La distruzione del sogno audace e strano di Albert Barnes

La distruzione del sogno audace e strano di Albert Barnes


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Quando studiavo storia dell'arte al college, mi sono imbattuto spesso nel nome "Barnes Foundation" sotto le immagini nei miei libri di testo. A differenza degli altri musei rappresentati in quelle pagine, il Barnes non si trovava nel cuore di una metropoli come Parigi o Londra o San Pietroburgo, ma in una città conosciuta come Lower Merion, Pennsylvania, un sobborgo a nord-ovest di Filadelfia.

Questa posizione fuori mano non è stata un caso. Albert C.Barnes, l'uomo ricco ed eccentrico che ha accumulato un tesoro di capolavori di artisti come Matisse, Van Gogh, Picasso, Monet e Renoir - ora vale tra i 20 ei 30 miliardi di dollari (ma a questo livello, chi conta?) - mantenne le distanze dalla società d'élite di Filadelfia dopo che la prima mostra pubblica del suo lavoro, nel 1923, fu devastata dall'establishment artistico della città.

Anni dopo, i gusti cambiarono radicalmente a favore di Barnes e la città di Filadelfia, in particolare il suo Museum of Art, gettò uno sguardo invidioso sulla Barnes Foundation, probabilmente la più grande collezione d'arte che quasi nessuno avesse visto. Ciò era dovuto non solo alla sua posizione, ma anche ai suoi severi limiti per i visitatori. Durante la vita di Barnes, i potenziali visitatori hanno dovuto scrivere lettere per chiedere l'ammissione al irascibile milionario, che ha negato artisti del calibro del poeta T. S. Eliot e del romanziere James Michener. Era più interessato ad avere studenti d'arte che celebrità nel suo museo. Dopo la sua morte, l'orario di visita è diventato più regolare, ma limitato, così come il numero di persone autorizzate a vedere la raccolta ogni giorno.

Alcuni anni fa, ho realizzato il mio sogno di una vita di visitare la Barnes Foundation, prenotare il mio biglietto in anticipo, noleggiare un'auto e guidare fino a Merion, con i suoi coloniali di pietra e mattoni e fitti alberi di quercia e arbusti secolari che hanno dato da un'aria di tranquillo, maestoso privilegio.

L'edificio stesso era una solida fortezza grigia con colonne doriche, circondata da un giardino formale e un prato verde liscio. All'interno, le stanze buie erano piene di capolavori appesi strettamente insieme, in stile salone, in pesanti cornici d'oro. C'è un Seurat! E proprio accanto, un Cézanne. Guarda là, nascosto in quell'angolo, un Van Gogh! E non dimenticare quel capolavoro di Matisse nascosto nella tromba delle scale, proiettato nell'ombra.

Era difficile concentrarsi su un'opera d'arte in particolare, che era esattamente l'intenzione di Barnes, per il quale la bellezza di un cardine di una porta e un dipinto erano la stessa cosa. Ho sentito la pressione di assorbire il più possibile, dal momento che sembrava improbabile che sarei tornato presto. L'esperienza è stata vertiginosa, travolgente e indimenticabile.

Nel suo testamento, Barnes dichiarò esplicitamente che la sua collezione non avrebbe mai potuto essere smantellata e non avrebbe mai potuto lasciare l'edificio a Merion che aveva costruito per ospitarla. Il problema era che la fondazione che Barnes aveva creato non aveva i fondi necessari per mantenere il museo in funzione. Piuttosto che creare un consiglio di persone ricche di spicco che potrebbero facilmente raccogliere i soldi necessari per far andare avanti le cose, Barnes ha lasciato la gestione del museo a un piccolo college afroamericano locale di mezzi moderati, forse ancora un altro "fanculo" per le élite di Filadelfia che detestava così tanto. Quando la casa iniziò a necessitare di riparazioni, i soldi semplicemente non c'erano.

La crisi finanziaria del museo ha fornito alla città di Filadelfia, aiutata da diverse importanti organizzazioni senza scopo di lucro e dallo stato della Pennsylvania, l'opportunità di andare in tribunale e ottenere un giudice per annullare i dettami della volontà di Barnes, una storia che viene presentata in modo drammatico (e alcuni dicono unilateralmente) nel documentario L'arte del furto. E così, che si trattasse di un complotto machiavellico o di una missione di salvataggio, la città di Filadelfia ha esaudito il desiderio a lungo desiderato di spostare la collezione in centro.

La Barnes Foundation celebra ora l'anniversario di un anno dal suo trasferimento a Benjamin Franklin Parkway nel centro di Philadelphia, proprio lungo la strada dal Philadelphia Museum of Art, i cui gradini sono stati resi famosi dal film Rocky. Mentre prima il museo poteva ospitare solo un numero limitato di visitatori, oggi è un luogo imperdibile della città, dove i biglietti sono esauriti quasi ogni giorno.

Recentemente sono andato a Filadelfia per vedere il nuovo edificio, che dall'esterno è una serie di belle scatole, alcune di pietra e una, drammaticamente fluttuante sopra le altre, di vetro. Dopo essere entrato nell'edificio, sono passato attraverso un lungo atrio cavernoso che può essere (ed è) affittato per funzioni private. Da lì sono entrato nelle gallerie, dove sono rimasto sbalordito nel vedere le stanze del vecchio edificio replicate quasi esattamente, fino alle pareti di tela e alla disposizione dei quadri. In effetti, diversi docenti si sono vantati che i dipinti fossero stati appesi "entro un sedicesimo di pollice" dalla disposizione originale. L'unica differenza era che le gallerie ammettevano più luce per rendere i dipinti più facili da vedere.

L'edificio è di buon gusto, i dipinti sono ben curati, i visitatori si stanno allagando. Tutto dovrebbe andare bene.

Eppure, per quanto tutto ciò suoni, ho trovato la mia visita un po 'triste. Per quanto tutto ciò sia stato fatto magnificamente e con gusto, non era quello che l'uomo voleva che fosse fatto con le sue cose. Forse quello che voleva era irragionevole, sciocco, vendicativo, idealista e strano. Ma non è questo che ha reso la Barnes Foundation così mitica, così interessante?

Quello che è successo ai Barnes non è unico per Philadelphia, e nemmeno per il mondo dell'arte. C'è una tendenza nella nostra cultura odierna a ripulire le cose, presentare tutte le scelte nelle stesse scatole moderne e scintillanti, senza considerare ciò che si perde nella traduzione. C'era qualcosa di carino - e sì, forse elitario, nella difficile varietà del passato, e temo che il fascino di quella varietà rischia di scomparire.


Guarda il video: Barnes Takeout: Art Talk on Charles Demuths In Vaudeville