Guida per principianti all'onsen giapponese

Guida per principianti all'onsen giapponese

Di tutti i modi per rilassarsi nelle culture di tutto il mondo, la tradizione giapponese del onsen (温泉, bagno termale) potrebbe essere il mio preferito.

In quanto paese vulcanicamente attivo, il Giappone ha migliaia di sorgenti termali. Dove c'è una sorgente calda, probabilmente c'è un onsene sono disponibili in una miriade di forme, dimensioni e tipi. È vero, tutto onsen condividono alcuni aspetti: box doccia individuali attorno alle pareti della stanza e un gigantesco bagno centrale in comune. Quasi tutti sono contrassegnati dal kanji 湯, dal carattere hiragana ゆ, dal simbolo ♨ o da una combinazione dei tre. Oltre a ciò, ci sono dozzine di varietà.

Si va da enormi complessi lussuosi a piccoli ritrovi di quartiere che, se non sai cosa stai cercando, potrebbero passare per un'altra casa. Li trovi al centro delle enormi metropoli frenetiche di Tokyo e Osaka e nelle remote altezze delle 日本 ア ル プ ス ("Alpi giapponesi"), dove l'unico suono è il gorgoglio dell'acqua e l'unica luce proviene dalle tradizionali lanterne e le stelle. Alcuni risplendono in piastrelle, marmo e vetro; alcune hanno vasche da bagno in ferro o ceramica vecchio stile. Alcuni sono interni, ventilati solo da poche finestre, e altri lo sono noten-buro (野 天 風 呂, all'aperto). Le acque di alcuni onsen potrebbero puzzare il puzzo di zolfo delle uova marce, e altre ancora hanno l'acqua nera. E alcuni, nelle zone più rurali del Giappone, hanno un sesso misto onsen, sebbene la maggior parte di questi offra anche un bagno per sole donne.

"Quando è diventata una tale esibizionista ?!"

Sì, è un po 'snervante spogliarsi nudo di fronte a estranei ... almeno all'inizio. Una volta che ti rendi conto che questa è solo un'altra usanza giapponese, intrinseca alla cultura come usare le bacchette, inchinarsi e togliersi le scarpe prima di entrare in una casa, la timidezza svanisce. Semmai, ti senti incoraggiato nel tuo stato nudo. Diventa solo un altro aspetto dell'esperienza nel suo insieme, piuttosto che quello che la definisce. Ti rendi conto che nessuno ti sta giudicando o paragonando il proprio corpo al tuo.

La prima volta che la mia famiglia ha sentito parlare di onsen tradizione e la mia affinità per esso, uno dei miei zii si è rivolto a mia madre con assoluta incredulità e ha chiesto: "Quando è diventata una tale esibizionista ?!" E la prima volta che sono andato a un onsen, Ero stato con un gruppo di circa una dozzina di compagni di classe universitari per un corso di viaggio sulla società giapponese. Alcune delle ragazze più timide si erano attaccate alle docce nella loro stanza. Quelli di noi che erano abbastanza coraggiosi, dopo essersi assicurati che no, non importava quanto fossimo a disagio, potevamo non indossiamo i nostri costumi da bagno, entriamo nervosamente nei bagni. Abbiamo escogitato un programma di intervalli di cinque minuti per concederci il tempo necessario per lavarci velocemente e poi immergerci nelle acque del bagno. Due settimane dopo, alla fine del viaggio, nessuno ha battuto ciglio quando è entrato in bagno in massa.

Avevamo iniziato a cadere nello schema di hadaka no tsukiai (裸 の 付 き 合 い, "comunione nuda"), che i giapponesi esaltano come una delle virtù di onsen. Con letteralmente nient'altro che acqua tra te e un'altra persona, è facile discutere gli argomenti più personali e intimi. Conoscerai qualcuno molto meglio quando ti rilassi in un bagno termale nel mezzo del Giappone rurale che chiacchierando davanti a qualche Starbucks.

