Cosa succede quando mezzo mondo smette di avere figli?

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A QUALCHE PUNTO NEGLI ULTIMI ANNI, la popolazione del pianeta ha superato i sette miliardi, e ne nascono di più ogni millisecondo. La crescita della popolazione è una delle cinque "mega tendenze" identificate dalle Nazioni Unite che fanno dilagare gli sfollamenti e il declino delle azioni umanitarie (gli altri, nel caso ve lo steste chiedendo, sono l'urbanizzazione, il cambiamento climatico, la migrazione e l'insicurezza delle risorse).

Ma negli ultimi anni è venuta alla luce una nuova tendenza: più della metà della popolazione mondiale vive in paesi in cui le coppie fertili hanno in media meno di due figli. Per essere chiari, questo significa che per ogni due persone, stanno avendo un solo bambino ... un tasso inferiore al valore di sostituzione.

Nei paesi e nelle regioni più sviluppati - Europa, Nord America, Australia, Asia orientale - le persone non hanno abbastanza figli per mantenere stabile la loro popolazione. A parte questo costante calo della crescita, le popolazioni di questi paesi stanno invecchiando. Cosa significa questo?

Ad esempio, Singapore è uno dei luoghi più affollati della Terra al momento, con una popolazione di oltre 5 milioni stipata in 20.000 miglia quadrate. Tuttavia, sono notoriamente un paese a bassa fertilità, con un tasso di riproduzione inferiore a 1. Ciò significa che, ipotizzando un basso tasso di immigrazione, la popolazione di Singapore potrebbe diminuire del 90% in sole tre generazioni e quella popolazione sarebbe per lo più anziana.

Questo rapido declino della fertilità globale significa che la nostra popolazione totale potrebbe presto raggiungere il livello più alto possibile. Gli scienziati stanno dicendo ora che la popolazione globale potrebbe raggiungere il picco non appena nei prossimi 20 anni, per poi iniziare a diminuire rapidamente. I paesi che attualmente costituiscono molte delle nazioni più prospere del mondo potrebbero iniziare ad avere difficoltà economiche poiché la loro popolazione che invecchia va in pensione e non ci sono abbastanza giovani per sostituirli (o prendersi cura di loro). Un calo della popolazione mondiale potrebbe anche significare una minore competizione per risorse preziose, quindi ci si potrebbe aspettare un calo medio della povertà o della fame.

Tuttavia, le medie non si traducono così bene sul campo. Con la maggior parte della crescita della popolazione proveniente dai paesi meno sviluppati, ciò significa che la composizione etnica globale si allontanerà fortemente dagli europei e più verso il sud-est asiatico e gli africani. Man mano che i paesi più sviluppati si riducono costantemente, questi paesi sono pericolosamente sovraffollati, portando ad un aumento dell'instabilità politica, alla diffusione di malattie (come l'epidemia di AIDS in Africa) e ai fallimenti economici. Queste condizioni, oltre a prosciugare le risorse nazionali, sono perfette per la produzione di estremisti: la "demografia del terrorismo" afferma che più giovani sono poveri e annoiati in un paese, più è probabile che si impegnino in attività instabili. I 10 paesi con i più alti tassi di fertilità includono il Sud Sudan, la Repubblica del Congo, l'Uganda e l'Afghanistan.

Un aumento della popolazione nei paesi più poveri significa anche un aumento dell'immigrazione (legale o meno) verso le nazioni più sviluppate ... che potrebbero dover fare affidamento sugli immigrati per mantenere a galla le loro popolazioni che invecchiano rapidamente e non supportate. Tuttavia, abbiamo già visto come l'afflusso di volti nuovi abbia portato a politiche razziste anti-immigrati da paesi alle prese con l'identità nazionale.

L'inno nazionale australiano si riferisce, ad esempio, all '"Australia equa" e le attuali politiche del governo sull'immigrazione sembrano determinate a mantenerlo il più chiaro possibile. È interessante notare che l'Australia è notoriamente un paese costruito da immigrati, con oltre il 27% della sua popolazione nata all'estero. Man mano che si sviluppava e la sua crescita demografica iniziava a diminuire, faceva sempre più affidamento sugli immigrati per riempire il vasto interno polveroso e alimentare la sua industria. Eppure, non è raro sentire opinioni sulla xenofobia scioccante sostenute dalla televisione nazionale e vedere adesivi per paraurti che proclamano "F ** k off, siamo pieni" sulle auto nei parcheggi dei negozi di alimentari.

Cosa significa questo per il futuro? Ebbene, molti paesi non hanno le infrastrutture per supportare un afflusso di immigrati abbastanza grande da compensare il loro declino della popolazione ... il che significa che, non importa quante persone migrano, le popolazioni delle nazioni più sviluppate del mondo si ridurranno inesorabilmente. E man mano che i paesi in via di sviluppo ottengono un accesso più libero al controllo delle nascite e l'emancipazione delle donne (a lungo un fattore nel controllo dei tassi di natalità) diventa più prevalente, anche la crescita della loro popolazione inizierà a diminuire.

Vedremo un minor consumo di risorse, il che comporterà enormi cambiamenti nelle infrastrutture economiche con la riduzione delle esportazioni e delle importazioni. Non importa come lo guardi, questo drammatico cambiamento nella fertilità globale significa enormi cambiamenti che attualmente siamo completamente impreparati a gestire.


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