Dal suo punto di vista, era solo una coniugazione.

Oltre al valore dell'intrattenimento, c'era un altro motivo per cui trovavo queste traduzioni affascinanti. Non potendo leggere, scrivere o parlare mandarino, queste frasi in inglese erano spesso l'unica forma di letteratura che potevo capire fuori dalle mura del mio appartamento. I miei occhi addestrati in inglese sono stati attratti da queste frasi e, in un modo bizzarro, sono stato confortato nonostante la loro apparente mancanza di significato reale.

Li ho letti per ribadire che ero davvero in grado di leggere una lingua. È stato un impulso istantaneo all'ego, tanto quanto leggere un inglese improprio può essere per lo straniero appena iniziato e analfabeta in Cina. Bevanda. Ubriaco.

Abbondavano, questi bocconcini di inglese, che lasciavano una parvenza di sanità mentale in tempi in cui mi sentivo incontrollabile fuori da tutto. Almeno sapevo leggere. Almeno potevo modificare mentalmente. Almeno potrei aspettarmi una bella risata inaspettatamente mentre vado al lavoro.

Oppure, al lavoro. Ho pensato che gli apprezzamenti minori fossero per quanto queste parole guida potessero portarmi. Ma poi ne ho incontrato uno che ha rubato le risate, e invece sapeva di realtà. Sulla maglietta di uno stagista cinese della stessa scuola c'era scritto:

Cosa farai della tua vita?

E questo è tutto. Scollo a V di giudizio.

La gioia di traduzioni in inglese semplici e stravaganti è stata sostituita dalla domanda forse più temuta di ogni maggiore di scrittura creativa. Quando ti viene posta una domanda del genere e non hai una risposta definitiva, tutti i tipi di brutti si agitano nella tua coscienza di sé. Ero felice della mia decisione di trasferirmi a Pechino, ma inizialmente è stata stimolata dall'interesse e dalla curiosità, non da quello che qualcuno potrebbe chiamare scopo reale o fiducioso. Ero investito, ma non potevo dire onestamente di averlo pianificato.

* * *

Una delle cose migliori e peggiori che ho trovato sullo stile a Pechino è stato il permesso sociale di indossare un solo vestito per settimane alla volta. D'altro canto, non sei mai stato lasciato a chiederti cosa indossare la mattina; sul lato negativo, quella stessa maglietta, indossata dallo stesso stagista, mi ha provocato per quasi due settimane: Cosa stai facendo della tua vita? Il ricordo costante che le mie priorità erano tutte sbagliate; che non avevo nemmeno priorità per cominciare. È stata la domanda che mi ha fatto dimenare sul pavimento.

Un professore di poesia che una volta era stato così gentile da consegnarmi un voto positivo nonostante la mia mancanza di entusiasmo o talento, ha anche dato un entusiasmante saluto alla fine dell'anno. Era un ottimista e un modello di comportamento e ci ha detto che dopo la laurea in scrittura creativa saremmo stati congratulati e adorati da familiari e amici. “Ma”, ha avvertito, “ti faranno tutti una domanda, la stessa domanda, ancora e ancora. Che cosa hai intenzione di fare?"

Poi si fermò drammaticamente, come fanno i poeti. "Forse hai una risposta", ha continuato, "e forse no. Ma il modo più rapido per concludere questa conversazione è guardarli dritto negli occhi e rispondere con: quello che voglio. "

* * *

Stordito dalla sfacciataggine della sua maglietta, che avevo cercato di ignorare per la prima volta, ero sulla difensiva, dubbiosa e impacciata giorno dopo giorno. Era stressante e il terzo giorno ne avevo avuto abbastanza. Cos'altro c'era da fare se non guardare dritto al cuore del messaggio e pronunciare quelle parole di trionfo e fiducia?

Qualsiasi cosa io voglia.

Qualsiasi cosa io voglia!

Teoricamente parlando, cioè. Se l'avessi recitato ad alta voce mentre fissavo il suo petto, il disagio provocato mi avrebbe portato a scrivere una storia diversa, ne sono sicuro. Ma l'ho tenuto a mente, rigirandolo ancora e ancora. Dopo alcuni giorni, avendo ricordato a me stesso l'importanza delle aspirazioni e della fiducia nelle capacità, la domanda su cosa stavo facendo della mia vita iniziò a perdere la sua ansia esercitando una pressione.

Anche se non ero dove pensavo di essere tre anni dopo la laurea, ero un esempio vivente del consiglio dato con tanto entusiasmo. "Cosa stai facendo della tua vita?" La domanda inespressa che mi seguiva ovunque - sia nella mia mente che su una maglietta - aveva già ricevuto risposta. Mi è capitato di essere in Cina, quando ho capito che quello che stavo facendo era meglio di quello che avrei potuto immaginare: vivere a Pechino, superare le sfide, imparare, crescere, trovare nuovo rispetto e ammirazione per una società così apparentemente diversa da quella Ero abituato.

Mi ero convinto che le domande sul mio futuro fossero il tipo di indagine peggiore e che induceva paura. Quello che ho finalmente capito, attraverso la moda espressiva, è che possono anche essere il più grande motivatore di tutti. Cosa sto facendo della mia vita? In poche parole, sto vivendo.

Prendilo, Hanes di marca diversa, e mettilo su un maglione.


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