Scrittura di viaggio al piano terra 2: note sul "sottosuolo"

Scrittura di viaggio al piano terra 2: note sul

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Nel nostro studio continuo di Ground Level come etica per la scrittura di viaggio, guardiamo ora all'importanza di riconoscere ciò che è "sotterraneo" e come non trovarlo possa portare le storie - anche con tutti i fatti "corretti" - a non essere vere.

MIO PADRE IN DIRITTO vive ancora nella stessa casa che ha costruito 30 anni fa a Buenos Aires. Adesso vive lì da solo. Trascorre la maggior parte del tempo da solo. Lavora nel suo giardino. Nutre i gatti e il pesce rosso. Prende il tè fuori - anche in inverno quando fa freddo - dove si siede tranquillamente e osserva gli uccelli atterrare nell'Araucaria.

Se lo vedessi al livello del suolo, sarebbe facile e non necessariamente impreciso descriverlo come un "vecchio amareggiato".

Ma lasciarlo lì, senza sapere cosa c'è sottoterra, rende questa affermazione non del tutto vera.

La scorsa settimana lo abbiamo visitato. Dopo pranzo ha iniziato a rispondere alle mie domande sulla storia politica argentina ("Quanti partiti politici" veri "ci sono?") Con una spiegazione che andava, invariabilmente, alle origini del peronismo, che ho sentito ora almeno 10 volte e capire circa il 7% del totale.

Penso che lo faccia sentire bene continuare a raccontare questa storia, per quanto incasinata com'è. È un modo per rendere conto di se stesso, del suo paese, parlarne semplicemente a qualcuno che non condivide lo stesso contesto. Raccontarlo a un estraneo.

Mi sento come se qualcosa fosse riscattato nello scambio.

Non devo nemmeno scriverlo. Non devo impacchettarlo ("Non piangere per me Argentina: le riflessioni di mio suocero su Peron").

A volte basta essere lì ad ascoltare, credo.

Ne ho parlato ieri sera con Julie Schwietert (caporedattore di Matador e docente capo di MatadorU). Un giorno dopo aver visitato con mio suocero, ha avuto questa esperienza in Belize:

Questo pomeriggio, un autista mi ha portato a Belmopan da Belize City. "Sembrava latino", qualunque cosa significhi. In qualche modo, non ricordo nemmeno esattamente, abbiamo iniziato a parlare spagnolo. E tutto quello che dovevo fare era lasciarlo parlare - per raccontarmi dei suoi genitori venuti in Belize dal Guatemala durante la guerra civile, e questo lo ha portato a raccontarmi com'era crescere guatemalteca in Belize e com'era piace stabilire lo status di rifugiato permanente qui e come tutte queste diverse culture si scontrano e coesistono. E non avevo bisogno di stare lì seduto in silenzio a guardare fuori dalla finestra, in attesa di arrivare a Belmopan per la mia prossima "esperienza". Ero completamente nel momento, ascoltando questo ragazzo che mi raccontava la sua storia. E quando finalmente siamo arrivati ​​davanti al luogo in cui avrebbe dovuto lasciarmi, siamo rimasti seduti nel furgone per un paio di minuti in silenzio, poi lui mi ha guardato e ha detto: “Grazie per avermi permesso di raccontarti la mia storia. "

Guardando diverse "storie" di viaggio oggi su Internet, contemplando conversazioni recenti con il mio equipaggio che vanno da (a) organizzatori di viaggi stampa che inviano "linee guida sull'abbigliamento / comportamento" per i partecipanti, a (b) editori di importanti guide turistiche che hanno paura di lasciare le camere d'albergo , per (c) gli organizzatori di conferenze censurano tutte le recensioni tranne quelle "favorevoli" sui loro siti, sembra che quasi tutti nei media di viaggio stiano dimenticando qualcosa di essenziale.

Cioè, molto tempo dopo la fine dei viaggi stampa e delle conferenze, molto tempo dopo che i nostri progetti, le nostre pubblicazioni e le nostre aziende hanno avuto la loro corsa, ciò che rimarrà sono le storie.

Ciò che conta è ascoltare.

Abituarsi al proprio "Underground"

Julie ha scritto della scena sopra: "Non devo mai scrivere di Reuben e della sua storia. Ma è una delle tante persone che mi hanno affidato le loro storie e le loro storie rimangono con me e diventano parte di un retroscena o di un sottobosco di ciò che scrivo ".