Come per tutte le pratiche tradizionali giapponesi, esiste un'etichetta che deve essere seguita rigorosamente. Per un viaggiatore per la prima volta in Giappone, può essere difficile navigare nelle acque (fumose e confortanti) del onsen Esperienza. I suggerimenti seguenti possono far risparmiare un sacco di imbarazzo.

Metti da parte le tue cose.

Ovviamente non puoi portare i tuoi vestiti nella vasca da bagno con te. Invece, riponili in un cestino disponibile nello spogliatoio esterno fuori dal bagno. Se alloggi in un ryokan (旅館, locanda tradizionale), probabilmente ti verrà fornito un yukata (浴衣, kimono di cotone). Indossalo nello spogliatoio, richiedi un cestino e indossalo di nuovo una volta che hai finito di fare il bagno.

Lascia cadere il costume da bagno.

Come ho detto prima, i costumi da bagno - o indumenti di qualsiasi altro tipo - sono severamente vietati in un onsen. È meglio che tu sia completamente nudo in quel bagno ...

Prendi un panno di modestia.

... tranne che per il tuo pudico panno, un piccolo pezzetto che puoi usare per coprirti quando entri o esci dalla doccia o dalla vasca. Tuttavia, non dovresti portarlo nell'acqua del bagno con te.

Strofina te stesso.

Quando si fanno la doccia nelle singole fessure contro le pareti del bagno, molte persone vanno oltre la semplice routine di lavaggio-shampoo-condizione-risciacquo. Sebbene la maggior parte onsen fornire bagnoschiuma e shampoo, molte persone portano i propri prodotti, rasoi, luffa e pietre pomice. Un onsen è un posto dove concedersi.

Non far insaponare il bagno.

Il sapone rimane fuori dalla vasca, semplice e semplice. Portare l'acqua insaponata nel bagno comune è una delle cose peggiori che potresti fare. Entra nel bagno comune solo dopo aver finito la doccia e esserti completamente risciacquato senza alcun prodotto.

Copri i tatuaggi ove possibile.

Come donna tatuata, è qui che tendo ad incontrare alcune difficoltà. Molti onsen vietare agli avventori tatuati di entrare nei loro bagni, poiché i tatuaggi sono tradizionalmente legati al yakuza (や く ざ, mafia giapponese). Anche se sembri che saresti l'ultima persona ad avere legami criminali, o se il tuo tatuaggio è innocuo e dall'aspetto pacifico, molti onsen non ti permetterà di entrare nella vasca da bagno.

Per aggirare questo problema, alcune delle mie coorti tatuate e io ci siamo fasciati per coprire la nostra pelle inchiostrata. Ovviamente, a seconda dell'estensione e della posizione dei tuoi tatuaggi, ciò può diventare piuttosto imbarazzante.

Fai un risciacquo post-ammollo.

Onsen le acque sono caldo, di solito tra 40 e 44 gradi Celsius. Dopo un lungo ammollo, puoi diventare un po 'appiccicoso e sudato. Un rapido risciacquo o un nuovo lavaggio dopo essere usciti dal bagno ti faranno sentire veramente pulito.

Rimani sobrio.

Questo non è tanto un aspetto di etichetta quanto di buon senso: entrare in un onsen anche se un po 'brillo non è una buona idea. Tutta quell'acqua calda e il vapore, insieme all'intossicazione, possono provocare una sensazione di vertigine pericolosa molto rapidamente. Salva il interesse fino a dopo il bagno, quando i tuoi muscoli si sentono come delle tagliatelle troppo cotte, le tue ossa sono sciolte nel tuo corpo e ti sei avvolto comodamente nel tuo futon.

Bonus: il mio preferito onsen

La struttura all'aperto nella Yagen Valley a Shimokita, la parte più remota della prefettura di Aomori, in un gelido pomeriggio di ottobre.


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