Lo stato dell'Hudson: alla ricerca di una visione sulla scia di Pete Seeger

Lo stato dell'Hudson: alla ricerca di una visione sulla scia di Pete Seeger


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    Navigando lungo il mio fiume d'oro,
    Sole e acqua tutto mio,
    Eppure non sono mai stato solo.
    Sole e acqua, donatori di vecchie vite,
    Li avrò ovunque io vago,
    E non ero lontano da casa.
    La luce del sole che guarda l'acqua
    La vita e la morte sono tutte mie
    Eppure non sono mai stato solo.

    - Pete Seeger, 1971

La gente su e giù per la valle dell'Hudson sta ancora piangendo la perdita di Pete Seeger, morto all'età di 94 anni il 24 gennaio 2014. Considerato come una delle persone più influenti del 20 ° secolo, Seeger è stato uno dei primi individui credere che il fiume Hudson potrebbe essere di nuovo pulito. Oltre a radunare le persone affinché si preoccupassero della qualità dell'acqua nella valle dell'Hudson, ha ispirato le comunità di tutta la nazione a fondare gruppi spartiacque dedicati ai loro corsi d'acqua locali.

Ho ascoltato per la prima volta le canzoni di Seeger sul fiume Hudson quando ero una matricola al college. Così mosso dalla sua visione e dal suo appello all'azione, dopo la laurea ho trovato lavoro presso un'organizzazione senza scopo di lucro alle sorgenti del fiume Schuylkill, dove oltre 160 siti minerari abbandonati compromettono la qualità dell'acqua. Lì, conduco programmi di sensibilizzazione e progettazione che collegano gli studenti locali con il loro spartiacque. Anche se alcuni giorni il lavoro sembra infinito, trovo speranza quando rifletto su Seeger e su tutto ciò che è passato nella vita straordinaria di quest'uomo. La sua visione, necessaria ora più che mai, canta ancora.

Oggi, quasi cinque milioni di persone vivono nello spartiacque dell'Hudson, oltre a oltre 200 specie di pesci e 20 paia di aquile calve nidificanti. Il fiume scorre per 325 miglia dal Lago Tear of the Clouds nella grondaia dei monti Adirondack, attraverso i bucolici terreni coltivati ​​dello Stato di New York e in un estuario di marea che si estende per più di cento miglia fino a Manhattan. Tuttavia, in molti modi, le persone attratte a vivere sulle sue rive o ad apprezzarlo come una risorsa ricreativa dimenticano fino a che punto è arrivato.

"All'epoca Seeger iniziò a cantare del suo 'fiume d'oro', le sue acque erano così gravemente inquinate che era come una gigantesca fogna da Glens Falls a Battery Park", afferma Manna Jo Greene, Direttore ambientale del fiume Hudson Sloop Clearwater. “Potresti dire cosa colore stavano verniciando automobili nello stabilimento della General Motors. " L'acqua scorreva rossa, blu, verde, con solvente e vernice seccata in uno scarico che andava dritto nel fiume.

Seeger vide la bellezza attraverso questa sporcizia e nel 1966 decise di "costruire una barca per salvare il fiume". Tre anni dopo, ha lanciato il Acqua pulita, una nave che ha catturato il carattere degli sloop che un tempo solcavano le correnti dell'Hudson nel XVIII e XIX secolo e divenne nota come la nave ammiraglia del movimento ambientale. Le canzoni di Seeger, che risuonavano dal Acqua pulitaLa prua e le rive su cui ormeggiava erano una calamita che attirava migliaia di folle. Uno per uno, i fan di Seeger hanno firmato petizioni che chiedevano un Hudson più pulito, facendo pressione sul Congresso affinché approvasse il Clean Water Act del 1972.

"Tutte le canzoni di Pete contenevano un messaggio", afferma Greene, "un messaggio su un fiume pulito, libertà, pace e giustizia. Pete ha dato potere alle persone e le ha ispirate ad agire. Ma ha anche creato molto lavoro per il resto di noi! "

Più di 40 anni dopo il Clean Water Act, le organizzazioni ambientaliste nell'Hudson Watershed sono ancora alle prese con gli impatti tradizionali dell'industria non regolamentata. I policlorodifenili tossici (PCB) scaricati dalla General Electric per decenni sono ancora in agguato sul fondo dell'Hudson, contaminando i sedimenti e limitando la riproduzione dei pesci. Sebbene la maggior parte degli 1,3 milioni di sterline siano stati dragati dal 2009, ci sono circa 136 acri al di fuori dell'area delimitata per la pulizia.

Il fiume Hudson è sempre stato un fiume funzionante, usato duramente e amato profondamente nel corso dei secoli.

