"E 'la Jihad, amico": In prima linea siriana con la FSA


È una fredda giornata di dicembre nel nord della Siria e il sole sta per raggiungere il centro del cielo. Il diciannovenne Becker e io stiamo camminando in un vicolo vuoto in un antico mercato della Città Vecchia di Aleppo. Aleppo è stata occupata dall'uomo sin dal 5000 a.C. Una volta fu conquistata da Alessandro Magno. La città vecchia che attraversiamo è stata costruita tra il XII e il XV secolo d.C. È stata conquistata dai mongoli e, nella storia più recente, dagli ottomani. Ora esso e le sue rovine sono il luogo di battaglie campali, blocco per blocco, tra il regime di Assad e l'Esercito Siriano Libero (FSA). Becker è un combattente per la FSA.

Il vicolo è illuminato da fori di schegge nel tetto di lamiera ondulata che lo ricopre. La luce scorre e un denso odore di muffa aleggia pesante nell'aria gelata. Davanti a noi sentiamo solo il tonfo delle esplosioni di granate e il crepitio di sporadici colpi di mitragliatrice. Con calma, Becker abbassa la testa e gira rapidamente fuori dal vicolo e si trova in un edificio abbandonato, uno dei pochi percorsi nascosti ai cecchini. Tali "percorsi" sono spesso fatti passare attraverso vecchi muri e catacombe di resti di edifici e creano gli unici collegamenti tra le linee del fronte. Becker porta un AK-47 che oscilla sulla schiena mentre si fa strada attraverso l'edificio buio. Non indossa giubbotti antiproiettile, credendo, come molti combattenti dell'FSA, che farlo negherebbe ad Allah il suo diritto di nominare il loro momento e luogo di morte. Becker ha fatto questo viaggio centinaia di volte. È un sentiero tra la piccola stanza in cui dorme di notte e le prime linee.

Attraversiamo un'altra casa e poi entriamo in un vicolo buio. I suoi mattoni anneriti sono segnati da esplosioni e incendi. Alla fine del vicolo, i combattenti dell'FSA preparano le armi e non si accorgono che io e Becker ci avviciniamo. Molti combattenti dell'FSA sembrano prendere la guardia dalla porta sul retro come strettamente opzionale. "Allah ahkbar" dice Becker ad alta voce, allertando gli uomini della nostra presenza. Alzano la testa e sorridono vedendolo. Uno degli uomini ci corre incontro e abbraccia Becker. Sono tutti molto felici di vederlo, dandogli una pacca sulla schiena e dandogli il benvenuto sul davanti. Dal loro saluto e da altri piccoli segni, è chiaro che questo gruppo di combattenti dell'FSA ama Becker come un fratello. Alcuni addirittura lo chiamano il loro principe. Becker parla con calma al capogruppo di ciò che stanno per fare. Dopo la conversazione, si avvolge un panno rosso intorno alla testa per informare i cecchini che è con l'FSA e poi me ne passa uno per fare lo stesso. Indossare il colore sbagliato può essere mortale.

Gli uomini stavano aspettando Becker e sono entusiasti che si unisca a loro per la giornata. Come gruppo iniziano tra le macerie dell'ultimo edificio tra loro e la linea del fronte. Becker mi dà un colpetto sulla schiena e partiamo nell'oscurità. Il fuoco della mitragliatrice diventa più forte.

Becker si è allontanato dal liceo durante l'ultimo anno per unirsi a coloro che protestavano contro il regime di Assad. Mentre protestava è stato arrestato e torturato; non sa perché è stato scelto per essere preso o per quale motivo è stato rilasciato. Quando le proteste si sono trasformate in ribellioni violente, Becker si è unito alla FSA. Ora sente che la rivoluzione è una sua responsabilità personale. Alla domanda sul perché, ha spiegato senza esitazione che ha un dovere verso la sua famiglia e un dovere verso l'Islam. Entrambi i compiti lo hanno portato alla FSA. Come la maggior parte dei combattenti dell'FSA, tiene sul serio le sue convinzioni religiose e crede non solo di combattere per la Siria, ma per Dio. Per un breve periodo all'inizio della sua vita, Becker ha vissuto in Romania. Se n'è andato, spiega, perché ha notato che le donne lì sembravano piacere, ed è tornato a casa per evitare di fare qualcosa contro l'Islam.

Quando Becker non è in prima linea o di pattuglia, studia il Corano o pulisce la sua arma. Sembra naturale fare entrambe le cose. Gli manca ancora giocare a calcio.

