Un pellegrinaggio letterario: alla ricerca della Nuova Zelanda di Janet Frame, parte 2

Un pellegrinaggio letterario: alla ricerca della Nuova Zelanda di Janet Frame, parte 2


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La seconda puntata di una serie di una settimana qui a Matador. Leggi la parte 1.

SONO ARRIVATO con il volo inaugurale della Hawaiian Airlines da Honolulu ad Auckland, dove siamo stati accolti da due agenti di frontiera che hanno spruzzato la nostra cabina con bombolette aerosol di disinfettante e al cancello da una banda di Maori, le cui grida di guerra agghiaccianti si sono gradualmente dissolte in una canzone di benvenuto.

La mattina dopo, ho guidato un autobus attraverso il luccicante Harbour Bridge dal centro della città alla North Shore, un tempo rurale, e la prima tappa del mio tour di Janet Frame. Sul lato della trafficata Esmonde Road, leggermente mascherata da una siepe diradata, c'era l'ex casa dell'autore Frank Sargeson, considerato il padrino della letteratura neozelandese.

Fu qui nel 1955, poco dopo il suo rilascio dal Seacliff Lunatic Asylum, che Janet Frame si era rifugiata, iniziando la lunga e difficile transizione da paurosa paziente mentale ad artista autosufficiente.

Con il sole subtropicale negli occhi, ho fatto il giro della casa, una semplice scatola grigia con un prato irregolare, fino a quando un bibliotecario locale è arrivato con la chiave. All'interno, la casa era composta da tre strette stanze marroni, le pareti fiorite di macchie d'acqua. Le mie mani tremavano e gli occhi mi lacrimavano. Mi sentivo come se stessi entrando in una vecchia favola preferita.

Foto: autore

Qualcuno bussò alla porta sul retro. Martin Cole, il figlioccio di Sargeson, era passato a salutarlo. "Non potresti costruire una casa come questa oggi", ha detto. "È tutto amianto."

Cole ci ha detto che il suo padrino era stato un avvocato fino al suo arresto per indecenza (cioè sesso gay) in un bagno pubblico. Dopo l'arresto, Sargeson ha abbandonato la sua carriera, il suo stile di vita e persino il suo vecchio nome e si è trasferito nel "bach" della sua famiglia - gergo neozelandese per una casa estiva - per scrivere narrativa a tempo pieno. Qui, in questa piccola casa spartana, visse fino alla sua morte nel 1982, sopravvivendo con i suoi magri introiti di scrittura e con il suo orto, dove coltivava piante europee esotiche come pomodori e zucchine.

Cole ha continuato spiegando che prima dell'apertura dell'Harbour Bridge nel 1959, la North Shore era stata una zona agricola sonnolenta per lo più isolata dalla città principale di Auckland, ed Esmonde Road un tranquillo cul-de-sac che terminava in una palude di mangrovie . Questa zona economica e isolata ha attirato una comunità di scrittori desiderosi di vivere la vita bohémien libera dai vincoli delle rigide convenzioni della classe media neozelandese.

Inoltre, come uomo apertamente gay in un paese in cui l'omosessualità è stata criminalizzata fino al 1986, Sargeson ha portato un fardello aggiuntivo. "Ricordo che una volta ci fu un forte bussare alla porta e la sua faccia divenne tutta bianca", ha detto Cole. "Aveva paura che fosse la polizia."

Quale, mi chiedevo, era in un modo peggiore: pubblicare nella Nuova Zelanda degli anni '50 o nel 2013 a New York?

In Janet Frame, Frank Sargeson ha visto un compagno disadattato, un artista che poteva prosperare solo sopravvivendo ai margini della società. La invitò a vivere in una baracca (ora demolita) nel suo giardino per lavorare alla sua scrittura indisturbata.

Durante i 16 mesi in cui ha vissuto con Sargeson, l'ha presentata ad altri scrittori, l'ha aiutata a richiedere i sussidi governativi e l'ha incoraggiata con l'esempio a considerare la sua scrittura come una pratica quotidiana. In effetti, in lei Autobiografia, Frame racconta di essersi sentita così ansiosa di portare a termine il lavoro che se avesse sentito Sargeson passare, si sarebbe precipitata alla sua macchina da scrivere e avrebbe fatto gli esercizi di battitura.

