11 specie bizzarre da cercare durante un'immersione nella Grande Barriera Corallina [foto]

11 specie bizzarre da cercare durante un'immersione nella Grande Barriera Corallina [foto]

Foto: Lady Elliot Island

Alcune creature dall'aspetto piuttosto pazzo abitano la Grande Barriera Corallina al largo della costa del Queensland, in Australia.

NEL MIO VIAGGIO DI UNA SETTIMANA nell'Australia nord-orientale, per gentile concessione di Tourism Queensland, ho cercato di rintracciarne alcuni. Avevo sentito descrizioni di vermi con tentacoli a forma di spaghetti, merluzzo gigante affamato di coccole e una misteriosa megattera bianca. Ero elettrizzato al pensiero di trovarmi faccia a faccia con qualcuno di questi stravaganti. Tuttavia, mentre ho notato tartarughe, stelle marine e una serie di pesci color caramella, le creature più insolite erano sfuggenti.

Invece, li ho cercati su Google al mio ritorno, ho chiacchierato con gli scienziati della Great Barrier Reef Marine Park Authority e ho tirato fuori molte curiosità su questi 11. Ecco alcune foto e dettagli da tenere a mente.

Tutte le immagini sono per gentile concessione della Great Barrier Reef Marine Park Authority, se non diversamente specificato.

1

Humphead Maori wrasse (Cheilinus undulatus)

Questo pesce dai colori vivaci, noto anche come il labro napoletano, ha una fronte sporgente distintiva accoppiata con labbra delle dimensioni di Angelia Jolie. I maschi di labro raggiungono i 6 piedi di lunghezza, mentre le femmine raramente superano i 3 piedi. Quando sono in cattività, questi animali sono estremamente amichevoli e curiosi, con alcuni pesci che vengono descritti come aventi personalità e livelli di sfacciataggine diversi.
Foto: Lady Elliot Island

2

Seppia (Seppia latimanus)

La seppia è un maestro del travestimento, con la capacità di cambiare il suo aspetto per imitare l'ambiente circostante. Se rileva il pericolo, puff: emette una cortina di inchiostro per confondere il nemico.

3

Manta oceanica gigante (Manta birostris)

Le mante hanno la loro versione di un autolavaggio. Quando hanno bisogno di una pulizia, si dirigono verso una zona corallina dove i "pesci pulitori" rimuovono i parassiti dai loro corpi.
Foto: Lady Elliot Island

4

Verme degli spaghetti (Loimia medusa)

Tipicamente trovato vicino a Heron Island, questo verme polichete ha tentacoli buccali bianchi, che ricordano la pasta. Si nutre facendo passare le particelle di sabbia lungo le scanalature nei suoi tentacoli verso la sua bocca. Le particelle vengono quindi ordinate in base alle dimensioni, rivestite di muco e ingerite o utilizzate per costruire un involucro protettivo.

5

Pesce pappagallo (Scaridae famiglia)

Di notte, alcune specie di pesci pappagallo formano un bozzolo di muco (creato dalle bolle soffiate dalla sua bocca) per proteggersi da squali pinna bianca, parassiti succhiasangue e altri predatori. In un'altra nota disgustosa, conosci la sabbia bianca e setosa in cui ami affondare le dita dei piedi? Bene, se è un'isola tropicale in cui ti trovi, gran parte di quella era in precedenza cacca di pesce pappagallo. Si nutrono di corallo e lo espellono come sabbia.

6

Baccalà con patate (Epinephelus tukula)

Il Cod Hole, all'estremità settentrionale del GBR in una sezione chiamata Ribbon Reefs, è un ottimo posto per avvistare questi pesci pesanti, che possono pesare fino a 250 libbre. Anni fa, questi mammut sono stati nutriti manualmente da subacquei. Anche se ora è illegale, i merluzzi sono ancora affabili; non hanno remore a rispolverare gli umani.
Foto: Lady Elliot Island

7

Megattera bianca (Megaptera novaeangliae)

Ci vuole una combinazione davvero unica di geni delle balene madri per produrre prole non pigmentata. Migaloo (la parola aborigena per "fella bianca"), una delle poche balene megattere bianche conosciute al mondo, frequenta occasionalmente le acque al largo di Port Douglas, spesso con un branco di delfini al seguito. È stato anche avvistato nella Laguna della Grande Barriera Corallina, tra le barriere coralline esterne e Port Douglas, solitamente nelle vicinanze di Rudder e Tongue Reef a est di Snapper Island.
Foto: Wayne Fewings

8

Vongola gigante (Tridacna gigas)

Le vongole giganti possono crescere fino a superare i 3 piedi di lunghezza e vivere più di 100 anni. Si dice che siano i più grandi molluschi bivalvi che siano mai esistiti. La maggior parte delle vongole giganti sono ermafroditi simultanei, il che significa che sono entrambi i sessi allo stesso tempo.
Foto: Lady Elliot Island

9

Pesce chitarra maculato bianco (Rhynchobatus djiddensis)

Questo pesce cartilagineo è in parte razza, in parte squalo. E anche se a volte supera gli esseri umani, è tipicamente innocuo. Le sue pinne pettorali e la testa sono distinte l'una dall'altra e il suo scheletro è fatto di cartilagine leggera e flessibile invece che di osso.

10

Gelatina per capelli o gelatina di criniera di leone (Cyanea capillata)

Questa creatura colossale è la specie di medusa più massiccia conosciuta. L'esemplare più grande era lungo 120 piedi, più lungo di una balenottera azzurra. I tentacoli appiccicosi degli esemplari più grandi possono essere alti fino a 98 piedi e sono raggruppati in grappoli che contengono circa 100 tentacoli ciascuno.

11

Pesce pietra della barriera corallina (Synanceia verrucosa)

Un pesce pietra della barriera corallina può essere facilmente trascurato, poiché è mimetizzato per imitare una roccia croccante o un pezzo di corallo. Questo è utile quando si tendono imboscate a piccoli pesci e crostacei. Secondo il GBRMPA, è il pesce più velenoso del mondo. Le sue 13 robuste spine nella pinna dorsale possono iniettare veleno altamente tossico, sufficiente per uccidere un essere umano.

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