Come sfuggire a te stesso

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Forse sono uno strano insegnante di scrittura di viaggio, perché assegno sempre ai miei studenti testi che non sono tradizionalmente considerati letteratura di viaggio. Riguardano le persone che viaggiano e il modo in cui i loro viaggi influenzano le loro vite. Ma raramente contengono elenchi di luoghi visitati, hotel o ristoranti visitati, ritorno a casa sicuro con valigie gonfie di souvenir.

Un esempio è il saggio storico di Joan Didion "Goodbye to All That", con una giovane donna che parte da casa sua in California per stabilirsi a New York. Fallisce e decide di tornare nella sua terra natale.

I miei studenti si innamorano invariabilmente del pezzo, in particolare della sua voce saggia, cinica, persino lamentosa. "Ma", protesta sempre qualcuno, "non è scrittura di viaggio".

Immagino che certe forme di viaggio siano viaggi e altri viaggi siano solo, beh, movimento? Non ne sono sicuro. Ma per me, "Goodbye to All That" rientra chiaramente nei confini del genere, descrivendo gli alti e bassi dell'arrivo di un giovane nella grande città, il tipo di migrazione che è diventato abbastanza comune nell'era del Sex and the City e adesso Ragazze.

A cosa stava dicendo addio esattamente Didion?

Eppure c'è un altro problema - tra i tanti - che mi ha lasciato a lungo perplesso riguardo a questo saggio scritto in modo meraviglioso ma tremendamente imperfetto, che ho riletto di recente ora che mi sono allontanato da New York City.

A cosa stava dicendo addio esattamente Didion?

La spinta principale di "Goodbye" è che Joan Didion è arrivata a New York dalla California con il sogno di diventare un pezzo grosso della cultura. (Ho fatto una mossa simile, da Detroit, Michigan, circa 16 anni fa.) Invece si rende conto del vuoto intrinseco nel glamour di un certo stile di vita urbana, la falsità del mondo materiale e il primato dello spirito. E così torna a casa. Addio a New York e tutto il resto.

In effetti, il vero viaggio della vita di Didion prende esattamente la strada opposta. Ha lasciato quello che vedeva come la scena sociale superficiale di New York per ... quel modello di profondità filosofica e intellettuale noto come Hollywood? E quando divenne una famosa scrittrice, si intrattenne sempre più con personaggi famosi e stravaganti che cita spesso nelle sue opere successive, come il suo celebre libro di memorie L'anno del pensiero magico.

Essere ricchi e avere successo di per sé non è un crimine, ma l'incapacità di Didion di riconoscere il suo stile di vita privilegiato mi fa chiedere che cosa avrebbe fatto la Joan Didion di "Goodbye" della Joan Didion che alla fine è tornata a New York e attualmente occupa un appartamento al tony Upper East Side.

Questi problemi sono particolarmente nella mia mente mentre mi adeguo alla mia nuova casa - rabbrividisco mentre digito questa parola - Washington, DC. Dopo 16 anni a New York City, mi sono trasferito qui con mio marito, che ha un nuovo lavoro.

Nelle settimane prima della nostra partenza, ho cercato di pensare alle cose che non mi piacevano di New York: portieri snob, pendolari insistenti in metropolitana, affitti ridicoli. Ma ora, accanto all'insularità e al conservatorismo della Washington relativamente piccola, Gotham risplende nella memoria come una Shangri-La.

Qui, privato di tutto ciò che mi è familiare, scopro che non c'è nessun posto dove nascondermi.

Durante il nostro primo mese in città, ho lottato per mantenere la mia faccia felice, studiando assiduamente mappe della città, esplorando diversi quartieri, iscrivendomi a concerti di volontariato, spedendo lettere di presentazione per nuovi lavori. E poi una sera, alla fine di una cena silenziosa al ristorante, ho esclamato: "Lo odio qui!" e scoppiò in lacrime.

Alla fine, quello che ho capito, sia sui miei sentimenti DC che sul saggio di Joan Didion, è che il qui intendevo quando ho detto: "Lo odio qui!" non era il luogo fisico in cui mi trovavo, ma il luogo emotivo che ho abitato nella mia mente. Questo, credo, è anche "tutto ciò" a cui Didion stava dicendo addio nel suo saggio. Non New York ma la sua innocenza, le sue fragili fantasie giovanili su ciò che aveva pensato che significasse essere un'adulta.

La DC che odio non è il mio nuovo codice postale ma una nuova serie di fantasie che ho adottato di recente, quelle che troppi di noi adottano mentre ci avviciniamo alla mezza età: sentire che non sei riuscito a realizzare molto di rilievo nel tuo vita (come se il vivere in sé non fosse degno di nota), o che sei irrimediabilmente perso (come se ci fosse da trovare da qualche parte), o che sei antiquato (come se le trappole della vita moderna, se siamo parlando dei televisori degli anni '50 o di Twitter degli anni 2000, hanno mai avuto un valore intrinseco).

DC non ha creato queste ansie, ma la mia comoda routine newyorkese mi ha permesso di mascherarle. Qui, privato di tutto ciò che mi è familiare, scopro che non c'è nessun posto dove nascondermi.

E così sto pubblicando questi sentimenti di fallimento, perdita, depressione e confusione in questo saggio, nella speranza che condividendoli, li lascerò andare anche loro.


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Commenti:

  1. Muata

    Post molto utile

  2. Yojas

    Ho letto molto su questo argomento oggi.

  3. Dowle

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  4. Akigor

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    un vero problema per il nostro tempo, non vedo l'ora di continuare le vostre discussioni su questo argomento. Ed è semplicemente super =)

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