Com'è lavorare su una nave da crociera in Alaska

Com'è lavorare su una nave da crociera in Alaska

Il gioco d'azzardo che si svolge sotto il ponte 5 non è affascinante. Niente luci lampeggianti, niente campane o fischietti, niente ballerine. Nascosti su un pianerottolo usato di rado, sette di noi sono riuniti, seduti sul freddo pavimento d'acciaio, fumando e bevendo.

Il fragore dei passi che riecheggiano lungo la passerella ci dà un ampio avvertimento dell'approccio della guardia di sicurezza. Sbircia nel corridoio, dietro la porta a tenuta stagna. Mettiamo al riparo le nostre bottiglie di whisky e birra, recentemente consegnate dalla mafia filippina che vende alla troupe. Ingannato nel credere che questo sia un raduno in un corridoio arido, se ne va e tutti tiriamo un sospiro di sollievo.

Questa è la vita della nave.

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Il giorno dell'imbarco è duro per l'equipaggio e un giorno felice, anche se confuso, per i passeggeri. Per otto ore starò fermo con un sorriso stampato in faccia, rispondendo alle stesse domande di piccoli gruppi che scorrono a bordo.

Quale strada per i ristoranti? Queste scale salgono o scendono?

Con un sorrisetto di benvenuto e una battuta di ciglia ricoperte di mascara, risponderò.

Cammina sul retro della nave, se ti bagni, sei andato troppo lontano. Sì, le scale salgono e giù.

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Asso re. Grande chiazza di petrolio. Perdo sempre con big slick, ma è una mano eccitante da giocare.

Dopo le 23 sono libero e dopo un'ora all'Anchor Inn, inciamperò verso la mia casa temporanea di 100.000 tonnellate.

Un direttore di negozio rumeno è il primo. Lui è dentro. Due ballerini inglesi sono i prossimi. Non ricordo i loro nomi. Con 2.000 passeggeri alla settimana e 1.000 membri dell'equipaggio, i nomi diventano irrilevanti. Conosco i dettagli intimi delle loro vite quanto ne ho bisogno: con chi vanno a letto e cosa bevono. So anche che le loro abilità nel poker mancano. Chiamano.

Offro io. Mordendomi il labbro inferiore, cerco di sembrare naturale. Sono un terribile bluffatore. Mi accontento di una chiamata e i successivi tre giocatori passano, inclusi l'americano e il serbo che si sono dati battaglia, vincendo a turno ciascuno dei piatti finora. Il mazziere espira il suo fumo, mette giù la sua Heineken e prende le carte.

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Il primo porto in Alaska, Whittier, ha la maggior parte degli ospiti che arrivano poco prima del tramonto, diretti a letto o al buffet di mezzanotte. Non che ci sia molto altro da fare. Whittier ha solo una manciata di case, un porto abbastanza grande per navi da crociera, un porto turistico per navi a vela più piccole e l'Anchor Inn.

Dopo le 23 sono libero e dopo un'ora all'Anchor Inn, inciamperò verso la mia casa temporanea di 100.000 tonnellate. L'Anchor Inn, con i prezzi visualizzati su una lavagna quadrupla, è uno dei preferiti dell'equipaggio. Ad ogni visita, il pub prolunga i suoi orari, probabilmente a causa degli stipendi appena incassati della troupe e delle richieste per un altro round di karaoke e Alaskan Amber.

Forse se non avessi lavorato o se avessi saltato quel pub, mi sarei ritrovato invece a remare nelle baie glaciali di Whittier con balene e lontre in relativa solitudine. Ma le priorità mentre si vive a bordo sono diverse. I problemi di alcol sono dilaganti.

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Un re, una regina, sette è disposto. La regina e il sette sono fiori adatti per abbinare il mio re. Il primo inglese punta alla grande. Non è molto bravo a poker, quindi probabilmente ha una coppia inferiore, che di solito vince a quest'ora. Il secondo inglese e rumeno foldano. Chiamo.

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Non sento quasi che la nave ondeggi mentre navighiamo. Superando coste con ghiacciai precariamente sospesi e cascate visibili sulle montagne, la nave scivola dolcemente tra isole disabitate e baie riparate. Le acque calme sono interrotte solo dalla scia della barca stessa, o occasionali lontre e foche che sfiorano la superficie. Ogni animale causerà senza dubbio scalpore. Grandi branchi di balene verranno annunciati dagli altoparlanti e metà della nave si precipiterà a guardare oltre, le telecamere pronte. Faccio occhiate di nascosto quando posso; tuttavia, durante le mie giornate lavorative di 13 ore, la maggior parte degli avvistamenti andrà persa.

Juneau è la cosa più vicina a una vera città che visitiamo nello stato dell'Alaska. La strada principale dal porto ha vetrine in legno che invitano i turisti a fare acquisti a livello locale. Pelli di pelliccia, salmone candito alla rinfusa e mini totem sono esposti in grandi finestre. I marciapiedi vengono invasi quando quattro navi sono in porto.

