Lezioni apprese da 200 ore di insegnamento dell'inglese all'estero

Lezioni apprese da 200 ore di insegnamento dell'inglese all'estero


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"¿TRES ensaladas de frutas, por favor?"

Lascio il minuscolo portello di servizio, dove tre donne con retine per capelli ed espressioni tormentate si precipitano avanti e indietro. Piatti di cibo sparsi per la cucina vengono traghettati alla moltitudine di mani di adolescenti che raggiungono le sbarre a una velocità con cui i miei occhi non riescono nemmeno a tenere il passo.

Dirigendomi verso il nostro normale tavolo, mi lascio cadere su una sedia con un sospiro.

“Ho appena avuto di nuovo gli anni 8. Pablo ... è impossibile! "

Sam scuote la testa.

"Non riesco letteralmente a credere a quello che ho usato per far passare i miei insegnanti. Conosci il ragazzo più fastidioso in ciascuna delle tue classi? Ecco com'ero a scuola. Tranne peggio. "

Non è una cattiva idea, davvero. Hai un allievo impossibile? Mandalo in un altro paese e digli di insegnare. Scuoterà via la belligeranza da lui.

L'insegnamento cambia il tuo atteggiamento.

Chiunque pensi che insegnare sia un gioco da ragazzi può ricredersi. Prima di arrivare in Ecuador, la più grande esperienza di insegnamento che ho avuto è stata un mese di lezioni di conversazione in inglese a Kathmandu e alcuni giorni in una scuola del villaggio thailandese. Non avevo acquisito molta esperienza di insegnamento in nessuno di questi luoghi - eppure entrambi mi avevano instillato la sensazione che potevo davvero essere bravo a insegnare.

Poi sono entrato nella mia prima classe di adolescenti ecuadoriani al Colegio de Miguel Merchan e mi sono reso conto che non sapevo assolutamente nulla.

È venuto fuori che la mia precedente esperienza mi aveva dato idee su come farlo comportarsi nella parte anteriore di un'aula - i livelli di confidenza e il volume vocale - ma non molto sulla conoscenza che dovevo effettivamente impartire. E qui a Cuenca non l'ho fatto volare solo per un paio di settimane. Ho lavorato ogni mattina per quattro mesi: 200 ore in totale.

Allora perché non avevo imparato a essere un insegnante prima? Bene. In Nepal ho insegnato ai bambini delle scuole elementari, che erano per lo più troppo timidi persino per parlare nella mia classe, figuriamoci rispondermi. In Thailandia, i bambini del villaggio erano incredibilmente entusiasti di avere tre giorni con me a parlare davanti alla loro classe - mi sentivo una celebrità più che un insegnante.

Ma dal primo flusso sarcastico di spagnolo che è esploso in fondo alla mia classe e ha causato un coro di risatine, ho capito subito che avrei dovuto sviluppare una pelle spessa e un atteggiamento corrispondente per far fronte ai miei studenti di Cuencan.

Perché mentre mi aspettavo quasi che questi adolescenti apprezzassero un volontario inglese che li aiutasse con le loro abilità linguistiche, in realtà è stato un po 'l'opposto. Vogliono imparare (credo), ma non è bello dare l'impressione che tu sia entusiasta di fronte ai tuoi coetanei. E così parlano, ridono e spesso cercano di farmi sembrare che non sappia cosa sto facendo.

Questo comportamento significa che ho dovuto cambiare attivamente il mio atteggiamento, al punto che anche la mia voce suona in modo diverso nella mia testa. Sono diventato molto più autorevole, più concentrato e mentre le mie parole echeggiano nella stanza posso vedere i volti dei miei studenti assorbire ciò che dico.

A volte, comunque.

Ci sono ancora momenti di confusione: quando affronto una lezione un po 'troppo velocemente ed è chiaro che i bambini non ne hanno la più pallida idea.

L'insegnamento ti fa mettere in discussione le tue risorse.