Mentre viveva con Sargeson, Frame ha scritto e venduto il suo primo romanzo, I gufi piangono. Uno dei libri della casa conteneva una copia della lettera di presentazione sorprendentemente timida che Frame aveva composto chiedendo al suo primo editore di considerare il suo romanzo:

    “Forse potrebbe essere pubblicato, anche se mi risulta che la pubblicazione in Nuova Zelanda sia attualmente in cattive condizioni. Devo inviarvelo? "

Quale, mi chiedevo, era in un modo peggiore: pubblicare nella Nuova Zelanda degli anni '50 o nel 2013 a New York?

Alla fine, i due scrittori si stancarono l'uno dell'altro. (Forse Sargeson era geloso del fatto che la carriera di Frame stava sostituendo la sua, mentre Frame era irritato dalle critiche a volte appassionanti del suo mentore.) Con l'aiuto di Sargeson, Frame vinse una borsa di studio per viaggiare in Europa, e lei salpò per l'Inghilterra.

Dopo la mia visita, ho passeggiato su e giù per le strade collinari della North Shore, seguendo un percorso che segnava le case di noti autori neozelandesi, incluso il poeta Kevin Ireland, che rimase nella baracca dopo che Frame se ne andò. Mi sono fermato sulla spiaggia, dove 50 anni fa si era seduta Janet Frame, fissando con ansia l'isola vulcanica di Rangitoto mentre Sargeson leggeva una delle sue storie, la commovente "Una coperta elettrica". (Lo dannò con un debole elogio definendolo "abbastanza buono nel suo genere", e lei non gli mostrò mai più le sue bozze.)

Nel 2013 in Nuova Zelanda, Sargeson avrebbe potuto girare per i bar gay affollati di Karangahape Road o leggere sul giornale dell'imminente voto in Parlamento per legalizzare il matrimonio tra persone dello stesso sesso. Ma nella Nuova Zelanda del suo tempo, ha pagato un prezzo alto per lavorare e vivere a modo suo, guadagnandosi un'esistenza austera, spesso evitata o ignorata da editori e pubblico. Il suo figlioccio mi ha detto che era morto con pochi dollari nel suo conto in banca.

Eppure quello che aveva il piccolo Sargeson, in termini di denaro, legami, persino proprietà, lo condivideva con entusiasmo con i bisognosi e di conseguenza si è guadagnato il suo piccolo regno di amici e ammiratori. Tutti gli scrittori della North Shore avevano visitato quella piccola casa grigia fino alla morte dell'autore nel 1982.

Mentre tornavo in traghetto per il centro di Auckland, ho contemplato la generosità e la tenacia di Sargeson, la sua spinta a servire gli altri e a continuare a lavorare anche quando poche persone lo sapevano o gli importava.

Forse dando via tutto quello che aveva, ha imparato quanto poco gli servisse davvero. Attraverso il sacrificio, aveva trovato la forza per andare avanti fino alla fine, quando altri avrebbero potuto lasciare il gioco a metà.

Continua a leggere: Parte 3

[Una parte del viaggio di Aaron è stata sponsorizzata da Hawaiian Airlines, che segna il suo volo inaugurale da Honolulu ad Auckland.]


Guarda il video: Tutorial Kung Fu - Traveling on Wudang Mountains part two


Commenti:

  1. Talon

    E la cosa principale è ben masticata

  2. Avenelle

    Ehi! Conosci lo scambio di sape?

  3. Dailkis

    Mi scuso, ma penso che tu abbia torto. Inserisci che ne discuteremo.

  4. Vir

    Lo stesso ...

  5. Benigied Vran

    Bravo, questa idea è necessaria solo comunque

  6. Trowbrydge

    Ti consiglio di dare un'occhiata al sito, che ha molti articoli su questo argomento.

  7. Mac Alasdair

    Non posso unirmi alla discussione in questo momento - molto impegnato. Ma Osvobozhus - Scrivi necessariamente ciò che penso.



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