Dan White mangia cactus e perde la testa

Dan White mangia cactus e perde la testa

Dan White ha intrapreso il Pacific Crest Trail per ritrovare se stesso. Invece ha perso la testa. Ma poi si è ritrovato.

Sul sentiero / Foto Dan White

Dan White aveva 25 anni e lavorava come un giornalista insoddisfacente nella piccola città del Connecticut quando lasciò tutto e si diresse a ovest con la sua ragazza Allison per quello che immaginava come "un safari americano".

Il loro terreno era il Pacific Crest Trail, che inizia nel deserto messicano e si estende a nord attraverso 24 parchi nazionali, 33 zone selvagge e sei delle sette zone climatiche nordamericane per terminare 2.650 miglia più tardi in Canada, che quando arrivano gli escursionisti è in la metà dell'inverno.

Non importa che Dan e Allison fossero principianti all'aperto.

Non importa che iniziassero a camminare in ritardo nella stagione, il che significava che molte delle loro giornate sarebbero state brevi e fredde. Erano determinati a percorrere l'intero PCT, indipendentemente dagli ostacoli che incontravano, e ne incontrarono molti.

Il racconto umoristico ma toccante di Dan di queste disavventure, The Cactus Eaters: How I Lost My Mind - and Almost Found Myself - sul Pacific Crest Trail, ha ricevuto molte attenzioni ed elogi da quando è stato pubblicato a maggio.

L'ho incontrato per parlare del suo libro e di come il sentiero lo abbia reso una persona migliore.

BNT: Sta diventando sempre più comune per i ventenni prendersi una pausa dalla propria vita professionale e trascorrere circa un anno a caccia di un'avventura. Le cose erano diverse nel 1993 quando sei decollato per il PCT?

Dan: In un certo senso, erano spaventosamente simili. Allison e io abbiamo deciso di percorrere il sentiero durante un'altra recessione nazionale. È stato piuttosto brutto.

Gli affari stavano piegando a destra ea manca, e c'erano queste valanghe di licenziamenti. Ciò significava che quando facevi qualcosa di impulsivo, c'erano conseguenze immediate se lo incasinavi.

Nel momento in cui abbiamo lasciato i nostri lavori sui giornali, quei lavori sono stati cancellati per sempre dai rotoli. Era una situazione molto seria e sottolinea la nostra impulsività in quel momento e il nostro disperato bisogno di fuggire dalle nostre vite.

Quando lasci un lavoro stabile per fare qualcosa per capriccio e l'economia è in forte espansione, questa è una cosa. Ma abbiamo inavvertitamente creato una situazione in cui non avevamo altra scelta che continuare il percorso, indipendentemente da quello che ci è successo là fuori.

Non avevamo un posto dove vivere e nessun lavoro che qualcuno stava tenendo aperti per noi. La nostra vita a parte il sentiero era una specie di tabula rasa - e questo è uno dei motivi per cui siamo rimasti fedeli a farlo, anche se ovviamente eravamo sopra le nostre teste.

Parliamo del tuo libro. Quando lo stavi scrivendo, l'hai concettualizzato come un lavoro di scrittura di viaggio, umorismo, memorie o qualcos'altro?

Mettiamola in questo modo. Niente di questo viaggio è stato minimamente divertente durante il viaggio vero e proprio.

Penso al libro come a un "viaggio da eroe" "ma con uno strano eroe ed eroina. Prendi i tuoi classici tratti da eroe e all'inizio sembra che non ne troverai nessuno qui.

A volte ero un kvetcher e un osservatore dell'ombelico, non un probabile sopravvissuto, e Allison era questa ragazza del Midwest che era stata costretta a questa folle situazione. E penso che tutti questi elementi rendano questo libro una commedia di memorie, con alcuni elementi tragici gettati nel mix.

Mettiamola in questo modo. Niente di questo viaggio è stato minimamente divertente durante il viaggio vero e proprio.

Ho dovuto mettere da parte i ricordi e lasciarli marinare per un po '. Dopo alcuni anni sono arrivato al punto in cui potevo guardare me stesso - e Allison - con la giusta distanza.

Sei un narratore accattivante in gran parte a causa dei tuoi errori. Ce n'è uno che ancora non riesci a credere di aver realizzato?

Bene, devo dire che l'incidente che succhia e mastica il cactus è quello che ancora mi colpisce.

Mi riferisco a una scena famigerata in cui mi infilo in bocca un grosso pezzo di cactus e inizio a masticarlo senza nemmeno provare a rimuovere le spine prima.

Dovrei essere grato che l'incidente abbia fornito un titolo e un fulcro centrale per il libro - quel momento in cui chiunque altro tranne noi avrebbe detto "dimentica questo" e rinunciato - ma devo ammettere che la scena mi imbarazza ancora, e lo capisco assetato quando lo leggo ad alta voce.

È considerato un momento comico del libro, ma non mi sono ancora perdonato per averlo fatto. In effetti, l'incidente è stato così estremo che ho mandato un'e-mail ad Allison e le ho chiesto: “È successo davvero? Avrei potuto fare una cosa del genere? " Ha detto: "Oh sì, certo. Eri fuori di testa! "

Pensi che il tuo viaggio - e il tuo libro - sarebbero stati diversi se fossi stato più esperto?

