Una breve storia del miglior bar chapalo a Niamey, in Niger

Una breve storia del miglior bar chapalo a Niamey, in Niger


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"Sei sicuro che la mia macchina andrà bene?" Dissi al Burkinabé seduto accanto a me.

"Sì, sì," rispose, mentre lasciavo la strada principale su una strada sterrata che si snodava in un quartiere di case di fango dal tetto piatto. Il labirinto di vicoli si apriva su una piazzetta, dove parcheggiavo all'ombra di un albero di neem.

Dall'esterno, il bar sembrava una qualsiasi altra casa recintata con stuoie di paglia, ma una volta attraversata la sua porta di lamiera ondulata, ho capito che questo posto era diverso.

Quattro calderoni neri ribollivano sui fuochi di legna al centro di un cortile all'aperto. Il terreno era disseminato di grandi pentole, carboni e ciotole di zucca gialla. Una donna robusta di mezza età con i capelli raccolti in un fazzoletto colorato ha presieduto la scena. Era il mastro birraio e la proprietaria del chapalo bar, o cabaret come è noto nel francese dell'Africa occidentale.

La clientela in questo pomeriggio assonnato era uno spaccato di Niamey. Sotto una stuoia di paglia, gli studenti si sono seduti su panchine di legno riciclato discutendo un testo in Zarma, una lingua nigerina locale. I vecchi burkinabé dagli occhi annebbiati conversavano in un linguaggio tonale pieno di clic, il fumo delle sigarette che si arricciava sulle braccia. Un uomo d'affari in cravatta leggeva un giornale francese e alcune donne delle pulizie sedevano rannicchiate l'una all'altra, le loro vivaci chiacchiere punteggiate da risate. Alcuni clienti tenevano delle ciotole di zucca, mentre altri le lasciavano riposare su treppiedi fatti a mano di sottili barre d'armatura tenute vicino ai loro piedi.

C'era qualcosa di rinfrescante nel morso incisivo della bevanda, torbido e pieno di sedimenti di miglio.

Dalla gioviale figlia del birraio, seduta in mezzo a una collezione di secchi di vernice pieni di birra color miele, ho ordinato una zucca (150 CFA / $ 0,30 USD) per me e il mio amico e mi sono seduto vicino ai vecchi.

"Hey, anasara", Ha detto uno di loro indossando un ricamato kufi cap, usando la parola per tutti i non africani. "Cosa stai facendo qui?" chiese, guardandomi con sospetto.

“Voglio saperne di più chapalo", Risposi, sollevando la mia zucca e bevendo un sorso. Nonostante fosse tiepida, c'era qualcosa di rinfrescante nel morso incisivo della bevanda, torbida e piena di sedimenti di miglio. Ad ogni sorso, mi sono abituato sempre di più alla birra leggermente acida e ho cominciato a sentirmi un po 'stordito - non ne ero veramente sicuro a causa del caldo, dei dubbi su quanto fossero igienici quei secchi di vernice o del contenuto di alcol.

"Beh, cosa ne pensi?" lui ha risposto.

"Non male. Non è come la birra a cui sono abituato, ma penso che mi piaccia. " Tutti hanno iniziato a ridere. Il vecchio si batté sul petto e disse: “Bevi chapaloe sarai forte. Nessun dottore. "

Mentre chiacchieravamo sotto la tettoia, i bambini del vicinato correvano dentro e fuori dall'ombra screziata, rubando sorsi qua e là ai clienti che erano abbastanza generosi da condividere ciò che c'era nella loro ciotola.

* * *

Diverse settimane dopo, sono tornato al cabaret per acquistare un'altra bottiglia di chapalo. Era quasi il tramonto e il vicolo - fiancheggiato su entrambi i lati da edifici di fango a un solo piano - aveva la qualità piatta e senza ombre di una strada buia nella luce sbiadita.

Entrai nel cortile e mi diressi verso il baldacchino, dove vidi la figlia ancora seduta tra i secchi della vernice. Ha versato chapalo in una zucca appena risciacquata e la porse a un giovane che indossava jeans attillati e aviatori, nonostante la luce calante.

La folla non assomigliava per niente al gruppo rilassato di residenti del quartiere che avevo incontrato la prima volta. Uomini, giovani e anziani, bighellonavano sotto la tettoia e si riversavano nel cortile dove si trovavano le braci del chapalo fuochi brillavano sotto il fondo annerito dei calderoni.

"Questo non lo è il tuo tipo di bar. "

La musica pop della Nigeria veniva trasmessa dalla radio del cellulare di qualcuno, il suono metallico che fluttuava sopra il frastuono incomprensibile di numerose conversazioni. Nessuno mi ha parlato, ma mi hanno fissato con una freddezza che chiaramente mi ha detto di comprare il mio chapalo e vattene.

Mentre la figlia riempiva la mia bottiglia di plastica, un uomo con un cappello di feltro e catene d'oro si avvicinò e disse con voce gelida: "Questo non è il tuo tipo di bar. " Lo guardai negli occhi, volendo rispondere, ma sentii che era meglio non coinvolgerlo.

Mentre uscivo, ho incontrato un gruppo di uomini che parlavano con alcune giovani donne in abiti occidentali attillati, in netto contrasto con gli abiti tradizionali lunghi e larghi che la maggior parte delle donne indossa a Niamey. Mi sono ricordato di un amico nigerino che mi diceva che solo le prostitute indossano gonne corte o pantaloni attillati.

Nel tentativo di pensare agli affari miei, ho guardato a terra mentre lasciavo il cabaret. La strada era disseminata di dozzine di preservativi usati. Di fronte al bar c'era un edificio in mattoni di fango: l'oscurità spalancata delle finestre e delle porte vuote non produceva immagini oscene a sostegno dei miei sospetti.

* * *

Un mese dopo, ho saputo dal mio amico Burkinabé che il file cabaret e il bordello dall'altra parte della strada era stato chiuso. I lacchè del magnaccia avevano rapinato un cliente a tarda notte, il che ha portato a un'irruzione della polizia e alla scoperta di persone senza licenza chapalo birreria.

Sebbene alcune persone siano state arrestate, il mastro birraio e sua figlia non lo furono. Con i loro secchi di vernice, i calderoni e la reputazione di migliori chapalo birrai a Niamey, si sono trasferiti in un'altra zona della città, dove attirano ancora una volta clienti da ogni angolo di questa capitale dell'Africa occidentale.

* Ulteriori informazioni sui corsi di giornalismo di viaggio presso MatadorU.


Guarda il video: Niger: La ville de Niamey envahit par la mendicité Etrane Web Tv


Commenti:

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