Una notte nel deserto del Kalahari

Una notte nel deserto del Kalahari

Alexandra Orford, studentessa di scrittura di viaggio MatadorU, trascorre una notte nel Kalahari.

Per me il Kalahari sono linee orizzontali. Cielo ampio e blu e un orizzonte piatto e infinito fiancheggiato da erba veldt alta fino alla vita e arbusti color cachi. Di tanto in tanto gli alberi di acacia rompono le linee, ma anche le loro cime sono larghe.

Viene la notte e le piante di raffreddamento rilasciano le loro fragranze. I profumi della salvia selvatica fluttuano nell'aria. Le variazioni di temperatura dei mesi invernali mi stupiscono ancora. I giorni sono spesso intorno alla metà degli anni '20 (Celsius) e le notti scendono vicino allo zero. Ho messo una maglia.

Ci stringiamo intorno al fuoco del campo ridendo e raccontando storie di una giraffa alta e aggraziata che agita le sue lunghe ciglia e si lecca una narice con la sua abile lingua viola; di elefanti che si toccano dolcemente, bevono long drink e soffiano bolle con i tronchi alla pozza d'acqua; del bucero che ispeziona il pranzo con il suo becco ricurvo e pesante.

Le nostre pance sono piene e calde dal potjie kos (Olandese, che significa "piccola pentola di cibo"), cotto in una pentola di ferro a tre gambe.

    “Penso che una volta che i nostri antenati hanno acceso il fuoco, l'hanno fatto potjie kos.”

    "Caccia e raccolta per il piatto."

    “Deliziosi stufati costituiti da quello che hanno trovato. Carne gemsbuck e fagioli morama un giorno e carne springbuck e meloni tsama il giorno successivo. "

    "Stratificato nell'ordine in cui sono stati trovati."

    "Cotto lentamente e marinato nel sugo composto dai diversi succhi dell'ingrediente."

    “Un vero assaggio di terra. Nessun piatto mai uguale. "

    “In questi giorni cuciniamo quello che troviamo nei villaggi lungo la strada. Non proprio la stessa cosa, ma funziona. "

Il fuoco si trasforma in carbone. Gli insetti affondano e cinguettano in sottofondo. Ogni tanto sentiamo il richiamo dello sciacallo dalla schiena nera. Cominciamo a sistemarci.

Ai margini della nostra lampada a carbone, uno scarabeo stercorario spinge con determinazione la sua palla di letame. Lo guardiamo in silenzio per un po '.

    "Lo sapevi che gli scarabei stercorari usano la Via Lattea per navigare, proprio come noi?"

Ci voltiamo e guardiamo in alto. Non c'è la luna. La Via Lattea si è riversata nel cielo. Prendo fiato. Nel Kalahari puoi sentirti grande mentre osservi qualcosa di piccolo, sentirti piccolo quando ti rendi conto di essere parte di un universo infinito e sentire la tua anima è troppo grande per il tuo petto, tutto allo stesso tempo.

Alla fine andiamo a letto.

Un orgoglio di leoni mi sveglia. Non emetto alcun suono, resto immobile nel sacco a pelo e ascolto. Mi sento privilegiato, elettrizzato, un po 'spaventato. La teoria è che sono al sicuro in una tenda. In fondo, o forse non così in profondità, non sono convinto che il tessuto della tenda spesso un millimetro sia sufficiente a proteggermi. Il mio cuore che batte all'impazzata è d'accordo.

Poco dopo, i ruggiti e i grugniti sono svaniti. Striscio fuori dalla mia tenda per vedere l'alba che si riversa all'orizzonte. L'aria ha un odore gelido e dolce.

Tra le ceneri del fuoco di ieri sera ci sono un paio di carboni ardenti. Aggiungo legna e legna. Presto iniziano a bruciare e il fumo si mescola con l'odore del gelo sull'erba secca del veldt. Metto un vecchio bollitore malandato su una griglia sopra le fiamme e aspetto che l'acqua arrivi a ebollizione.

Poco dopo il coperchio viene sbattuto dal vapore. Afferro il manico del bollitore con un panno e mi verso una tazza di caffè. Poi mi siedo, bevo un sorso e guardo l'alba gialla. C'è pochissimo rosa nel cielo, poiché l'aria è così pura.

Gli altri stanno ancora dormendo. È tranquillo. Gli uccelli cantano dolcemente il giorno alla vita. Quando espiro, il mio respiro produce piume bianche.


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