Perché i braccialetti dei viaggiatori sono migliori dei timbri sui passaporti

Perché i braccialetti dei viaggiatori sono migliori dei timbri sui passaporti


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Cammina come un campanaccio. C'è un tintinnio a ogni passo e quando si siede, il suo braccio destro si ferma con un rumore sordo. Legno, stoffa e metallo contro il tavolo di plastica. Nessuna nota di carne nell'accordo. Il suo braccio è andato, sostituito da polso a gomito da qualcosa tra una protesi e un gioco di lancio dell'anello. La massa è composta da cerchi di spessi marroni e neri punteggiati da minuscoli fili di technicolor. I loro nodi sfilacciati sporgono come rami di alberelli al neon lungo il suo avambraccio.

Ci vuole una seconda occhiata furtiva, uno strabismo, ma alla fine ne deduco cosa siano: braccialetti. Dozzine di loro.

È seduta accanto a me al bar, un'immersione in montagna poco illuminata con una brutta copertina di "Buffalo Soldier" che ronza attraverso altoparlanti spenti in sottofondo. Siamo gli unici due qui. Abbiamo già stabilito quel goffo contatto visivo prima della conversazione due volte, quindi sono sicuro che mi ha visto guardarla il braccio. Non riesco a staccare gli occhi da esso. Ci sono così tante domande che potrei porre. Quanti ne ha? Perché ne ha così tanti? Come diavolo si mette le maniche lunghe?

Dico: "Hai abbastanza braccialetti?"

Ognuna è una piccola storia circolare.

È una domanda onesta, non voglio dire che suoni così meschina - forse ho bevuto qualche birra di troppo. Ma lei ride. Forse ha bevuto anche qualche birra.

"Dipende", dice. "Pensi che 30 siano sufficienti?" Alza il braccio per farmi vedere meglio e lo muove. C'è di nuovo il jingle-jangle. È bello, come i campanelli eolici che giocano a ping pong.

* * *

Mio fratello aveva chiesto dei braccialetti come souvenir prima che partissi per il sud-est asiatico. Gli ho guardato il polso mentre me lo chiedeva e ho visto la mezza dozzina che già adornava le curve delle sue ossa carpali. La richiesta aveva senso. Ma quando ho chiesto ad alcune altre persone cosa volevano, comprese alcune con una propensione minore verso la moda, ho ricevuto la stessa risposta. Il fraseggio era a volte diverso: "mm, che ne dici di gioielli locali, roba artigianale?" - ma sapevo cosa intendevano, anche se non esattamente.

Non ho mai capito l'appello. Mi piace apparire al meglio (anche se le recenti abitudini di viaggio potrebbero minare questa affermazione), ma gli accessori non mi hanno mai catturato come potrebbe fare una camicia ben aderente. Ho iniziato a indossare orologi solo l'anno scorso e non ho mai usato un fazzoletto da taschino. Vedo occhiali da sole da $ 5 così velocemente che potrei nutrire da solo un'intera fabbrica cinese.

Ma essere all'estero è un po 'come essere gettati in un acquario. Sott'acqua, quando gli occhi aperti vedono solo sfumature sfocate di blu, devi concentrarti sulle forme familiari minori per dare un senso a quelle più grandi e sconosciute. Altrimenti ... sei cibo per pesci. A volte, qualcosa di semplice come un cerchio sul braccio di un viaggiatore può essere il quadro di riferimento per ammirare una città. Un faro di identità da backpacker. Un modo per tessere te stesso in un posto nuovo, per avvolgere letteralmente un luogo attorno a una parte di te stesso e diventarlo così.

Ho incontrato dozzine di persone da quando sono stato all'estero, dalla californiana espatriata a Boracay al branco di ragazze francesi alle prese con un programma di studio all'estero. Con ogni persona in un bar in un vicolo, trovo, senza fallo, i miei occhi che vanno ai loro polsi. I braccialetti dei viaggiatori sono onnipresenti, ricordi di ostelli un tempo abitati e labirinti dei mercati notturni una volta esplorati. Ognuna è una piccola storia circolare.

Il californiano aveva una linea di fasce intrecciate in modo lasco, oro verde e sbiadito che si raccoglieva in due mazzi di fermalibri che si fissavano insieme con una vite. Era un regalo di un incontro particolarmente grato in Thailandia, ha detto, anche se più tardi nella conversazione ha ammesso di averlo tolto dal cassettone la mattina mentre se ne andava.

Una volta che sei bloccato in una collezione di braccialetti seria, la tendenza è quella di spingerla il più lontano possibile.

Le ragazze francesi avevano circa una dozzina a testa, piccoli fili fragili con nodi legati frettolosamente che vomitavano i viticci sfilacciati delle loro stesse estremità. Li avevano fatti l'uno per l'altro in un minuscolo stand a Singapore. Le singole corde non erano certo un'affermazione estetica, ma lo spettro intricato rappresentato dal mazzo aveva un certo fascino selvaggio e frugale.

Circondato dalla tendenza ad ogni svolta, la mia avversione per gli accessori non è durata molto più a lungo del mio jet lag. E una volta che sei bloccato in una collezione di braccialetti seria, la tendenza è di spingerla il più lontano possibile.