Quando insegnavo inglese in Nepal e Tailandia, non avevo risorse con cui lavorare. Il mio preside nepalese ha indicato la sua testa per indicare da dove avrei dovuto raccogliere il mio materiale didattico, ea Nong Weang abbiamo inventato canzoni e siamo corsi in aula per provare a provare qualche tipo di lezione.

In entrambi i tirocini, ho sempre desiderato un libro di testo inesistente.

Ma ricevere il Sacro Graal dell'attrezzatura da insegnamento al Miguel Merchan non è stata la corsa facile che speravo. La ragione? A volte i libri di testo sono più un ostacolo che un aiuto.

Il libro di testo pubblicato dal governo ecuadoriano inizialmente mi ha fatto supporre che i miei studenti dovessero avere un livello di conoscenza dell'inglese significativamente più alto di quello che effettivamente hanno. Leggere un passaggio descrittivo ad alta voce tre volte e rendersi conto che non ne hanno capito niente? Un po 'un problema. E ho scoperto l'uso multiplo di parole gergali che non sono solo inappropriate per i principianti, ma anche a malapena utilizzate oggigiorno.

L'erba è sempre più verde, davvero. Poiché per quanto apprezzi avere un piano di lezioni guidato e basato su testo da seguire, attenermi completamente al libro mi ha portato ad alcune serie difficoltà linguistiche. Come dover spiegare di cosa diavolo sta parlando Brian con la maglietta rossa quando dice "meglio che ti sbrighi". Una frase del tutto comprensibile per i principianti inglesi ...

È anche piuttosto triste, in quanto significa che alla fine esamineranno l'intero libro di testo con solo una tenue padronanza della lingua inglese, in particolare quando anche gli insegnanti non parlano fluentemente, quindi non possono necessariamente correggere gli errori. Alcuni dei quali sono parte integrante dell'apprendimento delle lingue: la differenza tra "mi lavo la faccia", "tu ti lavi la faccia" e "lei lavaggi il suo viso ", per esempio.

Naturalmente, non sono ancora un insegnante esperto, quindi è quasi impossibile cercare di spiegare esattamente perché la coniugazione in terza persona di un verbo è sempre diversa dal resto delle coniugazioni del verbo. Ancora non sono nemmeno sicuro che "coniugazione" sia la parola giusta. Perché anche se parlo fluentemente inglese, ciò non significa che io conosca effettivamente i modi corretti per impartire tale abilità.

Quindi mi arrabbio con il libro di testo (anche se non smetterei mai di usarlo) perché la maggior parte delle volte tutto ciò che ottiene è ulteriore confusione. Quando segnalo i compiti, mi imbatto in errori come questi:

  • "Mi sveglio alle 6:45."
  • "Mangio o faccio colazione caffè e latte."
  • "Mi pettino o mi spazzolo i capelli."
  • "Mi pettino o mi lavo i denti."

Quindi devo dedicare un'altra lezione a spiegarlo, mentre il libro dimostra che queste frasi sono corrette, in realtà c'è qualcosa di più. E mentre lo faccio, mi chiedo se riusciranno mai a capire davvero.

L'insegnamento semplifica la tua lingua.

La cosa positiva nel rendermi conto che i miei studenti conoscono a malapena le basi dell'inglese è che mi ha permesso di spogliarmi davvero e semplificare il modo in cui parlo con loro. Che, in sostanza, è l'unico modo per imparare davvero una lingua. Piccoli passi. È anche qualcosa che devi sperimentare in prima persona per cambiare il tuo atteggiamento.

Quando ero in Nepal, pensavo di aver valutato con precisione ciò che sapevano di inglese i miei studenti di 9 e 10 anni. Pensavo di poter scrivere una conversazione "semplice" alla lavagna, e avremmo potuto esercitarci nella ripetizione e avrei impartito alcune conoscenze.

L'altro giorno sfogliando le note del mio vecchio iPod, ho trovato le domande e le risposte che avevo scritto.

