Quello che impari nei momenti intermedi

Quello che impari nei momenti intermedi

I momenti intermedi avvengono tra inspirazione ed espirazione. Tra servire il tè e aspettare che si raffreddi. Tra una rivelazione inaspettata e una risposta premurosa. Sono momenti pesanti, gravidi, tenuti privati ​​e sacri.

Ho passato ore disteso nel relax post-pasto con la mia madre ospitante argentina, la testa su un cuscino e il ventilatore che girava sopra. Parlavamo dei miei fratelli e sorelle ospitanti, dell'attività della scuola di cucina della mia madre ospitante e di com'era essere un adolescente negli anni '80 in Sud America. Anni dopo, la mia madre ospitante indiana, che ho sempre chiamato zia Ji, gironzolava con me nei caldi pomeriggi del Rajasthan, raccontandomi della famiglia allargata, della politica e della cultura indiana o americana e altro ancora sulla famiglia allargata. Queste conversazioni non sono avvenute durante la preparazione della cena, durante l'invio di me e dei miei fratelli ospitanti a scuola o durante le cene del fine settimana con la famiglia allargata. Si sono verificati nei momenti intermedi.

Tornato a casa negli Stati Uniti, vivevo in una confusione di attività, senza mai notare i momenti intermedi di mia madre (spesso trovati tra i miei inarrestabili andirivieni). Ma mentre ero all'estero, il mio ruolo e la mia prospettiva sono cambiati. Ho vissuto due anni con famiglie ospitanti: un anno in Argentina e un anno in India. Le famiglie ospitanti hanno il compito di mantenerti nutrito e sano fisicamente, ma ancor più emotivamente, durante un periodo all'estero. In entrambi i casi, il mio rapporto con la mia madre ospitante è stato il principale veicolo di interazione e stabilità interculturale. Le conversazioni con le mie madri ospitanti mi hanno insegnato a legioni più di quanto avrei potuto imparare da un libro sulla cultura locale e mi hanno dato una prospettiva importante su come diventare donna. Ho imparato che per chi soggiorna a lungo termine, il rapporto con una madre ospitante può creare o distruggere l'esperienza.

Entrambe le mie madri ospitanti sono donne feroci. Entrambi sono imprenditori, entrambi sono giovani ed entrambi hanno un senso dell'umorismo che impedisce loro di prendere se stessi - o chiunque altro - troppo sul serio. Quando i loro figli recitavano, avrebbero risposto rapidamente: "Que hijo de puta!" Inés mi diceva di suo figlio. "È molto stupida!" Zia Ji mi diceva di sua figlia. E quando i loro figli erano in crisi, sarebbero stati ancora più veloci a rispondere con consigli attenti e amorevoli.

La mia madre ospitante argentina ha detto al preside che sarebbe stato ridicolo per me frequentare la scuola la settimana in cui sono arrivato in Argentina, e invece mi ha portato in un viaggio dalla nostra piccola città di campagna alla capitale, Buenos Aires. Abbiamo trascorso il fine settimana condividendo la mia prima birra, parodiando il tango e passeggiando per le strade notturne del quartiere culturale della città.

La mia madre ospitante indiana mi ha detto che non c'era modo che indossassi un kurta sbiadito che sembrava una tovaglia fuori casa, e dove sono i miei braccialetti abbinati? Mi informava quotidianamente che a causa della mia debolezza (a differenza dell'altra sua figlia ospitante… quella sana) avevo bisogno di mangiare il doppio dei sabzi che preparava. Ed ecco un altro chapatti. Ed ecco un po 'di burro chiarificato per quel chapatti.

Inés mi ha spinto a uscire e fare qualcosa con il mio tempo e la mia energia nonostante la paura o le regole; Zia Ji mi ha insegnato che, nonostante le avventure là fuori, devo sempre tornare a casa. Inés mi ha insegnato che c'è forza nell'audace autonomia; Zia Ji mi ha insegnato che c'è forza nella fiducia nella fiducia. Inés mi ha insegnato a mantenere gli amici per 30 anni; Aunty Ji mi ha insegnato a rompere il ghiaccio in 30 secondi.

Vivere all'estero da giovane comporta spesso una serie di sfide contraddittorie. All'improvviso, sei sia il più indipendente che il più dipendente che sia mai stato. Nel mio caso, lasciare la mia famiglia all'età di 17 anni, trasferirmi in un nuovo paese e imparare una nuova lingua ha dimostrato una profondità di indipendenza e maturità superiore a quella della maggior parte dei miei coetanei. Ma le stesse circostanze mi mettono in un luogo di dipendenza immediata da tutti coloro che lo circondano. Incapace di capire la conversazione di base, la logistica o chi è correlato a chi, a causa di differenze linguistiche, culturali o semplicemente vecchie differenze, ho avuto la sensazione di essere una terza ruota costante.

Ma ho trovato l'equilibrio in questa posizione precaria. Persistendo tra indipendenza e dipendenza, paese d'origine e paese ospitante, prima e seconda lingua, ho osservato e goduto di un nuovo senso di volatilità. E sono state le mie madri ospitanti, ancora preziose per me, che mi hanno dato sicurezza e opportunità per farlo, tra i loro figli, il lavoro fuori e dentro e il tempo personale.


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