Detroit in bancarotta: ricordi di uno spettatore colpevole

Detroit in bancarotta: ricordi di uno spettatore colpevole

QUALCHE ANNO FA, un mio amico mi ha detto che era appena tornato da Detroit.

    "Per lavoro?" Ho chiesto.

    "No, per le vacanze", ha detto.

    "Stai scherzando?" Ho risposto.

L'idea stessa di una vacanza a Detroit mi ha sbalordito. Soprattutto quando il mio amico ha detto quanto si era divertito, visitando il Motown Museum, il Detroit Institute of the Arts con i suoi splendidi murales di Diego Rivera, l'Henry Ford Museum e il Greenfield Village e la Whitney Mansion per il brunch. Il suo viaggio sembrava divertente. In effetti, suonava come una visita in una città che non conoscevo, anche se lì ci sono nata.

Come studente universitario presso l'Università del Michigan, ricordo un professore di inglese che diceva alla nostra classe che una delle qualità essenziali e uniche che contraddistingueva una persona come proveniente dal Midwest era il desiderio di sfuggirle.

Questa è stata sicuramente l'esperienza della mia famiglia a Detroit. Sono uno dei quattro fratelli cresciuti nell'area metropolitana di Detroit. Nessuno di noi vive lì adesso. Nessuno di noi vuole tornare.

Ripeti quella storia 10, 200, 100 volte e hai solo un piccolo fattore tra i tanti che hanno portato Detroit allo stato in cui si trova ora: la bancarotta. I titoli fanno male da leggere. Ennesimo occhio nero per una città la cui storia recente è stata segnata da una serie di umiliazioni sempre maggiori.

È un posto di cui mi ero abituato a vergognarmi. Infatti, quando mi è stato chiesto da dove venissi, sono stati molti anni che ho evitato di dire Detroit. Invece, direi che provenivo da "Southeast Michigan", il che ha suscitato la risposta confusa, "Dov'è?"

Una delle qualità essenziali e uniche che contraddistingueva una persona come appartenente al Midwest era il desiderio di sfuggirle.

Eppure, sebbene tecnicamente non vengo dalla città, la mia infanzia e la mia giovane età adulta sono state segnate dal mio rapporto con essa. Ho lasciato DTW molto tempo fa, ma non mi ha mai lasciato.

Uno dei miei ricordi principali di Detroit è che da quando riesco a ricordare, è stata sull'orlo di un nuovo ritorno che non si è mai materializzato del tutto, a partire dal Renaissance Center, un edificio chiamato per una rinascita urbana che si è conclusa con un aborto spontaneo.

C'era il People Mover, un treno sopraelevato che andava in una sola direzione e avrebbe dovuto servire folle di turisti e partecipanti ai congressi che non si sono mai materializzati. Poi è arrivato il gioco d'azzardo legalizzato, l'agricoltura urbana, artisti in cerca di affitti economici, Whole Foods e forse l'ultima e più triste idea per un revival di Detroit: come un parco a tema per i fan del porno in rovina. Persino la squadra di calcio professionistica della nostra città, i Detroit Lions, non è riuscita a mantenere la promessa di "Restore the Roar".

Un altro ricordo più vergognoso che ho di Detroit è come una destinazione esotica, un luogo di pericolo, una città che era stata conquistata - così mi è stato insegnato - da membri di una razza di cui i membri della mia razza spesso esprimevano impliciti ed espliciti disapprovazione. Qualsiasi spedizione attraverso il confine di Eight Mile Road prevedeva di sfrecciare lungo le autostrade alla massima velocità con le porte chiuse e gli occhi aperti per i pedoni dalla faccia scura che potevano lanciare pietre dai cavalcavia dell'autostrada.

La notte prima di Halloween, il mio amico e suo padre erano soliti girare per la città sperando di vedere i fuochi della notte del diavolo. Una volta sono andato con loro, e ricordo di aver guidato in giro al buio, sentendomi un po 'pietrificato e poi molto più mortificato per quello che stavamo lì per. Alla fine della notte, siamo sgattaiolati indietro attraverso Eight Mile Road, senza aver trovato nulla.

"Era una città così bella", sentivo dire in tono triste le persone delle generazioni dei miei genitori e dei miei nonni, "e poi l'hanno rovinata". Non c'era bisogno di definire l'antecedente del pronome "loro".

In quanto ragazzo bianco della classe media di periferia, non posso parlare da un luogo di "dentro", ma dall'esterno; Posso dire che noi della periferia di Detroit abbiamo fatto la nostra parte per costruire e perpetuare un'immagine della città come una casa infestata di speranze distrutte e sogni infranti.

Naturalmente, non siamo responsabili del collasso dell'industria automobilistica, che ora sta andando meglio lasciando la città alle spalle. (O, forse, sta andando meglio di lasciando la città alle spalle?) Né dobbiamo incolpare per l'eredità delle rivolte negli anni '60, anni di cattiva gestione del governo municipale, la rivoluzione digitale e il declino della produzione americana, o la miriade di altri fattori complessi che hanno portato a questo lungo declino città ora in ginocchio.

Tuttavia, ogni volta che ci scambiavamo storie gotiche sbalorditive sul declino della città, recitavamo una sorta di preghiera che rendeva quel declino più reale. Anche se i fatti fossero veri, il senso di soggezione e fascino mentre li abbiamo riferiti sapeva del tipo di gioia con cui alcune persone guardano i film dell'orrore.

Ora potrebbe non essere il momento ideale per iniziare a sentirsi orgogliosi di Detroit, ma non è nemmeno il momento di restare a bocca aperta o agitare le dita, schioccare la lingua o abbassare lo sguardo.

Siamo stati così veloci a giudicare in passato. Ora, in questo momento difficile nella storia della nostra città natale, possiamo essere ugualmente pronti con la nostra empatia?


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