The Giving Lens: educazione fotografica e sviluppo sostenibile

The Giving Lens: educazione fotografica e sviluppo sostenibile

La progressione di Colby Brown come fotografo e la sua organizzazione The Giving Lens esemplificano come sfruttare i social media per costruire una vera comunità.

C'È UN SENSO CLASSICO nella fotografia di Colby Brown. Può restare fedele a paesaggi familiari e iconici - Thailandia, Patagonia, Tetons, Himalaya - e avere ancora le sue immagini che raccontano storie originali.

In meno di un decennio, Colby è diventato un fotografo professionista con un'organizzazione ibrida di foto-educazione / sviluppo sostenibile chiamata The Giving Lens, nonché una delle più grandi presenze sui social media sul web. Più di 700.000 persone lo hanno nelle loro cerchie su Google+ e sembra continuamente entusiasta di aiutare le persone a imparare a diventare fotografi, a trovare l'attrezzatura giusta e a stare al passo con la tecnologia.

Ho avuto un paio di conversazioni su Skype con Colby la scorsa settimana. Ecco alcuni punti salienti del nostro convo:

[DM] Come ha preso forma la tua traiettoria come fotografo dalle prime fasi ad oggi come professionista?

[CB] Lo faccio in modo "professionale" (è sempre una parola divertente) ... Lo faccio a tempo pieno negli ultimi 8 anni. In realtà non ho mai frequentato alcuna scuola. Ho imparato da solo. L'unico corso che abbia mai frequentato è stato in seconda media.

Ho iniziato a viaggiare quando avevo 17 anni. Sono andato in Costa Rica per un viaggio tipo Habitat for Humanity, e poi durante il mio periodo al college ho viaggiato in Nuova Zelanda e Australia e sono diventato davvero dipendente da quella natura contrastante della vita che esiste al di fuori del confini di ciò che percepiamo nella vita di tutti i giorni come per noi, che è diverso per tutti gli altri nel mondo.

E una volta che mi sono laureato ho praticamente venduto tutto quello che avevo. Stavo facendo un lavoro ... ho avuto un vero lavoro per circa sei mesi. Ma ho venduto tutto e sono andato in British Columbia (ho la doppia cittadinanza). Lassù sono giunto a una conclusione ingenua - come fanno molti fotografi in questi giorni -: “Come posso viaggiare per il mondo e vedere tutte queste cose? Ehi, diventerò un fotografo. "

Quindi, senza avere la più pallida idea di quello che stavo facendo, ho comprato una fotocamera reflex digitale, una Canon XTi, un paio di obiettivi e ho iniziato a divorare ogni libro che riuscivo a trovare, semplicemente imparando la fisica della luce e dell'esposizione.

Sembra che le persone siano insegnanti per natura oppure no, e tu sei decisamente un insegnante. Come si inserisce l'insegnamento della fotografia nel tuo lavoro nel complesso?

Penso che qualsiasi forma d'arte sia di natura molto soggettiva. E così come fotografo, come artista ho messo un pezzetto di me nel mio lavoro. Le mie immagini sono fondamentalmente rappresentazioni di momenti congelati di tempi di come ho visto la vita vissuta.

Ma è una strada a senso unico se la guardi solo da quella prospettiva, e ho sempre imparato che la condivisione è stata una parte enorme del talento artistico per me, non solo condividere le mie immagini, ma quell'eccitazione, quella passione.

Quando ho iniziato a viaggiare, ho trovato molte più persone che erano in sintonia con quello che ero come persona, che erano solo persone a caso. Avrei conversazioni di un'ora, conversazioni di tre ore in mercati casuali nel sud-est asiatico, in Sud America o in Africa o dovunque fosse. E trovando queste persone che la pensano allo stesso modo ... ti alimenti quella passione, quell'eccitazione che vedi negli occhi delle persone.

Con l'industria fotografica che ha apportato così tanti cambiamenti negli ultimi 10 anni - l'avvento della tecnologia digitale per consentire davvero alle persone di esprimersi artisticamente - è stato perfetto. Ovviamente come fotografo devo guadagnarmi da vivere, e la realtà è che ci sono così tante persone là fuori che acquistano queste fotocamere digitali a prezzi accessibili e imparano a esprimersi (cosa che non hanno mai imparato a fare prima) che crea un grande, non solo base di clienti, ma un sacco di quegli "occhi nuovi" nel settore che vogliono essere coinvolti.

Hai una presenza notevole sui social media (inclusi oltre 700k follower su Google+). In che modo i social media hanno aiutato la tua progressione?