Ho comprato il mio primo a Puerto Princesa, nella remota isola di Palawan. È un piccolo nastro di fibra nera con perline di legno cucite nel materiale, tenuto insieme da un anello attorno a una coda di plastica. Costava 30 pesos, meno di un dollaro, e l'ho comprato con poca considerazione. Non per un'affinità particolare per la cosa, ma semplicemente per averla.

Il secondo è il mio preferito. Perle nere irregolari che luccicano come benzina e sfiorano la pelle. I colori risuonano ogni perla come un Giove oblungo e sono radicati con creste di vinile, come far cadere un ago su qualcuno suonerebbe una canzone ad alta fedeltà del mare. Mi sono imbattuto nel braccialetto in un negozio nel vicolo di El Nido, cinque giorni dopo aver acquistato il primo. La proprietaria aggrottò le sopracciglia quando glielo chiesi. Il negozio vendeva principalmente mango e acqua, e lei dovette chiedere a suo marito un prezzo per le perle. Quando 180 pesos sembravano giusti, li ho consumati da sotto il suo tendone.

E li ho persi quasi subito. Fu a Boracay, fluttuando lungo le correnti, quando mi resi conto che le perle non erano più intorno al mio polso. Solo la più piccola delle increspature sconvolgeva la superficie del saran, e ho fatto un passo il più leggero possibile per cercare nella sabbia quello che sapevo che non avrei mai più visto. Boracay è una città turistica, con venditori che fiancheggiano la strada e che sibilano agli astanti, scherzando a vicenda per attirare l'attenzione. Dopo aver perso le mie perle nere, ho cercato in ogni bancarella di gioielli lungo il tratto di due miglia di White Beach. Avevano tutto: perfette perle rosa, collane fatte di vertebre di un animale sconosciuto, ciondoli e portafortuna.

Ma non avevano perle nere oblunghe che luccicavano come benzina e boscaglia.

Quando ho perso le mie perle nere, ho perso un momento nella mia vita.

È naturale esternare i ricordi. Li portiamo in odori, sapori e suoni. Il caffè sulla strada che odora di notti d'estate d'infanzia, la torta che sa di festa dell'ottavo compleanno. Se ascolto la canzone "Goodnight Goodnight" degli Hot Hot Heat, ottengo l'immagine più chiara nella mia mente di un particolare incontro di nuoto durante il mio primo anno di liceo. E quando sei in viaggio, quei ricordi e quelle storie sono trasportati all'interno degli oggetti che ti si muovono così facilmente al polso. È per questo che dopo qualche mese all'estero qualcuno può guardare in basso e scoprire che il proprio braccio si è trasformato in un albero di Natale, destinato solo a diventare più pesante.

Quando ho perso le mie perle nere, non ho perso solo una fascia di budella di ostriche da 180 pesos. Ho perso un momento nella mia vita. Ho perso la sabbia di Nacpan Beach, così polverosa che se fosse stata spinta in aria, il vento l'avrebbe presa e non sarebbe mai atterrata. Ho perso il nero carsico di scisto che sporgeva dall'acqua come lapidi di giganti che hanno scolpito un paradiso nell'oceano eoni prima. Ho perso El Nido.

Ho abbassato la testa deluso per tutto il viaggio di ritorno all'ostello. Ma quando mi sono sdraiato sul letto, ho sentito dei punti scomodi lungo le mie vertebre, come se fossi sdraiato su una versione rimpicciolita della mia colonna vertebrale. Quando ho tirato indietro le lenzuola, ho trovato le mie perle nere incastonate come uova di Pasqua, aspettando solo di essere pronta a trovarle. Li ho rimessi con amore e da allora non li ho più tolti.

* * *

Adesso sono a Sagada. È una provincia di montagna, almeno 25 gradi più fresca di quanto non abbiano mai avuto El Nido o Boracay, dove le palme lasciano il posto ai pini che si allungano fino a raschiare il cielo nuvoloso. Questa zona è famosa per la sua tessitura (spesso fatta da non vedenti), e ho appena comprato il braccialetto # 3. È una cosa di legno dall'aspetto spinale, con una fibbia azionata tirando le corde attraverso un barile di spago condiviso. Non ne ho mai visto uno simile. È l'essenza della mia Sagada.

La ragazza del bar mi dice che si chiama Matilda e le chiedo di ogni braccialetto. Inizia con quella più vicina al polso, un semplice set di perline colorate attorno a un elastico. Viene da un minuscolo villaggio della Cambogia. Matilda sta viaggiando da sei mesi ormai e il suo polso è un indicatore migliore di dove è stata di quanto potrebbe mai essere il suo passaporto.

Trenta braccialetti potrebbero non essere sufficienti.


Guarda il video: 10 Personaggi Famosi Che NON Sono Come Pensi


Commenti:

  1. Gregos

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  2. Corann

    Se mangi latte con i cetrioli di notte, il tuo impianto idraulico finlandese pagherà più velocemente! La cena è stata eccellente, soprattutto la padrona di casa è riuscita nella maionese. Perché gli uomini hanno i piedi freddi in inverno, ma le donne no??? Perché per gli uomini il riscaldamento è pessimo e per le donne il fottuto hacker russo è praticamente invincibile! A quale tipo di tetto non piace guidare veloce? Non c'è niente di peggio che ingannare una donna ... Ma non c'è niente di più piacevole quando funziona.

  3. Steven

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  5. Vanderbilt

    Cosa può avere in mente?



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