Comincio a perderlo / Foto Dan White

Beh, penso che sia possibile avere una storia di avventure davvero forte ed essere un esperto di outdoor estremamente competente, soprattutto perché la natura è così poco sentimentale e la natura può prendere in giro tutti noi, non importa quanto pensiamo di sapere.

Ho letto un libro di John Haines, un poeta che ha lavorato in una trappola in Alaska.

È difficile immaginare un sopravvissuto più esperto, ma ci sono ancora momenti di tensione perché deve affrontare forze irresistibili, come la fame e il freddo, e il suo bisogno di uccidere, e usare una certa dose di brutalità, solo per sopravvivere.

Lo stesso vale per Alone, il libro sull'ammiraglio Richard Byrd che cerca di sopravvivere a un inverno polare. Non importa quanto competente pensi di essere, ti scontri sempre con gli elementi e le tue debolezze.

Nel mio caso, essere un novellino e essere impulsivo è servito alla storia perché ha aumentato la portata dell'avventura e la probabilità di fallimento. L'inesperienza mi ha costretto a compensare in grande stile con altri tratti, come la perseveranza e la dedizione ossessiva.

In un certo senso, sono andato davvero fuori bordo. So che è un ritratto "verruche e tutto" di un camminatore che in qualche modo era sciocco e terribilmente coinvolto in se stesso. Ma il PCT è stato una specie di scuola di perfezionamento per me. Potrebbe sembrare sentimentale dirlo, ma sono una persona migliore per percorrere il sentiero.

Quindi questo viaggio è stato fondamentale nella tua vita?

Assolutamente. Mi ha plasmato in molti modi. So che il sottotitolo implica che la mia ricerca visiva è stata una specie di lavaggio, ma davvero, ho imparato di più su me stesso - sui miei difetti, sui lati migliori e peggiori di me - da quella passeggiata.

L'intera idea di usare la natura selvaggia per riparare i pezzi rotti di te stesso. Per me questo è assolutamente vero.

Alcune delle lezioni non si sono svolte nemmeno lungo il percorso. Ci è voluto così tanto tempo prima che le lezioni venissero davvero assorbite - e alcune di esse mi sono venute davvero dopo un periodo di adattamento post-trail molto difficile.

C'è questa tradizione americana che è iniziata con John Muir, l'intera idea di usare la natura selvaggia per riparare i pezzi rotti di te stesso. Per me questo è assolutamente vero.

Sono molto più paziente a causa di quella traccia. Ho più empatia ora, perché per alcuni aspetti non sono riuscito a mostrare la giusta empatia durante il cammino reale e me ne pento. Anche la mia soglia del dolore è leggermente più alta ora!

All'epoca pensavi che l'esperienza potesse essere qualcosa di cui un giorno avresti scritto?

Beh, avevo un po 'di buon senso, ma era il senso sbagliato. Avevo la vaga idea che avrei potuto fare un libriccino stupido e carino di armeggiare nei boschi.

Parco nazionale di Yosemite / Foto Dan White

La cosa strana è che puoi vedere quell'autocoscienza, quella ricerca di materiale, quando leggi le prime due o tre voci del diario dal sentiero. Ma presto ho abbandonato l'idea di fare un libro e ho iniziato a concentrarmi sul solo sopravvivere là fuori e cercare di finire quello che avevo iniziato.

Le voci del diario diventano molto più crude e più "reali". Così ho finito per fare la maggior parte del viaggio senza avere idea che un giorno sarebbe uscito un libro.

A volte mi sento anche un po 'in colpa per aver cooptato gli scritti di un io più giovane che non sapeva che le sue debolezze ed eccessi sarebbero stati letti da migliaia di persone.

Pensi che buoni libri di viaggio possano venire da esperienze in cui la scrittura è l'intenzione?

Sono sicuro che Bill Bryson aveva un contratto per un libro prima di partire per l'Appalachian Trail e quel libro è un vero classico per quanto mi riguarda.

Ma il mio libro non sarebbe stato lo stesso se fossi partito con l'idea di scrivere qualcosa al riguardo. Penso che sarebbe stato molto più impacciato e costretto in qualche modo.

Cosa ti ha fatto decidere di voler raccontare questa storia?

È stata una di quelle situazioni in cui hai vissuto qualcosa ma non l'hai fatto. Da un lato era interno; era tutta l'idea di scrivere qualcosa in modo che potessi dargli un senso.

Come sono andate le cose così in tilt? Perché a volte ero così ridicolo là fuori e così estremo? Perché non mi sono alzato e ho lasciato? E perché Allison non si è appena alzata e ha lasciato? Cosa c'era dentro per lei? Perché non ha lasciato la cosa - e perché è rimasta fedele alla pista - e me?

Fai ancora escursioni?

Sì, ma su scala molto più piccola e con meno aspettative.

Cosa diresti a qualcuno che sta pensando di fare un viaggio simile?

Preparatevi. Sii aperto alla bellezza e alla meraviglia, ma preparati al caos.

Per ulteriori informazioni su Dan White, controlla il suo sito web.


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