Appunti sul campo di un biologo della conservazione in Antartide

Appunti sul campo di un biologo della conservazione in Antartide


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HO VIAGGIATO IN alcune delle località più remote del mondo, tra cui il delta dell'Okavango in Botswana, le foreste pluviali nel Vietnam del Sud e le isole Aleutine al largo della costa dell'Alaska, ma non sono mai riuscito a sfuggire completamente alla presenza di uomo. Per questo motivo, il fascino dell'Antartide come una delle ultime vere frontiere selvagge sulla Terra è stato travolgente.

Come biologo in visita nel continente, il mio legame con l'Antartide era molto più profondo di quanto immaginassi. Mentre molti immaginano il paesaggio come arido e senza vita, la realtà è che l'intera costa pullula di uccelli, foche, balene, pesci e molto altro ancora. Per me, l'Antartide è stata una fuga dal ritmo frenetico della società in cui viviamo, uno sguardo in un mondo che prospera privo di presenza umana e un rivelatore delle condizioni cupe e inesorabili che la vita deve affrontare per sopravvivere in una degli ambienti più difficili del pianeta.

Tutte le foto di Max Seigal - tutti i diritti riservati.

1

Georgia del Sud

Uno Snowy Sheathbill prende il volo tra una folla di pinguini reali nella Georgia del Sud. I Sheathbills innevati si guadagnano da vivere scavando pesci e krill, ma a volte mangiano uova di pinguino o pulcini ricoperti di piuma.

2

Pulcini

Dopo la mia mattinata a fotografare una colonia di pinguini Gentoo, questi curiosi pulcini mi si sono avvicinati. Gli adulti adulti sono alti poco più di due piedi, quindi ho passato la giornata in ginocchio a catturare immagini dalla loro prospettiva.

3

Re becco

I pinguini reali possono essere molto curiosi e tendono a beccare tutto ciò che colpisce il loro interesse. Sedersi e aspettare pazientemente si è rivelato gratificante: diversi Re si sono avvicinati a me e hanno iniziato a beccarmi gli stivali, i pantaloni e persino l'obiettivo della mia macchina fotografica!

4

Isola Georgia del Sud

Sono partito presto una mattina per catturare gli scatti dell'alba sull'isola della Georgia del Sud, ma sono stato accolto da cieli nuvolosi. Per sfruttare al meglio la situazione, ho cambiato le impostazioni della mia fotocamera e ho deciso di catturare lunghe esposizioni di pinguini nel loro habitat. Mentre i pinguini reali sono generalmente visti in mezzo alla folla, questo pinguino solitario è emerso dal mare e ha iniziato a pavoneggiarsi, fornendo l'opportunità perfetta per questo scatto.

5

Iceberg glaciale

Questo è stato uno degli iceberg più singolari che abbiamo incontrato in Antartide. Era vicino alla riva e, mentre la maggior parte degli altri berg erano di forma arrotondata, circolare o rettangolare, questo era stato battuto dalle onde, rendendolo cavo. Ha avuto origine da un vicino ghiacciaio, che lo differenzia dagli altri berg della zona che si formano quando l'acqua di mare gela. I colori blu intenso sono il risultato dei secoli di pressione subita dal ghiaccio come parte del ghiacciaio. Questa pressione ha compattato il ghiaccio, costringendo a fuoriuscire minuscole bolle d'aria e rendendolo estremamente denso, il che porta a un blu più scuro e più vibrante quando passa la luce.

6

Corteggiamento dei re

I pinguini reali hanno rituali di corteggiamento estremamente affascinanti. Sono considerati "serialmente monogami", nel senso che hanno un solo compagno all'anno e rimangono fedeli a quel compagno, ma tra gli anni, in genere trovano nuovi compagni. Questi due uccelli mostravano affetto l'uno per l'altro e fintanto che un altro maschio non gareggia per questa femmina, è probabile che i due avranno un uovo e condivideranno le responsabilità di incubazione per i 55 giorni prima che si schiuda.

7

Skuas

Gli skua sono uccelli estremamente intelligenti. Spesso lavorano in team collaborativi per catturare i pulcini di pinguino. Uno skua si avvicinerà a un pinguino adulto da dietro, beccandogli la schiena. Quando il pinguino guarda dietro di esso sulla difensiva, un altro skua piomba verso il basso per rubare il pulcino da sotto la sacca di covata del genitore. Questo è esattamente il modo in cui si è svolta questa scena, ma una volta che questi due skua hanno finito il loro pasto, hanno iniziato a combattere l'un l'altro.

8

Estate inoltrata

Durante la fine dei mesi estivi in ​​Antartide, il sole tramonterà solo per poche ore al giorno. A causa del basso angolo del sole all'orizzonte, i colori del tramonto possono durare per ore. Questa notte è stata particolarmente memorabile poiché la luna è sorta sopra iceberg lontani subito dopo che il sole è tramontato sotto l'orizzonte.

9

Cucciolo di foca

Le foche sono estremamente agili e hanno una velocità sorprendente. Un primo incontro con le foche può essere allarmante a causa dei loro rumori aggressivi, seguito da una carica e da un affondo che sembra un attacco a tutto campo. Il più delle volte, queste sono solo manifestazioni territoriali e raramente provocano un contatto fisico. I giovani cuccioli di foca imparano rapidamente dai loro genitori e finiscono per caricare qualsiasi cosa si muova, in questo caso la fotocamera nella mia mano.

10

Il mare di Drake

Il Mar di Drake è una delle zone oceaniche più difficili del mondo ed è l'unico modo per accedere all'Antartide dalla punta meridionale dell'Argentina. Con tempeste regolari che attraversano e onde di 50 piedi che fanno sì che anche le navi più grandi si agitino impotenti nell'oceano aperto, i marinai più stagionati temono ancora il Drake. Durante la nostra traversata, siamo stati colpiti da venti di burrasca e onde potenti, ma quando la tempesta si è placata ei venti hanno cominciato a morire, il sole ha fatto capolino tra le nuvole, diffondendo fasci di luce attraverso l'oceano e gli iceberg circostanti. In questo momento effimero, sapevamo che il peggio era passato e avevamo compiuto il rito del passaggio in Antartide.

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