Mentre i passeggeri aprono i loro portafogli per i tour in elicottero e in slitta trainata da cani sui campi di ghiaccio, l'equipaggio si disperde nei pub delle strade secondarie o nella montagna con la gondola. La gondola offre al personale di crociera un passaggio gratuito e le prime settimane sono traboccanti di membri dell'equipaggio provenienti da climi più caldi che rivendicano la loro prima possibilità di toccare la neve. Angeli della neve, lotte a palle di neve e gare di costruzione di pupazzi di neve si svolgono in ogni ultimo pezzo di neve che si scioglie nell'estate dell'Alaska.

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Viene distribuita una carta bruciata e il turno viene piazzato in un drammatico movimento delle carte. Asso di cuori. Due paia. Gli occhi di tutti stanno cadendo, probabilmente a causa dell'eccessiva quantità di birre in dollari che abbiamo consumato, ma i miei si stanno allargando.

Nonostante il progetto di colore e scala, mi lecco le labbra e chiamo.

L'inglese inizia con una grossa scommessa. Alzo senza pensarci due volte. L'americano dà una lunga boccata alla sigaretta ed esala una sottile striscia di fumo, desiderando chiaramente che il giro sia finito. L'inglese chiama.

Sento che gli stabilizzatori della nave fanno scorrere l'acqua attraverso i tubi sotto di noi. Presto, sentirò andare l'ancora. La sua enorme catena fa vibrare i ponti inferiori mentre viene distrutta. Alle 4:15 del mattino, proprio come un orologio, entriamo a Skagway. L'unico motivo per cui stiamo giocando a carte stasera è perché nessuno di noi si preoccupa di andarci.

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I passeggeri usciranno dalla nave a frotte, salendo su un treno a vapore per il White Pass dello Yukon. "Un talento ingegneristico della corsa all'oro del Klondike", affermano i suoi opuscoli, ma la sua popolarità è il risultato diretto della mancanza di opzioni di intrattenimento a Skagway.

Nonostante la sua reputazione illegale nella storia, questo è il tipo di città che immaginate che le erbacce che soffia una volta che la nave da crociera salpa. Lo stile restaurato della corsa all'oro ricorda un parco a tema, con solo due strade reali che comprendono negozi che vendono orologi e gioielli. Una visita è sufficiente. Mentre i passeggeri lodano Skagway, i membri dell'equipaggio difficilmente si preoccupano di lasciare la nave.

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Il fiume viene distribuito. Nove di fiori. L'inglese scommette, mettendomi tutto dentro. Bevo un lungo sorso di birra, lasciando che le bolle si depositassero mentre mi scorrevano in gola. Nonostante il progetto di colore e scala, mi lecco le labbra e chiamo. Fissando le chips, comincio a pensare a cosa farò con le mie vincite a Ketchikan, il porto finale.

Sul molo della passerella di legno dove attracca la nave, c'è un fish 'n chips con halibut che si sbriciola in bocca e viene salato alla perfezione. Ogni settimana, ho rifiutato la dozzina di venditori ambulanti che circondano la capanna, facendo offerte di portare gli ospiti fuori per un volo panoramico in idrovolante verso una cabina appartata per una cottura al salmone.

Se vinco questa mano, accetterò il prezzo esorbitante di un pilota. Attraverserò i bassi edifici in legno di Ketchikan, evitando i negozi di souvenir e dirigendomi invece al porto per salire a bordo del piccolo aereo. Salendo sui pontoni, mi fermerò un attimo, guardando il salmone saltare proprio sotto i miei piedi, prima di librarmi in volo. Dopo chilometri di fitta foresta, manciate di baie identiche con isole disabitate, scenderemo verso una capanna esposta alle intemperie con una spiaggia di ciottoli e un pozzo del fuoco nel cortile anteriore. Un grizzly solitario sarà il mio intrattenimento, strisciare fuori dal bosco, prendere la sua cena proprio fuori dal fiume di fronte a me.

Sarà la mia giornata da turista in Alaska. Proprio quello che prometteva l'opuscolo.

Non sarà come le altre volte in cui sono rimasto nei confini della città di Ketchikan, avventurandomi solo a Ketchi-Candies per una fetta di crema al burro di arachidi per tirarmi su di morale e sfuggire alla pioggia laterale. O le volte in cui ho passeggiato senza meta lungo la passerella di legno conosciuta come Creek Street, accanto agli ex bordelli e agli stabilimenti del proibizionismo trasformato in musei, aspettando il mio tempo prima di prendere una birra al Totem Bar.

Questa volta sarà diverso. Esplorerò.

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Tutto in, guardo l'inglese. Si strofina le sopracciglia con il pollice e mostra un sorriso impenitente. Distribuisce un jack otto di fiori. Sciacquone. Spazza le patatine con un movimento deciso mentre bevo miseramente un bel sorso del resto della mia birra. Mi appoggio alla parete d'acciaio, lasciando sbattere la testa sulla fresca vernice bianca.

Sto già promettendo di non giocare mai più a poker. Ma vieni la prossima settimana, appena prima di Skagway, mentre i passeggeri parlano con entusiasmo delle balene che fanno breccia accanto alla nave, ci sarà un altro gioco.

Senza dubbio, ci sarò, tentando la fortuna per un giro in idrovolante.


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