Cosa succede quando "fuori dai sentieri battuti" non è dove vuoi davvero essere?

Cosa succede quando

"Cosa hai fatto tutto questo tempo?" Ho chiesto alla mia guida dopo essere arrivato con un'ora di ritardo per andare a cena.

"Bere", fu la sua risposta breve e confusa. Con uno sguardo di sfida mi sfidò a commentare. Mi limitai ad annuire e suggerì di trovare qualcosa da mangiare.

Eravamo in un piccolo villaggio di Degar negli altopiani centrali del Vietnam, il terzo giorno di un viaggio in moto di quattro giorni. Avevo incontrato Anh per le strade di Nha Trang, dove gli dissi che volevo sfuggire al bel quadro presentato ai viaggiatori con lo zaino in spalla e vedere il paese per quello che era veramente. Anh ha promesso di mostrarmi il "vero" Vietnam.

Era un uomo tranquillo e minaccioso, ma una buona guida. Conosceva perfettamente le strade, indicava luoghi che altrimenti non avrei visto e rispondeva alle mie domande prima che le facessi. L'unica critica era che ogni notte si ubriacava ciecamente. Quel giorno ha iniziato a bere alle 16:00. Mentre esploravo il villaggio, Anh aveva puntato all'oblio con il vino di riso. Ero affamato, stanco e dolorante per la guida della giornata. Volevo mangiare e andare a letto.

Il primo posto in cui siamo andati è stato chiuso. Ci spostammo e sentimmo un putiferio provenire da una capanna su palafitte alla nostra destra. Era lontano dalla strada ma il frastuono era forte e prometteva il tipo di scena che Anh stava cercando. Salimmo una scala ricavata da un tronco e ci fermammo all'ingresso. Dentro c'erano circa 40 uomini. Alcuni sedevano sulle panchine lungo i bordi della stanza, bevendo vino di riso integrale da bottiglie di Coca-Cola di vetro. Cinque grandi brocche di ceramica di vino di riso erano poste al centro della stanza, con altri uomini che bevevano da loro con bambù e cannucce di plastica. Gli uomini erano di tutte le età, i più giovani fumavano frettolosamente, seduti per terra ai margini delle conversazioni. Si accorsero a malapena del nostro aspetto sulla soglia, a parte un abitante del villaggio, che ci accolse.

Trovammo uno spiazzo nell'angolo e ci sedemmo per terra. L'uomo che ci ha accolti ha portato due bottiglie di vino di riso torbido.

"Anh, possiamo mangiare qui?"

"Sì, ma dopo", mi disse seccamente.

"Quando?" Ho chiesto. Ha ignorato la domanda, ha parlato con l'uomo e poi si è rivolto a me. “Questo è un matrimonio vietnamita speciale. Dovresti sentirti fortunato a sperimentare la cultura. La gente paga migliaia di dong per un'esperienza così unica! "

"Questo è un matrimonio?" Chiesi, sbalordito.

Non sembrava una festa. I vestiti del popolo erano di terza mano e a brandelli, ad eccezione di un uomo con una camicia con colletto nero e oro che Anh spiegò essere lo sposo. La sposa cucinava in cucina con le altre donne. Questo mi ha influenzato e ho cercato di spiegare che ero felice di essere lì, solo affamato. "Devi andare nell'esercito", mi disse con disapprovazione. “Preferiresti essere con i tuoi amici a una festa della luna piena? O qui vedendo questo? Non arrabbiarti. Vieni, bevi di più. " Tutto questo è stato confuso e sputato fuori.

Ora mi sono trovato nel tipo di situazione unica che proclamavo di essere così disperatamente inseguito, e ho avuto dei ripensamenti.

Respirai profondamente e considerai le sue domande. Mi guardai intorno di nuovo lentamente e notai gli sguardi laterali e le conversazioni mute. Mi sono reso conto che in realtà non eravamo affatto i benvenuti. Sembrava che ci stessimo intromettendo e Anh, nel suo stato intossicato, era ignaro.

Anh ha parlato con l'uomo che ci aveva accolto. Scomparve e tornò con una ciotola di riso, frutta e salsa. Mentre attraversava la capanna, tutte le teste si voltarono e guardarono il cibo. Scese un silenzio sbalorditivo. A giudicare dall'aspetto, tutti erano affamati quanto me. Mentre il cibo veniva messo davanti a noi, alzai lo sguardo e vidi ogni volto pieno di invidia: alcuni ubriachi erano infuriati. Un uomo più anziano ha gridato qualcosa che ha infranto il silenzio.

"Cosa ha detto?" Ho sussurrato ad Ahn.

"Non lo so. Non parlo la sua lingua. Mangia ", mi disse.

Lentamente gli uomini tornarono a concentrarsi sulle conversazioni e sul bere. Altri hanno mostrato la loro indignazione lanciando sguardi crudeli tra i sorsi di vino di riso. Anh ha preparato il cibo e me lo ha dato. Ero così affamato che ho deciso che tutto quello che potevo fare era mangiare. Dopo una piccola ciotola la mia testa si è subito sentita più chiara. Anh non ha toccato il suo.

"Perché non mangi, Ahn? Mangia ", gli ho detto.

"Io non ho fame. Ho già mangiato." L'ho appena guardato. Ero troppo esasperato per discutere.

Mentre mangiavo, ho iniziato a percepire gli abitanti del villaggio in modo diverso. Non sembravano essere così dannosi come inizialmente avevo capito. Erano giustamente scettici nei confronti degli estranei, specialmente in un'occasione così propizia. Ho capito che meritavamo di essere trattati come gli intrusi che eravamo.

Ho bevuto un lungo sorso di vino e ho riflettuto sulla notte. Il fascino di questo viaggio in moto era vedere il Vietnam crudo e senza censure. Ora, a quanto pare, mi sono ritrovato nel tipo di situazione unica che ho proclamato di essere così disperatamente inseguito, e ho avuto immediatamente dei ripensamenti.

Mi è venuto in mente che il fascino romantico del viaggio fuori dai sentieri battuti era diverso dalla realtà. Ho pensato a questo viaggio per anni e nei miei sogni ho creato un'illusione così grande che sarebbe stato impossibile essere all'altezza. La mia immaginazione includeva solo la gloria dell'avventura e della scoperta e mai alcun disagio o realtà più dura. Due settimane nel mio viaggio di sette mesi attraverso l'Asia, e stavo già pensando a me stesso. Forse sarei più felice a una festa della luna piena.

Abbiamo bevuto più vino di riso e mi sono sentito meglio, meno ansioso. Alla fine il cibo fu portato fuori, che Anh mi disse che era carne di cane. Quando il nostro vino di riso fu finito, Anh decise che era ora di andarsene.

Il giorno successivo, mentre uscivamo dal villaggio, rimasi con i postumi di una sbornia e con la domanda persistente di come avrei dovuto gestire meglio la situazione, e se davvero volevo persistere con questa linea di viaggio. Mentre le risaie e le montagne scivolavano via e ci allontanavamo dal villaggio, mi rallegrai. Più lontano dalle domande che mi aveva posto la notte precedente e più vicino a Nha Trang, dove avrei potuto tornare a comodità familiari, persone simili e indulgere in quei secchi. Sollevato di tornare alle stesse cose che inizialmente volevo scappare.


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