La ricerca di risposte nel caso dello stupro di gruppo di New Delhi

La ricerca di risposte nel caso dello stupro di gruppo di New Delhi

Pochi giorni prima del mio arrivo in India per la prima volta, una giovane donna indiana è stata torturata e violentata da sei uomini indiani nella capitale della nazione, scatenando una massiccia ondata di proteste.

Mentre leggevo di questa orribile storia, mi sono ricordato di due romanzi che avevano ispirato il mio viaggio in India: Un passaggio in India di E. M. Forster (1924) e Gioiello nella corona (1966) di Paul Scott, entrambe le storie di accuse altamente accusate di stupro che hanno ispirato proteste a livello nazionale.

Sebbene entrambi i libri siano ambientati durante il periodo coloniale, gran parte del loro contenuto sembra fin troppo rilevante per l'India moderna.

Forse la somiglianza più evidente tra l'India di questi due romanzi e l'India che ho visitato è stata la presenza, o la mancanza di essa, di donne indiane nella cultura generale. I libri sopra mi hanno introdotto al concetto di "purdah", un'usanza sia nella cultura indù che in quella musulmana in cui le donne sono nascoste o rimosse dalla cultura in generale, che è prevalentemente dominata dagli uomini.

Durante le mie due settimane di viaggio in tutta l'India, ho avuto pochissime interazioni con le donne indiane. Non una volta ho mai avuto una cameriera in un ristorante (o anche visto una donna non occidentale in un ristorante). Non ho mai visto donne che lavoravano nei negozi o come guide turistiche, tranne una volta a Delhi, dove ho visto una donna che guidava un gruppo di turiste. Mentre li incrociavo per strada, la maggior parte delle donne distolse rapidamente lo sguardo o si coprì gli occhi con i bordi dei sari.

Eppure, allo stesso tempo, le immagini di donne in India erano ovunque: nelle pubblicità che promuovevano prodotti per sbiancare la pelle, nelle immagini sulle copertine di riviste e giornali, e in televisione che si lamentavano degli sguardi, dei richiami e persino dei tentoni che subivano mentre andavano. sulla loro vita quotidiana.

Ho chiesto a una delle mie guide turistiche se pensava che la storia dello stupro fosse indicativa di qualcosa di più profondo e problematico sul ruolo delle donne nella cultura indiana.

"No, no, assolutamente no!" Egli ha detto. “Com'è possibile visto che le donne sono il simbolo dell'India? Madre India, la più venerata dell'intera nazione ".

Evidentemente non aveva sentito parlare del complesso Madonna-puttana.

"Non sono gli indiani che stanno facendo questo alle donne", ha detto. “Sono le persone dei paesi poveri che vengono in India per lavoro. Vivono in gruppi di uomini senza donne e non conoscono il modo corretto di comportarsi ".

Ho sentito variazioni su questa teoria in tutta l'India. Non sono state le persone dell'India a farlo, non le persone di Delhi che hanno fatto questo, non le persone avanzate delle città che hanno fatto questo. Erano quelle altre persone, dal Bangladesh, dalla campagna, da qualsiasi altra parte tranne qui.

Secondo gli indiani che ho incontrato, il problema era che in India c'erano troppi più giovani uomini che donne, o che c'erano troppe donne poco vestite per le strade e in televisione, o che c'era troppa corruzione tra la polizia e la magistratura, in modo che chiunque potesse farla franca con qualsiasi crimine, purché avesse abbastanza soldi, contatti o entrambi. In effetti, l'unico altro argomento di cui ho sentito più parlare durante il mio viaggio è stata la frustrazione per la corruzione endemica del Paese, personificata, ironicamente, da una donna, la potente capo del Partito del Congresso, Sonia Gandhi.

Come turista e outsider nel paese, non avevo modo di giudicare l'accuratezza delle cose che leggevo e sentivo mentre ero lì. Eppure ora che sono a casa, sono ancora ossessionato dallo stridore delle discussioni che ho sentito, in particolare le grida appassionate della folla che chiedeva la pena di morte per gli stupratori e la loro ansia di fondo che in qualche modo questi uomini, sebbene fossero stati catturato e messo in prigione, sarebbe sfuggito alla punizione.

La storia che queste persone raccontavano con tale convinzione è vecchia in India, una storia vecchia quanto o addirittura più vecchia di Un passaggio in India o Gioiello nella corona. Una storia che porta alla stessa triste conclusione: che se stai cercando giustizia, faresti meglio a guardare altrove che in India.


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