Riflessioni di un viaggiatore cieco

Riflessioni di un viaggiatore cieco

Una calda ondata di euforia mi travolse quando arrivai al LaGuardia. Ero stato lontano da New York per un po 'e non vedevo l'ora di ricongiungermi con questa città così stimolante. Un impiegato dell'aeroporto mi ha subito salutato e mi ha chiesto informazioni sul mio tour del libro mentre mi ha portato a un taxi. Il veicolo si fermò e fui scortato alla porta, quando improvvisamente un uomo gridò in un inglese stentato: "Non sono ammessi cani!"

Ovviamente si riferiva al mio cane guida, Madge. E così iniziò un'altra epica lotta per i miei diritti preesistenti di cieco viaggiatore. Il dipendente dell'aeroporto e io abbiamo spiegato che il mio laboratorio giallo era un cane da assistenza. Il tassista ha continuato a negarmi il servizio. Un altro dipendente è intervenuto in mia difesa e, forse un po 'troppo rumorosamente, ha spiegato all'autista che stava infrangendo la legge. Ho tirato fuori il cellulare e ho avvertito l'autista che lo avrei denunciato. Alla fine, un terzo dipendente si è unito al putiferio, insistendo sul fatto che Madge non era semplicemente un animale domestico. Con quattro persone che accusavano con rabbia il tassista, alla fine cedette e Madge e io potemmo salire a bordo del taxi, anche se sotto una raffica di mormorii arrabbiati.

La corsa tesa e silenziosa che seguì rappresenta molti momenti frustranti che ho vissuto viaggiando sia negli Stati Uniti che all'estero. Anche se sono protetto dall'Americans with Disabilities Act (ADA) e da normative simili in altri paesi, mi viene costantemente ricordato quanto gli agenti di biglietti, gli assistenti di volo, il personale dell'hotel e le società di trasporto non familiari siano con la legge. Inoltre, spesso sembrano mancare di formazione nel trattare con gli avventori disabili.

Non sono nato senza vista. La mia perdita della vista è stata il risultato di un brutale attacco avvenuto a San Francisco sei anni fa. Tuttavia, ogni viaggiatore ha una serie di sfide che lo aspettano lungo la strada e non è diverso per i non vedenti. Le sfide che dobbiamo affrontare, tuttavia, tendono ad essere diverse da quelle del viaggiatore vedente medio. Direi che ci sono quattro problemi principali che incontro durante il viaggio:

1. Nessuna guida per cani guida

Viaggiare con un cane guida aumenta davvero la tua velocità. Nella mia esperienza, cane contro cane è simile a guidare un triciclo sott'acqua invece di guidare una Harley. Mi assicuro di viaggiare solo in paesi che hanno qualche tipo di legge sull'accesso per i cani guida, ma alcune persone ancora ignorano la legge e si rifiutano di farmi entrare.

A volte, questo dipende da come la cultura del paese in cui mi trovo vede i cani. Nella Repubblica Ceca, ad esempio, un cane guida sarebbe accolto di cuore. Molti ristoranti hanno anche un piatto d'acqua comune per i cani che accompagnano i loro clienti umani. Tuttavia, se fossi in India, con la sua abbondanza di cani rognosi di strada, Madge sarebbe probabilmente canis non grata.

2. Chi ha spostato il mio formaggio?

È una sfida dover istruire il personale dell'aeroporto e dell'hotel esattamente su come trattare con me. Spiego sempre al personale delle pulizie dell'hotel quanto sia imperativo che non spostino mai le mie cose. Sfortunatamente, in molti casi, lo fanno. Quando ciò accade, devo chiamare la reception per inviare qualcuno che mi aiuti a trovare quello che sto cercando. Questa è una grande perdita di tempo prevenibile per tutti.

3. Negazione indecente

Un altro problema che incontro è l'ingresso. Non sto parlando di salire su autobus o metropolitane; il fruscio della porta automatica mi mostra dove andare. Piuttosto, mi riferisco all'essere negato Entrata. Anche senza Madge, alcuni luoghi di lavoro mi hanno rifiutato l'ingresso semplicemente perché ero cieco e non accompagnato. Mi consideravano una responsabilità, pensando che mi sarei fatto male senza l'aiuto di una persona vedente.

4. Fanatismo radicato

Alcune culture considerano i ciechi una sfortuna. Sentono che il cieco ha perso la vista a causa del cattivo karma e preferiscono mantenere le distanze. D'altra parte, ci sono alcune culture che riveriscono i ciechi. Questo è sicuramente qualcosa che prendo in considerazione quando scelgo quale paese o città visitare.

Cosa occorre fare?

I milioni di non vedenti in tutto il mondo costituiscono un mercato molto redditizio; dopotutto, devono viaggiare per il college, matrimoni e altri motivi pratici, proprio come la persona successiva.

Penso che il settore dei viaggi trarrebbe vantaggio da alcune iniziative aziendali, ovvero dall'applicazione effettiva della formazione sull'etichetta della disabilità per i propri dipendenti. Ciò è particolarmente importante in luoghi come gli Stati Uniti e l'Europa, dove fa già parte della legge. Questo non solo aiuterebbe i viaggiatori con disabilità, ma promuoverebbe una maggiore comprensione tra il pubblico in generale, eliminando alcuni stereotipi sui disabili.

Quando si tratta di hotel, ad esempio, il personale della reception dovrebbe essere formato per chiedere agli avventori non vedenti cosa possono fare, nello specifico, per rendere il loro soggiorno il più confortevole possibile - le esigenze di due visitatori non sono uguali.

I viaggiatori non vedenti possono anche aiutare avendo sempre una copia dell'ADA che descrive la sezione del cane guida. Se viaggi in Europa, assicurati di avere una copia della legislazione UE corrispondente scritta nella lingua del paese di destinazione. Inoltre chiamo sempre in anticipo gli hotel e le compagnie aeree per far loro sapere che arriverò con un cane guida. Anche se scrivo le mie specifiche quando effettuo le mie prenotazioni, queste non vengono sempre lette e trovo che le persone di solito apprezzino un gentile avvertimento.

È anche importante che il joe medio sappia cosa può fare per aiutare un viaggiatore cieco. A una persona cieca dovrebbe sempre essere chiesto se desidera essere aiutato prima che uno sconosciuto salti in un ruolo di difesa. La mia situazione con il tassista arrabbiato a New York è leggermente diversa; i dipendenti dell'aeroporto erano in servizio e il loro lavoro è aiutare.

Se non altro, sarebbe molto opportuno che i leader del settore rendessero conto che i milioni di non vedenti in tutto il mondo costituiscono un mercato molto redditizio; dopotutto, devono viaggiare per il college, matrimoni e altri motivi pratici, proprio come la persona successiva. Credo fermamente che gran parte dell'ignoranza possa essere eliminata attraverso l'istruzione e la formazione, assicurando che il viaggio di tutti sia memorabile per le giuste ragioni.


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