Per essere un cittadino del mondo

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Wallace Stegner si è avvicinato a me, il suo nome è scivolato nelle mie mani a una cena. Forse era un vorace appetito per la nuova letteratura, o il suono vagamente familiare del suo nome, o il modo in cui il mio cuore ha perso un battito quando l'uomo accanto a me lo ha menzionato, i suoi occhi blu acutamente fissi sui miei con una così acuta espressione di saggezza e la gentilezza che il momento è stato bruciato nella mia mente.

Non ricordo esattamente perché sono andato alla Berkeley Public Library e ho controllato tutti i libri disponibili di Wallace Stegner. So solo che l'ho fatto.

Rannicchiata in un appartamento privo di mobili, ho divorato Tutte le piccole cose vive, ha sfogliato una raccolta di saggi, è rimasto sveglio per ore ad ascoltare Angolo di riposo sull'audio, e poi c'era Crossing to Safety. Mentre la pioggia batteva sul mio tetto, scivolando sui vetri delle finestre, gocciolando attraverso la porta di vetro scorrevole rotta, lessi a lume di candela finché i miei occhi inciamparono sulla frase, "Chiunque legga ... è in una certa misura un cittadino del mondo, ed ero stato un lettore affamato per tutta la vita ".

Le parole entrarono nella mia testa come fulmini che si frantumavano su nuvole grigie fluttuanti, tuoni che riverberavano contro il mio cranio. E poi si sono soffermati lì. Quelle parole, quella linea, si sono aggrovigliate nella mia cassa toracica, facendo eco a un sentimento che non ero sempre stato in grado di esprimere. All'età di 17 anni, ho gettato uno zaino e una scatola di libri nel retro di una vecchia Chrysler LeBaron e ho trascorso l'estate vivendo nella Sierra Nevada. All'età di 19 anni sono salito su un aereo per l'Alaska. A 22 anni mi sono trasferito in Germania e poi in Cisgiordania, poi in Svizzera, poi in Francia e poi in Israele.

Quando ho viaggiato per la prima volta, è stato per mettere piede nei luoghi che mi erano diventati amati attraverso i libri.

Ci sono così tante ragioni alle quali potrei attribuire la mia voglia di viaggiare. Una curiosità insaziabile, un amore per l'avventura, un'infanzia nomade, uno spirito irrequieto. Ma è stato solo quando sono incappato nelle parole di Wallace Stegner che ho capito quanto profondamente intrecciato il mio amore per i libri con il mio amore per il mondo.

Perché non è stato il viaggio a ispirare il mio amore per il mondo e il bisogno di viverlo. Quell'ispirazione, quell'amore, si premette contro il mio cuore malleabile nel momento in cui imparai a leggere. Le stesse qualità che mi hanno reso un lettore vorace hanno fatto di me un viaggiatore naturale. La capacità di perdersi in un altro mondo, l'empatia di qualcosa di completamente opposto a quello che sei, il desiderio di scivolare nella vita di un altro e lasciare che i suoi pensieri lasciano impressioni profonde. Sono passati dieci anni da quando ho letto Jack London fino a quando ho messo piede in Alaska, ma il desiderio di premere le mie dita nella tundra, di sentire ululare i lupi, di sentire le giornate che si allungano con poca o troppo poca luce l'oscurità si è insinuata nel mio cuore nel momento in cui l'ho letto.

Le avventure della mia età adulta sono iniziate con un'infanzia piena di libri e storie, piena di angoli e rami di alberi dove una ragazza poteva scappare per qualche ora e trasportarsi in Giappone, Inghilterra vittoriana, Damasco, la prua di una barca sbattuta dalla tempesta, o il bordo di un'isola isolata. Quando ripenso alla mia infanzia, i ricordi dei miei libri preferiti sono così avvolti dalle mie esperienze che è difficile distinguere tra i due.

Riesco a vedere John Thornton e Buck così vividamente come gli insegnanti e gli amici che hanno costituito la mia infanzia, così tante volte mi sono immaginato chino su una slitta, guardando i muscoli dei cani che si raggomitolavano sotto i loro pesanti cappotti mentre lottavamo in avanti nel mordere ghiaccio di un inverno dell'Alaska e il richiamo della natura selvaggia.

Quando ho viaggiato per la prima volta, è stato per mettere piede nei luoghi che mi erano diventati amati attraverso i libri. Non vedevo l'ora di vivere Gerusalemme e Giacarta perché avevo già imparato ad amarle. Crescendo, ho sognato l'Alaska, dormito con i romanzi sotto il cuscino, memorizzato le statistiche, imparato il vocabolario di un musher, tenuto la mia immaginazione stretta fino a quando non ho toccato la tundra, mi sono inginocchiato accanto ai ghiacciai e ho lasciato che i miei pensieri si riposassero su tutto il romanzi e autori che mi avevano portato lì.

