Benyamin Cohen trova Gesù, diventa un ebreo migliore

Benyamin Cohen trova Gesù, diventa un ebreo migliore

Foto caratteristica di Flickmor. Foto sopra di teresia.

Un'intervista individuale con l'autore ebreo Benyamin Cohen sul suo libro "Il mio anno di Gesù: il figlio di un rabbino vaga per la cintura della Bibbia in cerca della sua fede"

Chiedi a Benyamin Cohen, e scoprirai che c'è una probabilità del 50/50 che ti stai mettendo le scarpe nel modo sbagliato.

Tuttavia, il figlio di un rabbino (la cui moglie divenne persino un membro della tribù) ed ex redattore capo di Vita ebraica americana Vi dirò anche che per un po 'si è chiesto se andare in chiesa fosse più divertente di un sabato mattina al tempio.

Quello che è iniziato come un mese d'estate visitando diverse chiese nell'area di Atlanta per un articolo per la sua versione ebraica di Rolling Stone presto, con l'aiuto di un affare di libri, divenne un anno pieno di scappatelle evangeliche, imbrogli battisti e baldoria cristiana.

Tuttavia, al di sotto del grande viaggio lungo la Bible Belt c'era un viaggio interiore ancora più grande per Cohen.

Tra Rosh Hashanah, Yom Kippur e l'uscita del suo libro di memorie e diario di viaggio, Il mio anno di Gesù, abbiamo parlato di quel viaggio.

Foto di Thomas Hawk.

BNT: Nato in una famiglia molto ebrea, quanto ti consideravi religioso quando sei cresciuto? Quanto ti consideri religioso adesso?

BENJAMIN: Sono cresciuto figlio di un rabbino ortodosso che ha costruito una sinagoga di 1000 piedi quadrati sul lato della nostra casa. Quindi immagino si possa dire che ero religioso.

Abbiamo mantenuto il kosher, osservato il sabato e mantenuto le altre 611 leggi prescritte nell'Antico Testamento e iper-spiegate nelle migliaia di pagine aramaiche che compongono i 20 volumi delle dimensioni di un'enciclopedia del Talmud babilonese.

Anche oggetti strani, come non poter usare un ombrello di sabato, o sentirsi dire di mettere la mia scarpa destra prima di quella sinistra. Questo è il modo in cui mi è stato insegnato il giudaismo da bambino, come una lunga lezione di teorie legali.

Ora da adulto, non vivendo più sotto il tetto rabbinico di mio padre, posso sperimentare l'ebraismo sotto una nuova luce. Non mi sento più costretto a fare queste cose, ma scelgo invece di farle da solo.

È un'esperienza rinvigorente ed è nata grazie al viaggio che ho fatto per il mio anno di Gesù.

Foto di mudpig.

Come sei passato dalla meraviglia / invidia della chiesa da bambino alla nozione da adulto di posizionare la chiesa come una destinazione esotica (specialmente per i membri della tribù)? È stato qualcosa che ti è rimasto impresso nel corso della tua vita?

Non credo che il nostro senso di meraviglia durante l'infanzia scompaia mai davvero. Per non parlare del fatto che la psiche umana di base impone che desideriamo sempre le cose che non possiamo avere.

Metti insieme queste due cose e la chiesa è diventata il mio serpente, la mia mela e il giardino dell'Eden tutto in uno. Semplicemente è diventato qualcosa che non potrei più evitare se avessi un'idea di crescita spirituale.

Cosa ti ha spinto a continuare a cercare l'esperienza di Gesù una volta che l'articolo è diventato un libro?

La prima volta ho passato solo un'estate in chiesa. Sebbene quella breve esposizione al cristianesimo costituisse un buon passo per un pezzo in stile rivista, mi lasciò insoddisfatto nel dipartimento di spiritualità.

Considereresti questo il tuo primo viaggio religioso o hai fatto anche il tour in Israele? Se è così, come confronteresti le tue esperienze religiose (senza giochi di parole) nel sud americano con la Terra Santa?

Sono stato in Israele un paio di volte (mia madre è sepolta lì) e, a dire il vero, la Terra Santa non ha mai fatto davvero nulla per me a livello spirituale.

Non ho avuto nessun momento "Aha" lì. Immagino che il motivo sia perché ho intrapreso un costante viaggio religioso per tutta la mia vita. Non è passato giorno in cui il giudaismo non fosse sempre al centro della mia mente.

Anche al livello più elementare, dal tipo di cibo che posso mangiare alla recitazione di una benedizione ogni volta che uso il bagno (ancora un'altra legge ebraica), la mia religione non ha mai smesso di essere una forza forte nella mia vita.

Foto di Christopher Chan.

Nella mega storia della chiesa di New Birth, accenni alla speranza di mimetizzarmi (o almeno di non risaltare troppo). Ironia della sorte, un sentimento condiviso da molti viaggiatori intrepidi che vogliono fondersi con l'ambiente circostante (e le persone circostanti). Alla fine, pensi che fosse meglio mimetizzarsi o distinguersi?

Essere l'unico ebreo in chiesa non è la situazione più comoda in cui trovarsi. Avere tutti sapere che sei l'unico ebreo in chiesa è ancora più scomodo.

Quasi ovunque andassi, indossavo uno zucchetto ebreo e un pass per la stampa, quindi mi sono imposto come ... beh, come un ebreo in chiesa. Certamente ha finito per essere una situazione migliore per me.

Nonostante i miei primi sentimenti di imbarazzo, ha permesso ai fedeli della chiesa non solo di notare lo sconosciuto tra loro, ma anche di coinvolgermi in una conversazione. È così che ho incontrato molte delle persone del mio viaggio.

