Come mi sono appassionato all'arrampicata in Corea

Come mi sono appassionato all'arrampicata in Corea

L'ultimo fine settimana di marzo, abbiamo preso un treno a sud di Seoul. Io e il mio compagno di viaggio avevamo zaini pieni di attrezzatura da campeggio, vestiti e cibo. Il treno era leggermente più loquace del solito - le persone qui di solito viaggiano quasi in silenzio per rispetto dei loro compagni di viaggio - ma era abbastanza presto che poche persone si aspettavano di dormire.

Nella parte settentrionale del paese, il paesaggio non si era ancora scrollato di dosso l'inverno. Alberi spogli. Campi aridi. Tutto grigio. Ma dopo circa 2 ore, mentre attraversavamo la regione di Jeolla, il paese ha mostrato segni di vita. Il riso germogliava nelle polpette e fiori bianchi sbocciavano sugli alberi da frutto.

Poco dopo mezzogiorno siamo arrivati ​​alla stazione Gurye a South Jeolla, l'angolo sud-occidentale della penisola. Abbiamo mangiato un pranzo di bibimbap con verdure fresche, riso, pasta di peperoncino e il kimchi buono, fatto a mano ea lunga fermentazione, difficile da trovare nei ristoranti di Seoul.

Abbiamo avuto un po 'di difficoltà a trovare un taxi a causa di un festival di primavera in città, ma col tempo abbiamo fatto un giro fuori, attraverso il fiume, e in un villaggio con una dozzina di case piccole. L'autista ci ha lasciato all'imbocco di un canyon. Abbiamo camminato oltre un cane Jindo legato e un paio di stanze da letto, su un piccolo ruscello e lungo un sentiero erboso, alberi in alto e, oltre gli alberi, scogliere di pietra. Presto potremmo sentire i nostri amici che ci chiamavano dalla roccia.

Più avanti, il sentiero si apriva su una pozza alla base di una cascata. Tende allestite vicino all'acqua. Il rumore dell'acqua che zampilla sulla roccia e schizza nella piscina. L'azione della cascata aveva formato le scogliere su entrambi i lati che consentivano le molteplici vie di arrampicata su cui avremmo cimentato nei prossimi due giorni.

Non ero un alpinista, ma nella mia precedente esperienza con il gruppo demografico li avevo trovati attivi, concentrati, positivi e avventurosi. Questo gruppo non era diverso. Erano desiderosi di insegnare a me e al mio amico le basi. Anche se eravamo entrambi novizi, ci sentivamo in buone mani.

Ho provato in un modo. Sono quasi caduto.

Secondo i miei amici scalatori, la Corea del Sud è un ottimo posto per questo sport. Il paese è per oltre il 70% montuoso, con arrampicate in ogni provincia. Le palestre di roccia e le pareti artificiali abbondano. I coreani sono attivi, amano fare escursioni, quindi ha senso che anche loro siano appassionati di arrampicata. Quel giorno fummo raggiunti da una dozzina di gente del posto, tutti cordiali, apparentemente esperti.

La mia prima salita è stata un 5.10a. Un termine che ho imparato nel processo - fuori dal vasto lessico di questo sport - era "chiave", che in questo contesto significa la parte più difficile della salita, il problema che devi risolvere. Questo particolare percorso era abbastanza semplice all'inizio, facili manovre e appigli, non erano necessarie mosse dinamiche. Fino a quando non sono arrivato al "frigorifero".

Questo era il punto cruciale.

Il frigorifero pendeva dalla parete della roccia come un Maytag di solida pietra. L'idea era di seguire la fessura che ha portato ad essa, trovare appigli nelle aree accanto e dietro di essa e superarla. Una volta superato il Maytag, la salita tornava alla sua difficoltà più facile.

Poiché la mia tecnica era scarsa, facevo troppo affidamento sulla forza della parte superiore del corpo e le mie braccia iniziarono rapidamente a bruciare. Ho notato come lo sport richieda un focus sulla precisione, sul corretto posizionamento di piedi e mani, ogni mossa conta per te o contro di te.

Mi ero arrampicato per circa 20 piedi prima di arrivare al frigorifero. Non ho paura delle altezze. Ho paura di rimanere bloccato sul fianco di una roccia, di essere preso dal panico, di non essere in grado di respirare ed essere troppo testardo per dire "deludimi".

Ma senza il passaggio chiave, la salita non sarebbe una sfida sufficiente per essere divertente. Mi piace mettermi in situazioni difficili, non per la paura o il dolore che questi momenti causano, ma per il sollievo che ottengo quando li attraverso. Essere sul fianco di una montagna, lontano oltre una distanza di sicurezza dal suolo, e affrontare un difficile tratto di roccia ti dà quella paura.

Proprio come essere trattenuto quando navighi, l'ultima cosa che dovresti fare è il panico, ma è esattamente ciò che il tuo corpo vuole fare. La tua frequenza cardiaca aumenta. Hai le gambe di Elvis. Cominci a pensare che ti stancherai troppo per continuare perché stai sopraffando la roccia e le vene degli avambracci sembrano come se potessero esplodere come una cannuccia di plastica arrotolata se le picchietti.

Ho provato in un modo. Sono quasi caduto. Poi, dopo qualche altro tentativo, ho finalmente scavalcato il Maytag. Qualche mossa dopo, stavo toccando l'ancora e avevo completato la salita. Il mio buon amico sulla sosta in fondo mi ha ricordato di guardarmi intorno e godermi il panorama prima di scendere.

Dopo quel momento ero dentro. C'è qualcosa di totalmente soddisfacente nel risolvere un problema di arrampicata su roccia, il sollievo. Lo sport affina gli elementi chiave di cui abbiamo bisogno nella nostra vita: forza, coraggio, precisione, tenacia. Ho fatto un altro paio di salite in quel viaggio e ho intenzione di fare molto di più.


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