Per trovare le mie storie, ho dovuto imparare a vedere i luoghi attraverso le parole degli altri. Ho sentito la Francia attraverso Victor Hugo, Antoine de Saint-Exupéry, Gustave Flaubert. In Germania, ho raggiunto Hesse e Goethe. Quando ho visitato il Regno Unito, volevo solo vedere dove James Herriot aveva vissuto come veterano di campagna, sentire la delusione e la trasformazione di Elizabeth Bennet, recitare il glorificato discorso di San Crispino di Shakespeare e la vita e le battaglie di Enrico V.

In Israele, premuto contro le pietre beige di Gerusalemme ovest, guardando il mercato turbinare intorno a me e sentendo la prosa ruzzolante di S. Yizhar scorrere sui miei pensieri, ho sentito il familiare ondeggiare disorientante delle sue opere. Come saltare tra le onde, perso nella calma dell'oceano con solo la più vaga idea di come nuotare. Una volta che impari a vedere un luogo attraverso la vita degli altri, non puoi tornare indietro.

Quando sono irrequieto, svogliato, ottuso e mi sento rinchiuso, passo le dita sul dorso dei miei libri preferiti.

Non c'è vulnerabilità più grande che consegnare il tuo cuore a un'altra persona, non c'è vulnerabilità più grande che metterti in un nuovo mondo e immergerti temporaneamente nella prospettiva di un altro. Non c'è veicolo di viaggio più grande dell'immaginazione, niente di così profondo come la capacità di connettersi.

Non ho le parole per descrivere come questi autori mi abbiano formato, come abbiano trasformato la fame di letteratura in un vorace appetito per la vita. Edward Abbey, Willa Cather, Henry David Thoreau, John Muir e Jack London mi hanno plasmato e coltivato l'istinto articolato da Stegner. Non devi uscire di casa per essere un cittadino del mondo. Un appetito famelico per nuove prospettive è tutto ciò che è richiesto perché non è l'atto del viaggio che forma un viaggiatore. È la curiosità insaziabile, è la fame.

La lettura ci consente di sperimentare in modo autentico cose che non possiamo nemmeno iniziare a immaginare. Quelle storie d'infanzia sono il nostro primo esercizio di relatività, coltivando la curiosità naturale e rafforzando la nostra umanità - quella capacità profondamente unica di immaginare cose che non abbiamo mai sperimentato. A volte quando cala il crepuscolo, le ombre scivolano sui muri del mio appartamento, provo un'inspiegabile nostalgia, una lieve tristezza per l'impossibilità di poter vedere o sperimentare tutte le cose che questo mondo ha da offrire.

Ma rannicchiato con le parole di Stegner, ho capito che la lettura allevia questa tristezza. Circondato dai miei libri, mille vite sono alla mia portata.

La letteratura è le esperienze collettive del nostro mondo e la lettura - quella comunicazione benedetta - ci consente di connetterci attraverso il tempo e lo spazio. Com'era essere una geisha di Kyoto all'inizio del secolo? Come ci si sente a stare in cima alla montagna più pericolosa del mondo? Vivere in Congo sotto il dominio belga? Essere un missionario, un'imperatrice, un eunuco nella Città Proibita? Cosa si trova in fondo all'oceano e come ci si sente a naufragare? La letteratura ci permette di sperimentare le cose come erano e di immaginare le cose come potrebbero essere. È la documentazione dell'umanità e la coltivazione delle possibilità.

Quando sono irrequieto, svogliato, ottuso e mi sento rinchiuso, passo le dita sul dorso dei miei libri preferiti. Quando non riesco a saltare su un aereo ed esporre il mio cuore a posti nuovi, mi arrampico su un albero, respiro l'odore dolce e polveroso di un libro della biblioteca e quando scendo, niente è più lo stesso. Quando sono distrutto e disperato per qualcosa di insignificante, sfoglio le pagine e trovo uno spirito affine, un altro lettore affamato, un altro cittadino del mondo.

Quella liberazione irrompe nelle ombre della mia mente, eruttando come un campo di papaveri rossi nella campagna italiana, un campo che avevo immaginato cento volte prima di averlo visto. È liberatorio sapere che quando rimango bloccato, c'è un rifugio immediato. Che posso essere un cittadino del mondo, non solo così com'è, ma come è stato e come sarà.


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Commenti:

  1. Scaffeld

    Super tutto, generalmente cooutoo, se fosse davvero così

  2. Faulkis

    Il blog è semplicemente fantastico, lo consiglierò a tutti quelli che conosco!

  3. Voodooll

    Ha sicuramente ragione

  4. Gaspar

    Sono definitivo, mi dispiace, ma, secondo me, c'è altro modo per la decisione di una domanda.



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