Guardare questo ora mi fa davvero rabbrividire.

Domande che utilizzano due tempi con risposte consigliate solo in passato? Una moltitudine di vocaboli e diversi verbi su cui inciampare? Che diavolo stavo pensando ?!

Ovviamente, quella classe in Nepal è stata un disastro. Riuscivo a malapena a far pronunciare ai miei studenti le parole correttamente, figuriamoci a capire il loro significato. Il problema è che molti insegnanti di inglese volontari potrebbero facilmente commettere gli stessi errori. Senza competenze di insegnamento qualificate, è difficile capire quanto sia necessario insegnare lentamente e semplicemente l'inglese per principianti.

L'insegnamento ti dà fede nei bambini.

Ma nonostante tutti i lamenti sulla loro mancanza di abilità, ricevo ancora l'occasionale sorpresa che mi lascia senza parole. Come Henry Ramon, un adolescente che mi ha chiesto quali fossero le differenze tra le parole "guarda", "guarda" e "vedi" - una domanda che anche il gruppo di insegnanti di inglese ecuadoriano aveva posto.

Come Edison, che indossa perline rasta, ha un tatuaggio sulla mano e ha scattato foto dei suoi appunti di classe su un telefono cellulare in modo da poter imbrogliare in un test. Pensiero sbagliato, certo, ma comunque serio! Come Estefanía, il cui inglese è così buono, si siede davanti alla classe e sussurra pazientemente la pronuncia corretta a coloro che sono rimasti affamati di parole.

Ballando con i miei alunni alla Fiesta Patronales

E come Pablo, il ragazzo problematico nell'angolo, per il quale ho passato quattro mesi disperato. Nella mia ultima settimana di lezioni è venuto in prima linea per fare una presentazione. E parlava in un inglese perfetto.

L'insegnamento ti fa rivalutare te stesso.

Ma soprattutto, i miei quattro mesi di insegnamento in Ecuador, tutte le 200 ore di lezione, mi hanno insegnato qualcosa che non mi aspettavo: non credo di essere tagliato per insegnare.

È strano: ho molte delle qualità di un buon insegnante. Parlo lentamente e chiaramente, mi impegno con i miei studenti, ho il comportamento giusto per stare davanti a una classe e impartire conoscenza. E quando fanno le cose per bene, mi rende davvero felice, come se avessi realizzato qualcosa.

Quello che non ho, però, è la passione richiesta per una simile carriera. E sono abbastanza sicuro che, se continuassi, alla fine sarei stato scoperto.

È una triste constatazione da fare, non solo perché è un ottimo modo per combinare viaggio e lavoro, ma anche perché conosco un sacco di persone che hanno assolutamente adorato insegnare l'inglese all'estero. Pensavo di essere uno di loro.

Ma ovviamente non c'è motivo per cui dovrei essere un buon insegnante. Non c'è niente da dire che mi sia richiesto di godere di una simile carriera; e ci sono anche molte persone che conosco che non avrebbero mai potuto gestire nemmeno il mio periodo di insegnamento di quattro mesi in Ecuador.

Quindi, almeno per il momento, non cercherò tirocini di volontariato che implichino principalmente l'insegnamento. Anche se mi piace, non c'è abbastanza che mi spinga verso il ruolo. E anche se non ho dubbi che insegnerò di nuovo l'inglese presto, metterò le mie capacità di volontariato in qualcosa di diverso.

Il primo? Aiutando mia cugina a São Bento, in Brasile, con la sua comunità di guarigione di recente costituzione, sulle montagne appena fuori Rio de Janeiro. A meno che non mi trovo prima a fare volontariato da qualche parte in Colombia. Il mio amico Adam ha suggerito una piccola grande organizzazione a Medellin, e ho appena scoperto un grande progetto con cui fare volontariato nelle favelas di Rio. Tante opzioni ...

* Questo post è stato originariamente pubblicato su Flora the Explorer ed è ristampato qui con il permesso.


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