'Quindi vuoi che ti picchi?': Punizioni corporali nelle scuole thailandesi

'Quindi vuoi che ti picchi?': Punizioni corporali nelle scuole thailandesi

In qualità di insegnante di inglese americano in una scuola tradizionale thailandese, mi è consentita una prospettiva unica. Uno che mi permette di osservare il modo in cui gli insegnanti thailandesi conducono le loro lezioni, ma con la libertà di insegnare in qualsiasi modo mi piaccia. Mi è stata data una panoramica delle tradizioni di insegnamento thailandesi - il modo in cui viene insegnata la conoscenza, il modo in cui le giovani menti sono plasmate - e, quindi, la base per i valori e i precetti che definiscono la cultura thailandese.

Sono stato intenzionalmente riluttante a divulgare le mie opinioni sulla pratica degli insegnanti thailandesi che usano punizioni fisiche sui loro (e miei) studenti in classe. Prima di esprimere il mio shock e la mia condanna - che in effetti provavo - volevo essere sicuro di aver completamente assorbito ciò che stava accadendo davanti a me. Così, per tre mesi ho messo da parte le mie remore etiche, concedendomi il tempo di digerire e sintetizzare queste tattiche apparentemente arcaiche, alla ricerca della sensibilità culturale, della comprensione.

In parole povere, gli insegnanti thailandesi sono molto fisici con i loro studenti. Per gli standard occidentali, è un abuso; per gli standard thailandesi, è fondamentalmente necessario, previsto. Gli insegnanti colpiranno i bambini sulla testa, sul collo o sulla mano con un righello o un palmo aperto. Colpiscono forte e colpiscono spesso. L'elenco che giustifica tale punizione è infinito: gli studenti vengono picchiati per aver parlato, o seduti in modo improprio ai loro banchi, parlando fuori turno, sbagliare una risposta, o perché si tengono le unghie oi capelli troppo lunghi.

Quando provocati, che di solito è più volte durante un periodo di lezione, gli insegnanti thailandesi possono diventare sergenti militari minacciosi e intimidatori che usano ogni opportunità per screditare i loro studenti. La paura e l'umiliazione sono le loro armi, che brandiscono con molta abilità, per instillare obbedienza in questi ragazzi. Per loro, un tono condiscendente e un colpo alla parte posteriore della testa sono necessari per ripristinare l'ordine. E purtroppo funziona. Anche se potrei non accettare o desensibilizzare mai questo metodo di punizione - sono abbastanza sicuro di aver sentito il mio cuore strapparsi in due quando ho incontrato il mio amato studente, Fry, singhiozzando e impotente nella morsa di un insegnante thailandese - it lavori. A meraviglia. Con uno schiaffo del sovrano, un insegnante thailandese può far urlare un'intera classe di 40 bambini psicotici, ammutoliti e perfettamente in linea. Mentre io trascorrerò tutti i 50 minuti di lezione cercando di far notare agli studenti che sono in piedi di fronte a loro.

Se un insegnante thailandese non è presente in classe, ne deriva una rivolta. Nulla verrà insegnato e nulla verrà appreso e ogni regola che quei ragazzi hanno imparato finirà per impazzire. Ciò che emerge è un caos insondabile, rabbia e distruzione: studenti che saltano da un banco all'altro, si picchiano a vicenda in fondo alla classe, si schiaffeggiano a vicenda con i governanti (vai a capire), cercando di adattarsi a quante più persone possibile sulla schiena di una vittima improvvisamente supina. Dimentica l'insegnamento e inizia a ricordare la RCP e le strategie per sciogliere una rivolta.

In una giornata particolarmente infernale, tutti i miei secondi studenti hanno deciso di ignorarmi per un'ora e andare avanti con progetti più importanti. Anche se avevo un microfono, e anche se sicuramente capivano i miei comandi inglesi di base, rimanevo insignificante, invisibile. Semplicemente non mi rispettavano. Il frastuono assordante di 40 studenti urlanti mi aveva zittito. Ho ammesso a malincuore il mio evidente fallimento: non potevo controllare questa classe, figuriamoci insegnare loro l'inglese.

Poi, all'improvviso, tutti tacquero immediatamente. Ogni attività discordante cessò e rimase sospesa in una silenziosa sospensione. La stanza sembrava stregata da un potente incantesimo. Quaranta facce sedevano, paralizzate e perfettamente in bilico nei loro banchi, i loro sguardi incollati alla porta dell'aula. Da dietro la porta, due occhi lo fissarono: la loro incantatrice. Un insegnante thailandese aveva fatto una breve ma potente apparizione nella finestra dell'aula, ripristinando efficacemente l'ordine e controllando la mia classe per me senza mai mettere piede dentro.

Ero grato per il sollievo, ma deluso dai miei studenti. Ho chiesto loro, nel modo più semplice che potevo e con gesti delle mani: "Perché, quando sono qui, parli ... Ma, quando è qui l'insegnante di thailandese, non parli?"

La risposta, da una cattiva davanti: "Insegnante, perché ha picchiato". (Fa cenno a un righello di schiaffeggiarsi il polso).

"Allora, vuoi che ti picchi?" Ho chiesto.

"Si professore." (Diversi altri studenti annuiscono con la testa in accordo.)

Ero senza parole.

Per la prima volta in 3 mesi, la mia ferma opposizione vacillò. Le mie convinzioni furono sradicate. Ho dovuto fare un passo indietro. Sono venuto qui pensando che sarei stato una sorta di salvatore benevolo per questi ragazzi, che avrebbero apprezzato il mio comportamento passivo e mi avrebbero rispettato per il mio rifiuto di ricorrere a metodi autoritari per controllarli. Ma, invece, me lo chiedono. Non sanno come operare senza di essa. Non sanno come rispettarmi se non lo comando. Sono condizionati in questo modo. Queste aspettative di ordine e questa atmosfera militante di apprendimento sono così intrinsecamente radicate nella loro cultura, sono così accettate che qualsiasi tentativo di allontanarsi o smantellare il paradigma è reso futile. Inoltre, confonde le persone. Anche se moralmente non riesco a capire questo aspetto della cultura thailandese, intellettualmente riconosco le ragioni fondamentali che lo mantengono in posizione. Principalmente, è una questione di priorità. Laddove gli americani vedono le libertà individuali e l'autoaffermazione come alcuni dei loro valori più importanti, i thailandesi considerano l'obbedienza e la conformità collettiva altrettanto importanti.

Non importa il postulato che il comportamento indisciplinato degli studenti, che giustifica un così duro rimprovero, sia un'espressione della loro interiore autonomia in rivolta contro gli anni di repressione causati da queste stesse punizioni. Che il sistema in atto è per sempre improduttivo, immutabile, ciclico. Che l'uso della subordinazione incontrollata per controllare il comportamento dirompente diventa l'impulso per un comportamento più ribelle e, quindi, punizioni più violente, più subordinazione. Niente di tutto questo è rilevante. Perché come si tenta di decostruire un sistema la cui stessa struttura serve a mantenere fede nella struttura? Quando l'atrofia di questo sistema significherebbe sacrificare l'ordine e, quindi, sfidare un'ideologia radicata nel cuore di un'intera cultura?

Non lo fai. O meglio, perché dovresti volerlo?

Tuttavia, non riesco a frenare i miei istinti materni protettivi quando uno dei miei preferiti viene picchiato. Quando sussultano, io sussulto. E in silenzio supplico che sia finita velocemente.


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