Penso che i social media siano una specie di gorilla da 800 libbre nell'angolo della stanza per la maggior parte dei fotografi. Funziona a un livello diverso per la maggior parte delle menti creative, utilizzando l'analogia tra il cervello sinistro e il cervello destro. Con i progressi della tecnologia e le opportunità come Google+, con l'utilizzo di Google+ Hangouts per fare videoconferenze in qualsiasi parte del mondo con un massimo di 10 persone e lo streaming dal vivo, ha offerto molte più opportunità per connettersi davvero con una base di utenti. Negli ultimi 10 anni c'è stata una disconnessione dall'interazione digitale con colleghi, clienti o clienti, dove le cose hanno preso davvero il sopravvento digitalmente per l'interazione personale.

Penso che il pendolo stia iniziando a tornare indietro, dove le persone vogliono davvero conoscerti come individuo. E per me uso i social media e le reti sociali non solo per fare rete con altre menti creative del settore, ma per conoscere davvero le persone. Trascorro praticamente tutto il mio tempo di marketing per i social media, ma paga. Ricevo centinaia di e-mail ogni settimana e le persone mi citano sui social network, mi fanno domande e cerco sempre di prendere il tempo per rispondere a tutti. Prendo la mentalità con il networking che "non si sa mai veramente". Non sai mai chi diventerà un cliente, non sai mai chi diventerà un cliente, non sai mai chi diventerà un amico.

È qualcosa che amo. Il social networking è una di quelle cose che molti fotografi si sentono costretti a fare. E penso che ogni volta che ti senti obbligato a fare qualcosa ti toglie molta creatività. Perché lo adoro e mi diverto, penso che dimostri.

Quando e come sono nati i The Giving Lens?

Come fotografo di viaggio mi è stato costantemente mostrato / costantemente sperimentato la strada a senso unico che sta viaggiando. Forse abbiamo una settimana, forse un mese, forse due o tre mesi, ma visitiamo questi bellissimi paesi, scattiamo foto di queste meravigliose culture. Forse spendiamo un po 'di soldi all'interno delle comunità locali. Conosciamo le persone. Forse inviamo loro alcune foto, ma questo è tutto. Torniamo, vendiamo le nostre immagini, forse ne ricaveremo lavori futuri, ma non mi sono mai sentito necessariamente a posto.

Nel corso degli anni, dal 2009, quando ho avuto l'idea di un modo per restituire qualcosa, è stato solo negli ultimi 12 mesi che Giving Lens ha iniziato a manifestarsi organicamente. Fondamentalmente The Giving Lens è una miscela di educazione fotografica, workshop e tour con progetti di sviluppo sostenibile. Collaboriamo con un'organizzazione locale in un paese ospitante e lavoriamo con loro per mettere insieme un itinerario che consenta alle persone di migliorare le proprie capacità fotografiche e restituire in modo significativo e tangibile. Cerchiamo di dare alle persone un'idea, in un periodo di tempo relativamente breve, di cosa significhi vivere nei paesi e lavorare per queste organizzazioni.

Quest'anno stiamo lavorando con l'educazione dell'infanzia in Nicaragua, il sostegno agli orfani in Perù, stiamo lavorando con il popolo Masai in Tanzania, il sostegno ai rifugiati in Giordania e poi l'educazione culturale in Israele e Palestina.

Chi sono in genere i partecipanti al programma?

Questa è una buona domanda. Quando lavoravo con National Geographic questa era una cosa che mi infastidiva davvero - e questo non è necessariamente un aspetto negativo - ma erano orientati verso una clientela molto più ricca. Noi di The Giving Lens cerchiamo di impostare i nostri prezzi molto più bassi, tra $ 1.800 e $ 3.000. Il motivo per cui possiamo farlo è che TGL prende un piccolo taglio per coprire le nostre spese generali, quindi dona in genere il 60-80% all'organizzazione in modo che possa raccogliere fondi. Non siamo qui per i soldi, quindi non dobbiamo prenderne grandi porzioni, il che abbassa il prezzo, dandoci una base coinvolgente, tipicamente più giovane. Vogliamo renderlo più accessibile in modo che le persone abbiano una possibilità realistica di queste opportunità piuttosto che solo le persone che possono permettersi diecimila dollari per un viaggio di dieci giorni.

Fotografi: Si prega di notare che TGL ha ancora alcuni posti selezionati disponibili per il loro viaggio in Nicaragua per aiutare a combattere per l'educazione dei bambini con i giovani locali in Granda. Contattaci per maggiori informazioni. Goditi la selezione di immagini di Colby Brown di seguito.

1

Cuernos del Paine Sunrise

Torres del Paine NP, Cile - Patagonia - 2010

6

Un Cerro Torre illuminato dalla luna

Cerro Torre, Parco Nazionale Los Glaciares, Argentina

8

The Giving Lens: workshop di gruppo


Guarda il video: Obiettivo 2030. Insieme per il raggiungimento degli Obiettivi di Sviluppo Sostenibile