47 ° C: Life in the Kalahari [foto]

47 ° C: Life in the Kalahari [foto]

Questo saggio fotografico è stato originariamente pubblicato come galleria presso la Comunità Matador.

Il Kalahari è una regione arida che abbraccia tre paesi africani: Botswana, Namibia e Sud Africa. È meglio conosciuto come la casa dell'antico popolo San, che esiste principalmente nella memoria a causa dello sterminio e della modernizzazione. I loro discendenti popolano questa regione molto scarsamente, insieme ad alcune popolazioni Herero, Tswana e Nama. La Namibia e il Botswana competono con la Mongolia per lo status di paesi meno densamente popolati della Terra.

Lo scorso dicembre ho girato il Kalahari in moto, il mio modo preferito di viaggiare. Il mio obiettivo era quello di avere un vero senso della cultura contemporanea e ho pensato che il periodo natalizio fosse un periodo interessante da visitare.

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La scarsa popolazione

... significa che le persone sono spesso estremamente felici di conoscerti. Pochi minuti dopo essere arrivato nella città di Tshabong, nel Botswana meridionale, sono stato invitato a trascorrere la vigilia di Natale con una famiglia locale. Erano meno persuasivi cristiani e più interessati alle feste. Ho avuto il tempo della mia vita, ma il giorno di Natale, dopo i postumi della sbornia e disidratato, ho dovuto fermarmi per una pausa in un villaggio dove si stava svolgendo una vera e propria celebrazione natalizia nella casa di un uomo di spicco. Sono stato accolto con favore e mi hanno offerto ombra, pranzo e interpretazioni di inni classici e letture bibliche.

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Persone

... del villaggio erano Herero, e alcune delle donne più anziane indossavano abiti tradizionali elaborati - un residuo dell'era vittoriana di coloni bianchi che si vestivano alla moda europea, strati su strati di sottovesti sotto pesanti stoffe decorative, il tutto nel interesse del decoro, nonostante il caldo incredibile.

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Nel nord-ovest

... del Botswana, il delta dell'Okavango si riversa nelle pianure, popolando la terra di fauna selvatica e attirando turisti da tutto il mondo. Al mattino presto, le guide del fiume Tswana guidano gli stranieri europei tra ippopotami e coccodrilli su barche snelle scavate dai tronchi degli alberi. Il culmine della giornata è trascorso all'ombra. Qui, una guida fluviale riposa fuori dalla sua casa di fango, condividendo un pranzo modesto con sua moglie.

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Sembra

... c'è poco sostentamento naturale per l'uomo o la bestia oltre il delta acquoso. Non so dove fossero i cuccioli di questa cagna, forse aspettando che tornasse per nutrirsi, forse morti. Stava artigliando la sabbia fuori da un piccolo negozio lungo la strada, assaggiando di tutto, dai tappi di bottiglia agli involucri di dolci in una disperata ricerca di cibo. Mi ha ricordato quanto sia facile ora per qualcuno comprare cibo in un negozio come questo, ma poi come devono aver lottato i San prima di questo.

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L'unico animale selvatico

... è probabile che al di fuori dell'ombra scarsa vedrai che è morto, o per niente. Questa scultura in ferro di un gemsbok faceva parte di un'installazione di creature di metallo, tra cui bufali e kudu, in un remoto campeggio nel sud del Botswana. Appena consegnato, era ancora ricoperto di cartone e plastica. Sembra che queste creature di ferro fossero le uniche adatte a stare qui, poiché non c'erano creature vive in vista e nessuna acqua dentro o vicino al campo. Non mi sono soffermato e ho viaggiato per 190 km fino al prossimo insediamento, poco più di una stazione di servizio a un incrocio sulla strada per la Namibia.

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Tses

... è un piccolo insediamento di circa 1000 Nama nel sud della Namibia. C'è un emporio, una stazione di polizia, un negozio di liquori e due bar che pompano musica dai jukebox digitali. Rihanna è grande qui. Così è Chris Brown. L'alcolismo è diffuso. Pochissimi residenti sono impiegati e molti trascorrono le notti calde - e le sovvenzioni governative - trascinandosi tra i bar e il negozio di liquori.

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Per una piccola tassa

... una signora molto gentile mi ha offerto alloggio nella sua casa di famiglia. Come la maggior parte delle persone in questa città decrepita, portavano i letti fuori per evitare il caldo e noi dormivamo sotto una foschia di zanzare che proveniva da una fogna vicina. La mattina dopo, ho sollevato l'argomento del lavoro con il mio ospite. Possedeva una fattoria non lontano da qui e le ho chiesto perché più persone non lavorassero la terra per coltivare cibo e guadagnarsi da vivere. "Sono troppo ubriachi", ha detto. "Sprecano tutti i loro soldi in alcol." La triste verità era che lei possedeva il negozio di liquori e la sua casa (non raffigurata qui) era di gran lunga la migliore di Tses.

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La città più grande di Keetmanshoop

... si trova un po 'più a sud. Prende il nome dal fondatore e industriale tedesco Johan Keetman, significa "speranza di Keetman". Potrebbe essere più prospero di Tses, ma la ricchezza risiede principalmente nella popolazione bianca, antenati dei coloni tedeschi e alcuni afrikaaner del Sud Africa. Una linea stradale e ferroviaria divide la città, i bianchi che vivono da una parte, i Nama dall'altra.

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I bar

... sono impegnati di notte. Tutti a portata d'orecchio l'uno dell'altro, la musica a tutto volume crea un mash-up per le strade: Tina Turner e 50 Cent; Luther Vandross e il duo nigeriano P-Square. La scuola è finita e alcuni bambini qui si riparano dal sole durante il giorno.

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I bambini piccoli accompagnano le madri

... nei bar, dove giocano con altri bambini mentre i loro genitori (o badanti) bevono con gli amici. La presenza di ragazzi conferisce alle sbarre uno stato strano; presiede uno sgradevole senso di comunità.

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Un senzatetto

... vaga per le strade in fiamme di Keetmanshoop, borbottando tra sé. Si ferma a riposare all'ombra. Gli chiedo se posso scattargli una foto e lui è d'accordo, ma prima raccoglie una manciata di polvere da terra e se la spalma sui capelli e sul viso. L'otturatore scatta, lo ringrazio, e lui torna indietro nel sole cocente. Forse la polvere lo protegge.

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Così implacabile

... è il sole qui che se ne porta il ricordo nella tomba. Le persone che se ne sono andate da tempo sono coperte con un panno ombreggiante per facilitare il loro tempo nella polvere cotta. La temperatura estiva raggiunge spesso i 47 ° C (116 ° F).

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La maggior parte delle tombe

... sono ben curati. La tela dell'ombra viene sostituita regolarmente ei fiori vengono posti sulla tomba - quelli falsi, attenzione, poiché i fiori freschi difficilmente durerebbero un momento con il caldo. L'attenzione riservata ai morti rivela rispetto e superstizione.

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Guarda il video: Overlanding The Central Kalahari Episode1