Il gruppo di combattenti esce dall'oscurità correndo, in fila indiana sopra le macerie di un edificio distrutto e nel cortile di un altro. Il fuoco della mitragliatrice è assordante e costante. Esplosioni che fanno tremare il terreno su cui ci troviamo tutti. C'è un combattente che spara attraverso una porta e ogni pochi secondi un forte schianto di un colpo di cecchino rompe l'aria. Becker guarda nella mia direzione e chiede se sto bene. Non lo sono, ma viene fuori "Sì, sto bene". Lui e un altro combattente si accovacciano a terra e strategizzano. Sanno che le forze di Assad si trovano nell'edificio successivo, ma non c'è un modo semplice per metterle in rotta.

L'uomo che spara attraverso la porta cambia posizione con un uomo dietro di lui, lasciandogli girare e si avvicina a me. I suoi occhi sono vitrei e spogli. Le sue mani erano coperte di polvere e cenere. Tira fuori un pacchetto di sigarette dalla tasca, me ne porge una prima di metterne un'altra in bocca. Becker alza gli occhi su di me e poi sulla porta che viene attraversata dal fuoco. Ha bisogno di far fuori un cecchino se vogliono avere qualche possibilità di prendere la casa, ma non sa se può. Una raffica di urla scoppiò da entrambi i lati della linea; Gli uomini di Assad sono a pochi metri di distanza e l'FSA urla che si uniscano al loro fianco maledicendoli nello stesso respiro.

Un'altra esplosione di granate vicino scuote l'aria, e Becker e l'uomo si alzano e usano un pezzo di vetro per guardare dietro l'angolo della porta. Il vicolo è sgombro ma non sanno esattamente quanto possa vederlo il nemico. Devono correre il rischio o non cattureranno mai l'edificio successivo. Entrambi saltano fuori e io li seguo mentre gli altri combattenti si fermano a sparare. La polvere si sta depositando nel vicolo da cui hanno appena colpito i proiettili, e Becker si volta e mi chiede di restare dove sono per un momento e poi prosegue fino alla fine del vicolo con un altro combattente, le armi alzate. Sono accucciato contro un muro nel vicolo e un terzo combattente viene a guardarmi le spalle. Becker raggiunge lentamente la fine del vicolo e punta il mirino pochi istanti prima di sparare. Il forte schiocco del fucile rompe il silenzio momentaneo, e poi si abbassa mentre alcuni colpi in arrivo vengono sparati. Si rialza e spara ancora qualche colpo. Un combattente entra dalla porta da cui siamo appena entrati con un PK russo e inizia a sparare nell'edificio adiacente. Mentre la polvere e la cenere iniziano di nuovo a soffocare il vicolo, Becker torna al mio fianco e ci ritiriamo nel cortile e nell'oscurità e nella temporanea sicurezza degli edifici.

Lontano dal fronte, ho chiesto a Becker della Siria. Parla di come i suoi fratelli sunniti, la maggioranza in Siria, siano stati a lungo perseguitati sotto il regime di Assad. Con calma serietà spiega come i sunniti vengano massacrati dall'esercito del regime e dagli alawiti, la setta minoritaria a cui appartiene Assad.

Becker, come molti combattenti dell'ESL, crede che uccidendo i sunniti Assad stia attaccando l'Islam stesso. Questa convinzione è ciò che ha portato Becker ad Aleppo. Combatte per l'Islam, contro la persecuzione del popolo islamico, da parte di altre persone islamiche (anche se lo contesterebbe). Questo è il motivo per cui questa ex stella del calcio di 19 anni della periferia di Aleppo ha impugnato una mitragliatrice.

Di notte, sotto il tremolio dell'illuminazione alimentata da un generatore in una piccola stanza di cemento, Becker cerca di spiegare ciò che ha visto e passato, mentre fa del suo meglio per ignorare i proiettili di mortaio che si schiantano casualmente in stanze molto simili a quella in cui siamo seduti. Becker continua a dire che siamo troppo vicini alle truppe di Assad perché possano usare i mortai su di noi. Nei mesi precedenti, molti dei suoi amici più cari sono morti in guerra. Senza una lacrima, parla del suo migliore amico del liceo che si è unito alla lotta con lui ed è stato colpito a morte solo poco tempo fa dai cecchini del regime ad Aleppo. Tira fuori un telefono dalla tasca e mostra una foto del cadavere del giovane morto, pronto per la sepoltura, con gli occhi chiusi, il viso il freddo mantello bluastro della morte.

Prima della guerra, la vita di Becker sembra quella a cui la maggior parte degli adolescenti poteva identificarsi. Ora è circondato da lotte, privazioni e morte ogni giorno. Attraverso i nostri colloqui, diventa evidente che non pensa spesso al futuro. È un fatalista; pensa alla vittoria e all'Islam. Deve esserlo, per fare quello che fa. Sa che sta combattendo un esercito avanzato con tutto l'equipaggiamento della guerra moderna. Il suo esercito è composto da antiche tribù, fanatici moderni e studenti universitari.

