Appunti da un quartiere a luci rosse, Calcutta

Appunti da un quartiere a luci rosse, Calcutta


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Sangita Dey è stata cacciata dalla sua casa del villaggio da una profonda povertà. O meglio, la profonda povertà la rendeva vulnerabile. Data via da sua madre che non poteva nutrirla, è stata sposata da giovane adolescente. Sangita divenne quindi la schiava di sua suocera, carica di lavori domestici e morì di fame. Il marito di Sangita ha permesso a suo fratello di molestarla, e lui stesso ha abusato di lei. Ha avuto due figli in rapida successione. Due ragazze.

I suoceri di Sangita l'hanno portata a Delhi nella speranza di venderla. Ma nessuno voleva comprare un adolescente magro con due bambini. Sono tornati a casa e gli abusi sono peggiorati. Furono aggiunti i pestaggi. Sangita è fuggita a Calcutta, dove viveva sul binario di una stazione ferroviaria. È lì che ha incontrato le prostitute.

"Perché non sei tornato dalla tua famiglia?" Le ho chiesto, tramite un interprete.

Sangita non ha esitato nella sua risposta. “Mia madre era alcolizzata. Mi ha dato a qualcun altro quando ero molto giovane. I miei tutori sono quelli che hanno organizzato il mio matrimonio. Non potevo tornare indietro. "

"Anche tua madre era una lavoratrice del sesso?"

"Sì."

"E tuo padre? Non poteva averti aiutato? "

“Non conosco mio padre. Solo il suo nome: Harun. "

I suoi nuovi amici la portarono a Bowbazar, un piccolo quartiere a luci rosse vicino al Calcutta Medical College. Ha guadagnato quasi $ 6 quella prima notte, più di quanto avesse mai fatto in vita sua. Nelle vicinanze ha affittato una stanza, dove viveva con le sue due bambine. Ogni sera, quando portava i clienti lì, metteva le sue due ragazze fuori e diceva alla più grande: "Tieni duro a tua sorella e non lasciare che nessuno la porti". Ogni volta che usciva dalla sua stanza trovava Juma accovacciata nelle vicinanze, le braccia strette attorno a Jasmin, il bambino, che la abbracciava al petto.

Facendo tre o quattro prese a notte a tre dollari l'una e pagando solo pochi centesimi per l'affitto, Sangita e le sue ragazze non avevano più fame. Ci sono riusciti per diversi anni. Ma Juma stava crescendo selvaggia. All'età di cinque anni era ingestibile e sua sorella Jasmin stava seguendo il suo esempio. Sangita aveva paura per loro, mi ha detto, mentre un pomeriggio abbiamo parlato per alcune ore.

Beneficiario di New Light / Foto: Autore

E anche se non l'ha detto direttamente, il modo in cui ha voltato la faccia quando ha detto che ora aveva un figlio, che viveva a casa con lei, mi ha lasciato chiedermi se non si fosse sentita anche lei oppressa da loro. Quando un amico l'ha presentata a Urmi Basu, la fondatrice di New Light, una ONG che persegue l'uguaglianza di genere in India e fornisce un riparo completo ai figli delle prostitute, Sangita ha chiesto loro di portare le sue due figlie.

Quasi sette anni fa. Le cose sono andate bene per Sangita, che sedeva con me su un balcone affacciato sull'acqua densa e inquinata che ristagna in un canale a Kalighat, uno dei fiorenti quartieri a luci rosse di Calcutta. E conosco le sue ragazze. Vivo nella stessa casa di Juma, che ora è una brillante, anche se birichina, di 12 anni, che va a scuola e organizza gare di ballo con i suoi amici a Soma Home, la residenza per le figlie delle lavoratrici del sesso, di proprietà di New Light. E a Jasmin piace giocare ad Angry Birds sul mio iPad quando sono al rifugio New Light dove vive a tempo pieno, uno diverso da sua sorella. Quanto a Sangita, è sposata e lavora come lacchè d'ufficio. Va a trovare le sue figlie quando può. Ma non li ha portati a casa.

Nelle poche settimane che sono a Calcutta, sono nel bel mezzo di queste storie. Vivo con le 34 ragazze che sono protette e supportate a Soma Home. Per dare alle ragazze il beneficio di una normale educazione bengalese, risiedono in un piacevole quartiere della classe medio-bassa. È una zona tranquilla, con ampie strade vuote fiancheggiate da imponenti mango, palme e arbusti. I cani Pariah dormono indisturbati sul pavimento caldo. Al mattino presto sento tubare le colombe, intervallate dalle grida rauche dello straccivendolo e del venditore di verdure. Il salone di bellezza del quartiere mi lava i capelli per $ 4 e il venditore di snack vicino alla stazione della metropolitana riempirà un cono di giornale pieno di popcorn freschi per 25 centesimi.

