Pagaiando canoe 2.600 miglia attraverso il Canada

Pagaiando canoe 2.600 miglia attraverso il Canada


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Da quando ho iniziato a fare canoa, all'età di 16 anni, la mia testa è stata piena di percorsi per bambini. Viaggi da sogno e liste dei desideri con i nomi dei classici fiumi canadesi. Mi piaceva soprattutto pensare a percorsi lunghi che collegassero più bacini idrografici. I migliori viaggi in canoa attraversano sempre un'altezza di terra.

Tutte le foto: Autore

Ho sviluppato l'abitudine di guardare le mappe come le persone guardano i puzzle. La sfida è andare dal punto A al punto B. Per fare questo ho alcuni indizi, come fiumi e corsi d'acqua ben noti, quindi spetta alla mia immaginazione fare il resto del lavoro.

Un giorno stavo lavorando a uno di questi puzzle. Ero curioso se si potesse andare in canoa dalla costa dell'Alaska, attraverso i territori settentrionali del Canada, fino alla Baia di Hudson. Ho messo insieme fiumi, scritto e-mail, guardato mappe. L'ostacolo principale sarebbe senza dubbio viaggiare su per le Montagne Rocciose in canoa. Ho esaminato alcuni corsi d'acqua e mi sono convinto che fosse possibile. In poche ore avevo tracciato una rotta che si estendeva da un oceano all'altro e attraversava le Montagne Rocciose. Era il percorso in canoa più grandioso che avessi mai ideato.

Ma era un sogno di un sogno. Non avevo idea di quando sarei stato in grado di fare questo viaggio, o se lo avrei mai fatto. Potrebbe anche non essere possibile. Quando ho detto al mio compagno di pagaia Winchell Delano della via, la sua risposta è stata che dovevamo farlo. Il pensiero di iniziare davvero questo sogno immenso sembrava assurdo. Ma Winchell lo ha spinto nella realtà. Abbiamo iniziato a pianificare, reclutato altri due amici e compagni di canoa, sistemato la logistica e l'8 maggio 2012, Winchell Delano, Steve Keaveny, Matt Harren e io siamo partiti per la nostra spedizione di 2.600 miglia e 130 giorni.

1

Su per le scale d'oro

La spedizione in canoa è iniziata senza canoe. Le nostre due barche e l'attrezzatura per pagaiare ci aspettavano dall'altra parte delle montagne, alle sorgenti del fiume Yukon. Per raggiungerli, abbiamo attraversato il Chilkoot Pass, seguendo lo stesso percorso che migliaia di cercatori d'oro hanno percorso più di cento anni fa. Mentre salivamo, galleggiavamo in cima a 25 piedi di neve, scavalcavamo pendii segnati da valanghe e ci intrufolammo dall'ufficio doganale canadese, che era senza equipaggio e sepolto nella neve.

2

Lago Narres, sorgenti del fiume Yukon

Dopo una settimana di trekking attraverso le montagne siamo arrivati ​​alle nostre canoe, entusiasti di pagaiare. Ma questo non sarebbe accaduto. La serie di laghi che compromettono le sorgenti dello Yukon erano intasati di ghiaccio marcio, troppo spesso per rompersi o attraversare, ma troppo fragili per poterci stare in piedi. Eravamo equipaggiati con le mute stagne Kokatat Expedition, che ci hanno permesso di muoverci sul ghiaccio instabile e rimanere asciutti nonostante le molte volte che abbiamo sfondato.

3

Trascinando sul lago di palude

Nel pianificare il viaggio, sapevo di avere una piccola finestra in cui completare il percorso. Come i Marines, dovevamo essere primi e ultimi. Ciò significava iniziare troppo presto e finire tardi in quella che era una scommessa contro le prime tempeste invernali. Dopo nove giorni dall'inizio del viaggio, ci siamo svegliati a dodici pollici di neve. Ciò ha notevolmente rallentato i nostri progressi. Nella settimana successiva abbiamo raggiunto il fiume Yukon vero e proprio, che era privo di ghiaccio e aveva una corrente che ci ha spinto rapidamente dove ci aspettava la sfida principale della spedizione.

4

Salendo la Pelly

Dal momento in cui ho immaginato il percorso per la prima volta, sapevo che la parte più difficile del viaggio sarebbe stata pagaiare a monte per risalire il Continental Divide. Non ho apprezzato quanto sarebbe stato difficile fino a quando non abbiamo iniziato il nostro viaggio lungo il fiume Pelly. Stavamo lavorando contro un fiume che scorreva a una velocità continua di cinque miglia all'ora. Ci siamo impegnati in un compito assurdo, e ancora e ancora traghettavamo avanti e indietro attraverso il fiume, alla ricerca di quel breve tratto di acqua molle nella curva interna.

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Pelly allagata

Quando abbiamo iniziato, la neve ricopriva meravigliosamente le montagne circostanti. Adesso quella neve si stava sciogliendo. Ogni sera ho messo un bastone nella linea di galleggiamento e al mattino l'acqua era salita di 4-6 pollici. Le coste scomparvero e le foreste furono inghiottite dal fiume. Inutile dire che questo ha solo reso più difficile viaggiare.