Becker sa anche che la sua rivoluzione ha un fronte debolmente unito. I soldati civili come lui fanno quello che possono, mentre i combattimenti più disperati e pericolosi sono spesso condotti dal fronte islamico intransigente Al-Nusra, che è stato recentemente etichettato come organizzazione terroristica dal governo degli Stati Uniti. Nonostante il lento collasso della società siriana e le notizie quotidiane di massacri civili, Becker spera ancora nella pace. Sogna un paese governato dall'Islam ma libero per tutti, musulmani e cristiani, alawiti e sunniti. Un posto del genere è molto lontano e lui lo sa. "Inshallah", dice. A Dio piacendo.

Quella sera abbiamo parlato dell'America. Quando ho incontrato Becker per la prima volta, gli ho detto che ero di Chicago e lui, ascoltando carri armati e proiettili di mortaio esplodere in lontananza, mi ha chiesto con voce preoccupata: "Non è molto pericoloso lì?" Becker si preoccupa per me e vuole che diventi musulmano.

Gli ho chiesto come si sentivano i suoi genitori riguardo a lui che combatteva per la FSA. Inizialmente, ha detto, erano contrari. Quando ha spiegato per cosa stava combattendo, sono venuti. Gli ho chiesto perché. Trascorse un momento a pensare, cercando di trasmettermi ciò che spiegava ai suoi genitori. Poi si fermò, cercando di tradurlo in qualcosa che un americano avrebbe capito. Ha semplicemente sorriso e ha detto: "È Jihad, amico".

1

Obiettivi

Becker punta la sua arma verso le posizioni nemiche nella Città Vecchia di Aleppo.

2

Preghiere

Zackaria, Becker e Saed (da destra a sinistra) della milizia dell'Esercito Siriano Libero Abu Bakrstand per la preghiera serale nei loro alloggi nella città vecchia di Aleppo.

3

Vecchi amici

Becker saluta un vecchio amico durante il suo dettaglio di sentinella nella città vecchia di Aleppo.

4

Ferite

Becker pulisce la ferita di Muhammad, soprannominato The Hammer, dopo aver preso una scheggia durante brevi scaramucce con le forze del regime di Assad.

5

Macerie

Becker si arrampica tra le macerie di un edificio per evitare il fuoco dei cecchini nelle strade di Aleppo.

6

Preparazione

Becker prepara una siringa per un amico ferito dopo gli scontri con i combattenti del regime siriano su una moschea di Aleppo.

7

Rifugi

Becker si trova nelle piccole abitazioni della sua milizia vicino al fronte della battaglia per la Città Vecchia. Da destra a sinistra: Becker, Muhammed, Doctor, Saed e Zackaria.

8

I combattenti

Becker e alcuni dei suoi compagni combattenti dell'FSA.

9

Pause

Saed, Makmood e Becker scherzano con il mio casco durante una pausa dalle pattuglie a metà giornata.

10

Test

Becker testa la portata di una nuova arma.

11

In attesa

Becker attende l'ok per attraversare uno dei tanti vicoli dei cecchini nella Città Vecchia di Aleppo.

12

Brevi passeggiate

Becker cammina in prima linea nella lotta per Aleppo.

13

Esausto

Becker si prende un momento per riposarsi dopo un breve scontro con le forze del regime che controllano il blocco adiacente.

14

Fuma e sorride

Becker e il suo caro amico Dottore si prendono una pausa durante una pattuglia intorno ad Aleppo. Sebbene la maggior parte degli FSA fumi pesantemente, Becker lo fa raramente. Quando spiega le sue abitudini di fumo, si prende un momento per cercare la parola "inalare" e dice che ogni volta che fuma non inala.

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Vecchie abitudini

Mentre i jet volano sopra la testa, Becker si destreggia tra un pallone da calcio con alcuni bambini. Sebbene gran parte degli abitanti di Aleppo siano fuggiti dai combattimenti, rimane ancora una grande popolazione civile, che non vuole o non può andarsene. Prima della guerra, Becker era un giocatore di football, uno sport che gli manca molto.

16

Jihad

Becker legge il verso del Corano che parla della Jihad dopo aver trovato il testo religioso in una moschea distrutta. Ho scattato questa foto originariamente senza posa, ma non appena se ne è accorto mi ha chiesto di riprenderla e di permettergli di cambiare pagina in questa. In seguito è rimasto deluso quando ho trasferito tutte le mie foto digitali sul suo computer dal fatto che questo film girato non fosse tra questi.


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