Ogni giovane ragazza di Soma Home ha già vissuto una vita tragica. La madre di Protima è morta di AIDS. La madre di Juhi è alcolizzata, l'impatto della sindrome fetale alcolica è evidente nel volto di Juhi e nelle sue difficoltà di studio. La madre di Kajol ha visto uomini che guardavano la sua bellissima figlia quando aveva sette anni e temeva per la sua sicurezza. La madre e il padre di Neha la picchiavano senza pietà. Alcuni, come Monisha, hanno madri che mantengono l'indipendenza grazie ai prestiti di microcredito di New Light e il desiderio di non svergognare una figlia che ora è così ben istruita. Per ogni Monisha, c'è una Rani o una Smrithi, con una madre che è scomparsa in un altro quartiere a luci rosse, o che non vuole sua figlia, che invece ama i suoi figli a casa.

Se non sapessi nulla della storia di queste ragazze, la loro intelligenza, esuberanza e talento potrebbero persuaderti che eri entrata nel campo di una ragazza. Un campo un po 'affollato e rumoroso, con lenzuola logore sui letti, ragazze che condividono vestiti, mollette, scarpe, non avendo effetti personali di cui parlare e non ricevono mai lettere dalla famiglia, ma per il resto lo stesso. C'è il gruppo di adolescenti che boxe tre volte a settimana con Razia, giudice di boxe, arbitro e allenatore della nazionale femminile indiana. Ci sono le ragazze di mezzo, che si fanno carte e braccialetti l'una per l'altra come dodicenni ovunque. Ci sono le ragazze delle scuole elementari, che mettono in scena la loro versione Ballando con le stelle. La scuola è d'obbligo, i pasti sono nutrienti, le regole sono chiare. Ognuno a turno aiuta il cuoco a prepararsi. La TV è consentita solo nelle serate del fine settimana.

A casa Soma / Foto: Autore

Mentre vivo a Soma Home mangiamo insieme, inventiamo giochi di parole con Bananagram, condividiamo storie. A volte aiuto con le lezioni. Nei fine settimana, porto le ragazze in un parco a giocare. Possono oscillare per ore. Con le ragazze più grandi vado a un film di Bollywood per una serata di fischi, fischi e applausi quando Shahrukh Khan appare con la starlet del momento. Sacchetti di patatine e litri di Pepsi ci sostengono durante le tre ore di intrattenimento.

Un giorno Puja, Shibani e Borsha si offrono di insegnarmi una ricetta di pollo bengalese preferita. In cambio accetto di insegnare loro a fare la ratatouille. Quando dico a Puja il nome del piatto, lei dice: "Oh, se provassi a dire che mi cadrebbero i denti!" Quella notte tutti provano la nostra creazione. "Non abbastanza piccante", dice Madhobi. "Mi ricorda la pizza masala!" dice Shibani, rilevando l'origano, il timo e il rosmarino mescolati nel mio piatto mediterraneo.

Le benedizioni sono una questione di prospettiva e la prospettiva del benefattore e del beneficiario può differire. Nessuno a New Light dà per scontato che un camminatore di strada sia disposto a separarsi da suo figlio. Alcune madri lo considerano un insulto, non un vantaggio, pur sapendo che potranno vedere il loro bambino come desiderano e portarlo a casa a loro piacimento. Per avere la massima credibilità con le donne che serve, New Light ha appositamente stabilito i suoi uffici nel mezzo del quartiere a luci rosse di Kalighat. Questo è uno dei vecchi quartieri di Calcutta, un luogo di edifici bassi e fatiscenti e vicoli angusti ricoperti di lenzuola e sari. Le strade più ampie risuonano di venditori ambulanti, musica a tutto volume e clacson.

Diverse lavoratrici del sesso stanno all'ingresso dello stretto vicolo dove è ospitato il rifugio New Light tra le rovine di un tempio abbandonato. Riesco a rilevare la loro professione, perché a) stanno fermi mentre tutti gli altri si muovono, eb) i loro sari luminosi e il rossetto sono sconvenienti per il giorno. Li passo ogni giorno e so che sono vittime nepalesi della tratta di esseri umani. All'inizio abbassano la testa o si voltano quando passo. Poi mi guardano mentre io li guardo. Una settimana del mio andare e venire, e finalmente mi fanno un cenno del capo. Sono diventato un normale.

Dopo aver salutato i lavoratori dell'angolo, percorro il passaggio umido, oltrepassando donne sedute sui marciapiedi, accanto a stanze senza finestre della larghezza di un letto stretto, intorno a cani rognosi che annusano spazzatura, evitando gli schizzi di un uomo che fa il bagno nel secchio contro il muro. Passo sopra un preservativo usato che giace accanto a un pallido gambo di cavolfiore. Una donna grassa spinge indietro un seno enorme sotto il suo sari logoro. In uno stretto cortile, le galline razzolano sotto il letto di corda dove giace un corpo raggomitolato in una coperta rossa, nulla è visibile tranne una testa di capelli grigi arruffati. Alcune persone si raggruppano insieme, parlando ad alta voce. Mi affretto il passo, non sono sicuro che questa sia una normale chat bengalese o preludio a un combattimento.