6

Su il Ross

Dopo 25 giorni sul Pelly, abbiamo girato a nord sul suo affluente, il fiume Ross. Sebbene il Ross avesse molta meno acqua, era molto più ripido. La maggior parte delle giornate trascorreva fuori dalle barche, camminando attraverso rapide disseminate di rocce e manovrando su violente acque bianche.

7

Ross River

Il progresso è rallentato. Contavamo di fare almeno dieci miglia al giorno, e queste erano miglia sudate. Ma mentre viaggiavamo più in profondità nelle montagne, il fiume è diventato più ripido e abbiamo lottato per fare sei o otto.

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Ross River

Man mano che il viaggio diventava più arduo, il tempo peggiorava. Siamo andati a dormire sotto la pioggia e ci siamo svegliati sotto la pioggia. Le temperature sono scese fino a librarsi appena sopra lo zero e un freddo umido ha attraversato le nostre ossa. Inoltre, ci siamo tuffati nell'acqua che 20 ore prima era gelata in un ghiacciaio o in un nevaio. Il viaggio lento e freddo ci stava logorando. Ma ogni giorno ci avvicinavamo al Continental Divide, dove la gravità avrebbe iniziato a lavorare con noi.

9

Giardini rocciosi, fiume Nahanni meridionale

Il 10 luglio 2012 è stato uno dei giorni più belli della mia vita. Era il giorno in cui ci trasferimmo per tre miglia sullo Divide e raggiungemmo le sorgenti del fiume South Nahanni. Non solo stavamo per discendere uno dei fiumi più famosi e belli del mondo, ma dopo 43 giorni di viaggio a monte, saremmo finalmente scesi a valle. Il Nahanni superiore, nella foto qui, era di 50 miglia di rapide di Classe II-III quasi continue che scendevano a una media di 30 piedi per miglio.

10

Fiume Nahanni meridionale

Dopo tre giorni di grandi acque bianche e una quantità estenuante di adrenalina, abbiamo seguito il sud di Nahanni in una splendida valle di montagna. Il fiume è giustamente famoso e nella lista dei desideri di quasi tutti i canoisti. Rispetto ai fiumi settentrionali, è affollato di feste in gommone e canoa. Come ha detto Steve, molti elogi stravaganti sono stati elogiati ai Nahanni, ma tutti questi elogi non sono all'altezza di quanto sia incredibile il fiume.

11

Primo canyon, fiume Nahanni meridionale

Dopo Virginia Falls, che a 300 piedi è il doppio dell'altezza del Niagara, il South Nahanni attraversa una serie di canyon. Per noi, il fiume era tanto più maestoso perché ci erano voluti 58 giorni di tentativi per raggiungerlo. I Nahanni ci hanno rianimato. Ha rinnovato il nostro senso del perché eravamo qui e ha rafforzato la nostra determinazione a completare con successo il percorso. Quando siamo usciti dal Nahanni era quasi agosto e avevamo ancora 1.300 miglia per remare.

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Great Slave Lake

Abbiamo lasciato il Nahanni e le montagne per le foreste pianeggianti del medio continente. Un paesaggio informale di fango e grandi acque. Ci siamo diretti verso il Great Slave Lake, il decimo specchio d'acqua dolce del mondo. Abbiamo remato per l'intera distanza est-ovest, oltre 300 miglia. Le onde oceaniche possono sollevarsi in pochi minuti; in alternativa, il lago può diventare completamente immobile e stabilizzarsi in una calma simile a uno specchio.

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Nelle terre aride

Dalle sponde orientali del Great Slave Lake ci siamo portati nelle terre aride. Verso la fine della stagione, la temperatura è scesa bruscamente ed eravamo costantemente sotto la minaccia di un temporale che poteva benissimo durare tutto l'inverno. 109 giorni dopo la partenza, ci siamo trasferiti sul fiume Hanbury. Questa era la terza e ultima altezza di terra sul percorso. L'Hanbury sfociava nel Thelon e il Thelon nel Chesterfield Inlet sulla baia di Hudson. Dopo essere andati su e giù, poi su e giù di nuovo, potremmo finalmente dire che era tutto in discesa da questo punto.

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Mattina arcobaleno

Nella seconda settimana di settembre, abbiamo remato 200 miglia attraverso Chesterfield Inlet. La terra era luminosa, drappeggiata nei rossi e nei gialli dell'autunno e nel gelo del prossimo inverno. A 100 miglia dalla baia abbiamo incontrato maree di 14 piedi. Ci svegliammo prima che sorgesse il sole e ci accampammo al buio. Il tempo ha tenuto e abbiamo fatto giornate lunghe, che dopo 125 giorni in pista hanno significato mani doloranti e il sedere sempre dolorante. Il 14 settembre 2012 abbiamo remato sulle onde che si increspavano al largo della baia e siamo arrivati ​​alla piccola città di Chesterfield Inlet. Per l'ultima volta siamo scesi dalle nostre barche. Il viaggio era finito.

15

I ragazzi del fiume Ross

Da sinistra: Steve Keaveny, Matt Harren, Winchell Delano, Pete Marshall


Guarda il video: Massimo spiega le basi della canoa e kayaksul Lago


Commenti:

  1. Fitz Water

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