Lo interpreto nel senso che mentre Julie viaggia e parla con le persone, le storie che le sono state raccontate (ad esempio, l'immigrazione dei genitori di Reuben attraverso la diaspora dei guatemaltechi durante la guerra civile) formano un contesto sempre più ricco attraverso il quale è in grado di creare connessioni più significative alle persone e al luogo e scrivere su di loro.

Nel tempo, questi collegamenti fanno anche parte del "sottosuolo" di Julie. Anche se non puoi vederli, sono lì, informano il modo in cui scrive, il modo in cui trova le storie.

Quando viaggi, vivi all'estero, o semplicemente vivi ovunque, facendo qualsiasi cosa, è così facile guardare gli altri, prendere solo ciò che vedi, non riconoscere o accedere a qualsiasi sotterraneo, e poi respingere / giudicare rapidamente le persone come irrilevanti, non importanti, dissociato dalla tua stessa vita. In mezzo a una folla di sconosciuti a Buenos Aires, mio ​​suocero diventa un altro "vecchio amaro". Per le strade di New York, Julie diventa "un'altra ragazza bionda".

Nei media di viaggio (al contrario, ad esempio, dell'edilizia residenziale) in cui così tante persone provengono da ambienti privilegiati, l'oggettivazione della "gente del posto" in (a) una sorta di scenario o anche "attrazione" simile a uno zoo, o (b) a tipo di estensione umana delle infrastrutture di un luogo - facchini, guide, camerieri, ecc. sembra quasi normativo. A volte mi chiedo cosa succederebbe se i ruoli fossero tutti improvvisamente invertiti, se gli scrittori fossero tutti i "locali" e noi - i viaggiatori - fossimo i soggetti. Che tipo di trattamento riceveremmo?

Trascurare il fatto che ogni persona ha il suo sottosuolo, una storia che ha portato alla persona che stai vedendo ora, non solo ci impedisce - come scrittori / narratori - di condividere la storia di quella persona, ma anche, se abituati nel tempo, degrada la nostra capacità di ascoltare. Ci rende scrittori più poveri.

David Foster Wallace ha scritto "guardare dall'altra parte della stanza e presumere automaticamente che qualcun altro sia meno consapevole di me, o che in qualche modo la loro vita interiore sia meno ricca, complicata e acutamente percepita della mia, non mi rende uno scrittore così bravo".

guardare dall'altra parte della stanza e presumere automaticamente che qualcun altro sia meno consapevole di me, o che in qualche modo la sua vita interiore sia meno ricca, complicata e acutamente percepita della mia, non mi rende uno scrittore altrettanto bravo.

–David Foster Wallace

Coltivare il proprio sottosuolo dell'ascolto ha questo effetto strano e un po 'magico: si costruisce su se stesso nel tempo. È come se le storie volessero trovare vie d'uscita. A volte sembra che vogliano trovarti.

Fare buone domande

Un buon inizio è fare solo domande nate da un interesse genuino. Le due domande più importanti - quelle che portano sottoterra - sono "dove?" e quando?" "Da dove viene la tua famiglia?" "Quando sono arrivati ​​qui?" Queste due domande da sole tendono a portare le persone nelle proprie modalità di narrazione. Il perché e il come vengono fuori secondo necessità. E nelle storie che conducono nel sottosuolo più profondo, a volte, il "perché" non viene fuori affatto.

Spesso è questo il momento in cui noi scrittori commettiamo i più grandi errori, tentando di riempire il "perché" con i nostri sotterranei, imponendovi le nostre interpretazioni o imballaggi.

Un esempio molto istruttivo di ciò si trova nel saggio di Philip Gerard su Brevity, The Facts Behind the Facts. Come un cucciolo di reporter, Philip è stato inviato per ottenere "la storia di un eroe" su un ragazzo che ha tirato fuori la sua ragazza da un'auto in fiamme. Philip ha capito tutti i fatti, ma ha trascurato di scavare sottoterra (la domanda che ha perso: come è scoppiato l'incendio?), E così ha scritto inavvertitamente una storia falsa su tutti i fatti veri.

Mentre ci spostiamo a valle, queste domande: (1) come abituiamo la nostra capacità di ascoltare, di scavare sottoterra ?, (2) in che modo questo ascolto nel tempo forma i nostri sotterranei? E (3) qual è la relazione tra sottoterra e livello del suolo e come si esprime? continuare a contribuire a plasmare il nostro progresso.

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