Millecinquecento donne si vendono per fare sesso a Kalighat. Non è il più grande quartiere a luci rosse di Calcutta. Un distretto è dove un uomo va per trovare una ragazza di dieci o dodici anni. La maggior parte delle ragazze sono state trafficate, vendute per un sacco di riso o rapite in una strada del villaggio. Un altro è noto per le sue belle giovani donne. Guadagnano un reddito così buono per strada che possono mandare i loro figli a una scuola privata, uniformi speciali, mollette coordinate a colori e tutto il resto. E in ogni zona a luci rosse troverai ragazze che seguono l'attività di famiglia, addestrate dalla madre a fare quello che ha sempre fatto. Imparano presto il mestiere.

Cortile di Kalighat / Foto: Autore

Mentre cammino, respiro il fetore fresco che si diffonde da uno scarico aperto trasportando fanghi neri e torbidi, mentre si scontra con il fetore caldo che scorre dal canale all'estremità del vicolo. Tutti gli odori della vita sono qui, un pizzico di fumo acre da un piccolo braciere di carbone mescolato con l'ammoniaca dell'urina depositata durante la notte, il cardamomo del chai fumante che si fonde con la dolcezza setosa del riso cotto e il morso di una manciata di peperoni lasciati cadere in una pentola di dal.

Attraverso un cortile comune 8 × 8, su per una stretta scala piastrellata e sono sulla terrazza sul tetto che ospita l'asilo nido e gli uffici New Light. Per i bambini di Kalighat, è un paradiso di risate e lezioni, di pasti regolari, momenti di sonnellino, amicizia e abbracci. Il rifugio è pulito, prevedibile e disciplinato, tutto ciò che i brulicanti vicoli di Kalighat sottostanti non lo sono.

Mi fermo sempre in cima alle scale per far visita in silenzio a Priti, una donna avvizzita dalla mano deforme. Vive in una stanza 6 × 8 con la sua antica madre e il marito alcolizzato. Un giorno, quando arrivo, lei sta lentamente, con attenzione, infilando un pettine a denti larghi tra le ciocche di capelli grigio acciaio di sua madre. Vedendomi, avvolge le braccia intorno alla madre e punta il mento con disgusto verso il marito. È addormentato, a gambe incrociate, accasciato contro il muro, un braccio teso verso una sporca bottiglia d'acqua di plastica riempita con un liquido ambrato. Vedo che il suo occhio destro è rosso insanguinato. Ci accovacciamo sulla sua porta per alcuni minuti mentre lei mi fissa negli occhi, la sua bocca sdentata che lavora per l'ira e il dolore. La abbraccio, con attenzione. Si sente fragile come un uccellino. Accarezza le guance di sua madre, poi porta la sua mano contorta alla sua e sussulta.

Prima di lasciare Calcutta passo alcune ore con Harini, una prostituta da 15 anni la cui figlia Tanisha vive a Soma Home da 10 anni. Il lettino di Harini occupa la maggior parte dello spazio nella sua casa di una stanza. La stanza è immacolata, con un cotone rosa steso sul letto e poster di Salman Khan, Hrithik Roshan e altri fusti di Bollywood alle pareti. In piccoli armadietti a muro di vetro noto bottiglie di smalto per unghie allineate come soldatini, i premi scolastici di Tanisha nascosti dietro. Seduta a gambe incrociate sul suo letto mentre parliamo, guardo lo smalto. Quei colori vivaci sono allettanti. E distrae.

Di scatto comincio a contare il numero di bottiglie. Quando raggiungo i 42 anni non riesco a trattenermi. "Dove hai preso così tanto smalto per unghie?" Chiedo.

"Uno dei miei ragazzi possiede un salone!" Dice Harini. Dopo aver condiviso il chai e parlato con noi stessi in silenzio, guardiamo entrambi gli scaffali e abbiamo lo stesso pensiero. È ora di fare le nostre unghie, lei dipinge le mie, io dipingo le sue. Scelgo gomma da masticare rosa. Sceglie il verde erba. Le ragazze saranno ragazze.

[Nota del redattore: i nomi delle persone in questa storia sono stati modificati per proteggere la loro privacy.]


Guarda il video: Amsterdam, prostitute in vetrina


Commenti:

  1. Salhdene

    Voglio che tu dica che non hai ragione.

  2. Gurn

    Penso che tu non abbia ragione. Posso dimostrarlo.

  3. Migami

    Penso che tu stia facendo un errore. Inviami un'e -mail a PM, discuteremo.

  4. Mikara

    Al di là di ogni dubbio.

  5. Pin

    I consider, what is it - error.



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