Sangue, sport e rituali sull'isola indonesiana di Sumba

Sangue, sport e rituali sull'isola indonesiana di Sumba

DATO NON BULLSHIT. Era la nostra guida e il nostro amico. Un capo villaggio e un ex campione alle partite di pugni di Pasola. Lo amavo e lo temevo allo stesso modo. E quando gli ho chiesto perché tutti gli uomini Marapu indossassero le spade alla cintura, la sua risposta mi ha fatto seccare la gola.

"È utile per aprire noci di cocco o per tagliare la testa di un altro uomo", ha detto senza un accenno di spavalderia.

La Sumba moderna esiste in uno stato praticamente preistorico. Portano le spade. Cavalcano a cavallo. Usano il bufalo come valuta. E se uccidi un altro uomo durante l'annuale Festival di Pasola, non sarai accusato di omicidio.

Tra i clan tribali che occupano quest'isola indonesiana, le faide durano generazioni, gli animi si surriscaldano e il combattimento fa parte della vita di tutti i giorni. I villaggi sono costituiti come fortezze, situati sulle cime delle montagne con alti muri di pietra (il che rende molto difficile l'accesso all'acqua - un problema costante sull'isola). Questo non vuol dire che non siano anche persone cordiali, gentili e gentili. Ma indossano il cuore sulle maniche e le spade sulle cinture.

Quando ho sentito parlare per la prima volta del Festival di Pasola alcuni anni fa, ho promesso a me stesso che un giorno avrei partecipato. Come regista, sapevo di dover tentare di catturare l'esperienza. Ma queste riprese si sarebbero rivelate le più difficili e pericolose della mia carriera. Il fango e la pioggia. Le folle ostili e ribelli. E la natura stessa del festival - un salasso umano che termina con una rivolta a tutto campo - alla fine della giornata ci siamo considerati fortunati semplicemente a lasciare illeso e con tutta la nostra attrezzatura intatta.

Due brevi incidenti che non sono riusciti a trovare la loro strada in questo breve video:

  • PRIMO ... All'alba sulla spiaggia, il ratus (i capi) erano seduti sul promontorio di ciottoli masticando noci di betel, discutendo della qualità del nyala vermi (l'emergere di questi vermi sacri determina i tempi per il Festival di Pasola dell'anno) e si prepara a sacrificare un gallo nero. Giù in riva al mare, abbiamo notato che tutti i locali intorno a noi si stavano riempiendo discretamente le tasche con pietre grandi come un pugno. Un segno minaccioso. Questi venivano portati via per la fine del festival, quando l'intera folla scoppia in una violenta rivolta di sangue, completa di spari della polizia, cavalli selvaggi e molte finestre in frantumi.
  • DOPO ... il mio partner per le riprese Andy e io stavamo spingendo la nostra fortuna sul campo di battaglia ed entrambi abbiamo guardato uno dei cavalieri prendere una lancia e colpire il raccoglitore di lance. Ci è voluto solo un secondo per rendersi conto che i raccoglitori di lance - che erano vicini agli arbitri come avrebbe potuto fare una battaglia campale - erano decisamente off limits. Il raccoglitore di lance impazzì, iniziò a inseguire il cavaliere incriminato e gli scagliò contro lance. Altri uomini si unirono all'inseguimento, sguainando le spade mentre lo inseguivano su per la spiaggia. Andy ha iniziato a correre dietro di loro per filmare la scena ed è stato fermato improvvisamente da Dato. "Non avvicinarti a quella scena", ha detto Dato. "Perchè no?" chiese Andy. "Cosa gli succederà?" Dato fece un movimento di taglio con il braccio. L'altra mano era caduta sull'elsa della spada. Guardammo in fondo alla spiaggia e vedemmo la folla che si era radunata attorno al burlone. Le spade si alzavano e si abbassavano nell'aria. Questo è il tipo di posto in cui è Sumba.

Ora guarda il video (o guardalo di nuovo). Vedi quelle lance che volano proprio sopra le nostre teste? L'anno scorso uno spettatore ne ha catturato uno attraverso gli occhi e la parte posteriore del cranio. È morto sul colpo. È stato un buon raccolto.

Un ringraziamento speciale a Dato, Chris Bromwich e Nihiwatu Resort per aver reso possibile questo breve video. Non l'abbiamo creato per scopi commerciali ... era solo qualcosa che ci sentivamo in dovere di documentare. Grazie per la visione.


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