Com'è essere detenuti a Heathrow

Com'è essere detenuti a Heathrow

QUESTO FINE SETTIMANA, Custode Il partner del giornalista Glenn Greenwald, David Miranda, è stato detenuto all'aeroporto di Heathrow per nove ore. Greenwald sostiene che si sia trattato di un atto di intimidazione da parte di Stati Uniti e Regno Unito a causa dei suoi scritti informati da Edward Snowden che rivelano i programmi di sorveglianza diffusi della NSA.

Questo è un profondo attacco alla libertà di stampa e al processo di raccolta delle notizie. Detenere il mio partner per ben nove ore mentre gli si nega un avvocato, e poi sequestrare grandi quantità dei suoi beni, ha chiaramente lo scopo di inviare un messaggio di intimidazione a quelli di noi che hanno riferito sulla NSA e GCHQ. Le azioni del Regno Unito rappresentano una seria minaccia per i giornalisti di tutto il mondo.

Ma voglio dire davvero, chi non è stato arrestato all'aeroporto di Heathrow? Nella primavera del 2009 lo ero, e probabilmente non per motivi politici. Di più per essere solo un idiota.

Immagino di adattarsi al profilo di qualcuno che non apparteneva al Regno Unito. Forse nei mesi successivi alla crisi finanziaria globale, non volevano farmi entrare nel loro paese a causa della mia barba e elegantemente-I vestiti lacerati mi facevano sembrare un rifugiato di recenti licenziamenti negli Stati Uniti. O forse volevano tenermi fuori perché non avevo i numeri di telefono degli amici che stavo visitando. Avevo i loro indirizzi fisici e indirizzi e-mail, ma chi usa il telefono? A quanto pare, inoltre, non era l'idea migliore di dire ai funzionari di frontiera che l'unico scopo del mio viaggio era "semplicemente uscire o altro".

Il mio lavoro online mi ha permesso di viaggiare per il mondo, quindi questo era il quinto confine che avevo attraversato negli ultimi mesi. Ma il resto era stato in America Latina, dove i gringo sono stati esaminati al minimo. Era facile fingere di non parlare la lingua, alzare le spalle e lasciare l'aeroporto. Ma questo confine era un Panopticon del primo mondo, simile all'ingresso negli Stati Uniti. E poiché non ero un membro, era più difficile entrare.

Sono stato fermato e interrogato mentre guardavo gli altri passeggeri lasciare il terminal.

"Guardare video divertenti su YouTube non sembra proprio un lavoro", ha detto il funzionario di frontiera, il che mi ha fatto sentire davvero a casa (perché è quello che aveva detto mia madre).

L'esperienza non è stata terribile, perché mi hanno offerto due panini con la mortadella, un po 'di caffè e tutte le patatine che volevo.

Dopo l'iniziale "Non ti credo", due uomini mi hanno portato alle mie valigie in modo che potessero fare una ricerca approfondita. Stavano cercando documenti. Una volta che hanno rovinato gravemente il mio lavoro esperto di imballaggi, mi hanno portato in una sala d'attesa al piano di sopra. Dopo un'ora, una donna sembrò dire che si stava occupando del mio caso.

L'ho seguita in un ufficio dove veniva interrogato un anziano uomo del Bangladesh. Era venuto nel Regno Unito con un visto scaduto nella speranza di ottenere un trapianto di cuore. Era previsto il primo volo di ritorno a Dhaka.

Ha preso la mia fotografia. Sebbene fossi stanco, spaventato e infelice, ricordai un precedente patto con me stesso (se mai dovessi fare una foto segnaletica, sarebbe piuttosto divertente se sorridessi), quindi ho fatto un enorme, sciocco, sorriso a trentadue denti.

Dopo il servizio fotografico, mi hanno prenotato nell'unità di detenzione al Terminal 5. L'esperienza non è stata terribile, perché mi hanno offerto due panini con la mortadella, un po 'di caffè e tutte le patatine che volevo.

Ho parlato con un uomo che era stato deportato in Sud Africa. Aveva trascorso gli ultimi cinque anni nel Regno Unito, ma era stato solo in questo terminal e in quella prigione. Era arrivato a Heathrow contrabbandando droga di classe A.

"Quindi bel viaggio?"

"Almeno ho un volo di ritorno gratuito."

Mi hanno tirato fuori dalla cella di detenzione per farmi prendere le impronte digitali. Ho letto gli appunti che il mio carceriere aveva scritto e mi sono reso conto che si era già messa in contatto con il mio amico Rich. Le aveva detto che ero nel Regno Unito per lavoro e per visitare gli amici. Dato che il mio lavoro era completamente online e venivo pagato da un'azienda statunitense, era sempre fonte di confusione se dovessi o meno selezionare la casella "viaggio d'affari". Quella confusione e la mia inettitudine all'inganno mi facevano sembrare particolarmente sospettoso.

Dopo aver spiegato a fondo cosa faccio (cercando video virali e incorporandoli nel sito web di una rete televisiva), ha deciso che non stavo mentendo e non ero una minaccia economica per questo paese (perché un rispettabile datore di lavoro del Regno Unito non avrebbe cercato un tale inutile abilità.) Doveva ancora passare attraverso i movimenti della burocrazia, il che significava passare attraverso tutte le mie cose.

Ha letto ogni pagina del mio taccuino, alla ricerca di possibili spunti per deportarmi. Alla fine arrivò a un passaggio preoccupante. Aveva trovato una barzelletta che avevo scritto tre anni prima:

"A metà degli anni Novanta c'era un'etichetta discografica rave chiamata" HiGHBorn Records ", avevano scritto in maiuscolo GHB nel mezzo, perché GHB è una droga rave, ma è anche una droga per stupro. Quindi ho intenzione di avviare un'etichetta discografica chiamata "KangaROO FIESta" perché ha la mia droga preferita contro lo stupro nel nome: Roofies. "

"Che cosa dovrebbe significare?"

"È uno scherzo."

"Questo non è uno scherzo, non vogliamo consentire agli stupratori di appuntamenti nel suo paese".

"No, è solo uno stupido gioco di parole."

Le ho mostrato come "Roofies" fosse in maiuscolo nel nome dell'etichetta discografica.

"Ok ho capito. Ma continuo a non pensare che sia divertente. "

Dopo un'altra ora mangiando patatine in omaggio nell'unità di detenzione, l'ispettore tornò.

"Allora posso venire nel tuo paese, adesso?"

"Devo ancora chiedere al mio capo."

Venti minuti dopo, mi è stato detto che mi era stato concesso l'ingresso nel Regno Unito. Ho preso la metropolitana per il centro di Londra, dove ho sfruttato il sistema di assistenza sociale britannico. (JK, nel caso tu rappresenti la priva di senso dell'umorismo della pattuglia di frontiera britannica.)


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