Il viaggio generale di questo viaggio sembra essere un viaggio interiore: il figlio di un rabbino ortodosso che viene a patti con la propria religione e spiritualità.

Tuttavia, hai numerose interazioni con nativi della fede cristiana / cattolica (e alcune menzioni di invasione dello spazio personale). In che modo questi incontri esterni hanno influenzato il tuo viaggio interiore?

Sono certamente un ragazzo a cui piace avere privacy e godersi il mio spazio personale.

Ma, come ho detto sopra, non credo che avrei incontrato tante persone - persone che alla fine mi hanno influenzato in questo pellegrinaggio spirituale - se non fosse stato per questi vari incontri.

In un certo senso, il libro parla più di loro, di questi personaggi religiosi che incontro, e divento solo una mosca sul muro che li osserva.

Foto di coda.

In una nota correlata, le chiese (e altri luoghi di culto) in tutto il mondo sono diventati attrazioni turistiche (ad esempio, Notre Dame, il Vaticano, San Giovanni il Divino, ecc.), Eppure molte persone visitano quando i servizi non vengono tenuti.

Quanto sarebbe stato diverso il tuo viaggio se fossi semplicemente andato in chiesa come luogo fisico piuttosto che in chiesa come evento?

Non credo che il viaggio sarebbe stato lo stesso. Andare lì per le funzioni religiose, osservando i cristiani nel loro habitat naturale, per così dire, mi ha concesso l'accesso e la visione a cui non sarei mai stato esposto durante una semplice gita.

Al contrario, sono andato in un mucchio di luoghi che non sono noti per essere luoghi di culto (stadi di baseball e memoriali confederati, solo per citarne due) che sono stati trasformati in una chiesa per la giornata.

Quei casi, in cui la fede e il fandom si sono incontrati, mi hanno impressionato ancora di più.

C'è un confine tra esagerato e totalmente spirituale che ogni congregazione (e te stesso) definisce in modo diverso tra le diverse interazioni.

Gesù sta diventando gentrificato in una trasformazione simile a molti quartieri urbani? O c'è ancora una linea tra lo spazio fisico e lo spazio spirituale che occupiamo?

C'è una famosa barzelletta ebraica che dice "Chiedi a due ebrei, ottieni tre opinioni".

Quello che ho scoperto durante quest'anno è stato che ci sono più somiglianze che differenze tra giudaismo e cristianesimo. E una di queste somiglianze è la pletora di credenze e opinioni all'interno di diverse denominazioni.

Ci sono state alcune chiese che ho frequentato che hanno davvero portato Gesù nel 21 ° secolo.

Uno, ad esempio, era una chiesa che sembrava più un caffè, evitando banchi per divani e sedie a sdraio hipster. Ma allo stesso tempo ho visitato chiese e persino un monastero dove la modernità non si vedeva da nessuna parte.

Ciascuno, a suo modo unico, costituisce la vasta e variegata collezione di cristianesimo in questo paese.

Foto di skippy13.

Nel descrivere una chiesa, scrivi nel pezzo originale di AJL: "la menorah sul muro, un simbolo giudaico posizionato in modo assurdo, mi spaventa il bejeezus".

La sensazione è simile all'incontrare il tuo capo durante le vacanze? Inizi anche l'epilogo del pezzo di AJL con "È la domenica successiva e mi sono svegliato presto in uno stato di confusione spirituale indotto dal sudore. Oggi è sabato? E di chi sarebbe il sabato? " Lo chiameresti jet-lag spirituale?

Condivido molti di quegli stessi sentimenti nel libro stesso. Non sono sicuro che vedere un simbolo ebraico in chiesa sia come vedere il capo in vacanza.

Dato che il mio capo è ebreo, forse è più come vedere il mio capo in chiesa. Penso che sia stato più lo shock di scoprire che alcuni cristiani sono a) molto interessati al giudaismo, eb) arrivano persino al punto di portare simboli ebraici e persino alcune festività al loro servizio.

Dopo un anno in cui sono andato in chiesa, ho sentito di certo un jet-lag spirituale. Oltre ad essere effettivamente stanco di andare a una tale miriade di servizi, ho iniziato a provare uno strano senso di dissonanza cognitiva.

Mentre scrivo nel libro, una mattina ho guidato i servizi di preghiera nella sinagoga e proprio il giorno prima stavo assistendo a una messa cattolica. Mi sono sentito un imbroglione. Qui stavo rappresentando la mia congregazione e, non sapevano che avevo fatto jones con Gesù 24 ore prima.

Beh, immagino che ora che il libro è stato pubblicato, il mio segreto sia svelato.

Trovo che tu affermi che il viaggio non riguarda la destinazione come un oggetto inanimato, ma piuttosto l'esperienza che hai una volta lì. Era un punto deliberato o una connessione fortuita?

Una delle mie citazioni preferite è "La vita è un viaggio, non una destinazione". È un principio guida che illumina la strada per quasi tutto ciò che faccio. Quindi in questo senso direi che è stato deliberato.

Ma, per lo stesso motivo, non avrei mai potuto pianificare tutto ciò che ho visto durante la mia avventura in chiesa. Le persone che ho incontrato, i posti in cui sono andato, le esperienze che ho avuto - è stata tutta una serendipità che si è manifestata proprio dentro di me. Forse è stato un intervento divino.

Visita il sito del libro ufficiale per Il mio anno di Gesù per saperne di più.


Guarda il video: LEuropa e le espulsioni degli ebrei dai regni medievali