L'aumento dei livelli di azoto e fosforo sta ora diventando una seria preoccupazione per l'Hudson. Una delle fonti primarie di questo picco è lo scarico di miliardi di galloni di acque reflue grezze che si riversano nel fiume ogni anno durante gli eventi di forti tempeste. Molte strutture di trattamento costruite negli anni '70 stanno raggiungendo la fine della loro vita e non riescono a tenere il passo con flussi elevati. Sopraffatti da un minimo di 1/20 di pollice di pioggia, scaricano nel fiume i rifiuti non trattati. I batteri e le alghe prosperano su questo liquame, impoverendo l'ossigeno e soffocando la vita acquatica.

Anche il cambiamento climatico si trova in cima alla lista delle minacce. Tempeste più frequenti aggravano le pressioni sulle infrastrutture come i vecchi sistemi di trattamento delle acque reflue, provocando devastazioni economiche sulle comunità allagate dalle loro stesse strade impermeabili, parcheggi e tetti. L'innalzamento del livello del mare spingerà indietro anche le zone umide, cambiando l'ecologia della costa dell'Hudson e minacciando le vie di trasporto - stradali e ferroviarie - che abbracciano le rive del fiume.

L'entità del gas naturale e del petrolio greggio che viaggiano in treno e cisterna lungo il corridoio dell'Hudson rappresenta un alto rischio di fuoriuscite che potrebbero ridurre la qualità dell'acqua raggiunta in un istante dal Clean Water Act. Inoltre, il gasdotto Algonquin sposta il gas naturale ad alta pressione direttamente sotto la centrale nucleare di Indian Point, arroccata sulla riva del fiume. Questa interfaccia di combustibili volatili con le risorse idriche e la proposta di hydrofracking che si profila all'orizzonte suggeriscono che la posta in gioco per l'energia a basso costo non farà che aumentare.

Infine, stiamo affrontando nuove sfide nel campo della qualità dell'acqua mai affrontate nella storia umana. Contaminanti emergenti come i residui ormonali delle pillole anticoncezionali, i sottoprodotti chimici della chemioterapia e persino la caffeina lasciano il nostro corpo ed entrano nel ciclo dell'acqua ogni volta che tiriamo lo sciacquone. Gli impianti di depurazione non sono stati costruiti per rilevare o rimuovere questi inquinanti farmaceutici e la scienza sta solo iniziando a comprenderne le conseguenze.

"Da dove inizi quando così tante cose che facciamo presentano problemi?" chiede Simon Gruber, presidente della Hudson River Watershed Alliance. La sfida che gli stakeholder di Hudson devono affrontare non è un semplice elenco, ma piuttosto una rete aggrovigliata di problemi esacerbata dalla vastità dello spartiacque di 13.390 miglia quadrate.

Ciononostante, il Dipartimento per la conservazione ambientale dello Stato di New York sta elaborando un nuovo programma d'azione per sviluppare un approccio unificato per la pianificazione e la protezione dei bacini idrografici. Il contributo delle parti interessate, inclusi pescatori, proprietari di piccole imbarcazioni, responsabili delle decisioni locali e attivisti ambientali, sarà incorporato nella visione.

"Sappiamo già così tanto", afferma Gruber. "Ma siamo molto più avanti con i nostri strumenti tecnici e le migliori pratiche rispetto alla nostra volontà politica e ai meccanismi sociali di utilizzarli".

Le canzoni di Pete Seeger tengono questa nota, fluttuando sull'Hudson e ricordandoci che la giustizia ambientale non vince da sola. A volte la lotta può sembrare impossibile, ma le battaglie vengono vinte. I bambini nuotano di nuovo nell'Hudson. Lo storione atlantico sta tornando alle sorgenti in un numero più alto che mai. E per la prima volta in 90 anni, il fiume Sawmill scorre fuori terra, dopo che gli attivisti hanno sfruttato 34 milioni di dollari per portare lo spartiacque in superficie.

Il fiume Hudson è sempre stato un fiume funzionante, usato duramente e amato profondamente nel corso dei secoli. Quando la valle fu abitata per la prima volta, le persone costruirono le loro case di fronte all'acqua, poiché il fiume serviva da collegamento con il resto del mondo. Solo più tardi, quando la rivoluzione industriale trasformò l'Hudson in poco più che una fogna e un modo economico per trasportare merci, le comunità iniziarono a voltargli le spalle.

Ci sono voluti un uomo, una barca e una visione per capovolgerli uno per uno.

Sebbene l'Hudson sia tutt'altro che incontaminato oggi, la bellezza che Pete Seeger vi vide decenni fa e credette in tutta la sua vita sta lentamente diventando chiara.


Guarda il video: Pete Seeger-Where Have all the Flowers Gone